Битка код Ватерлоа - историја

Битка код Ватерлоа - историја



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Наполеон је поново покушао да преузме контролу над Француском 1815. Побегао је из затвора и стекао контролу над француском војском. Остали европски народи послали су велике војске да се боре против њега. У бици код Ватерлоа 18. јуна 1815. победили су га.


Вијести су до Наполеона Бонапарте на Елби дошле због француског незадовољства обновљеном бурбонском владавином. Наполеон је одлучио да се поново кандидује за власт. 1. марта 1815. Наполеон се искрцао у Кану са 1.500 људи. 20. марта ушао је у Париз и преузео власт. Тако је почело 100 дана.

Велике европске силе ујединиле су се у супротстављању Наполеону, од којих је свака обавезала 180.000. Командант савезничких снага постао је британски генерал Веллингтон. Пруске трупе предводио је фелдмаршал Блуцхер. Французи су први пут напали пруску војску у битци за Лигни. Французи су тамо однели тактичку победу.

Генерал Веллингтон преселио је своју војску назад у Ватерлоо у Белгији. Тамо је 18. јуна нападнута Наполеонова француска армија. Цело поподне су нападали, али нису успели да напредују. Пруска армија стала је у одбрану Британаца, а до вечери је Наполеон предао последњу своју резервисану битку и није успео. Британци и Пруси су затим извршили контранапад и разбили француске линије. Наполеон и његова војска били су приморани да побегну назад у Париз.

. 22. јуна предао се савезничким снагама. Остатак живота Наполеон је провео заточен на острву Света Јелена у јужном Атлантику.



Битка код Ватерлоа - историја

Суочени са огромном војном снагом својих противника, Наполеон је био приморан да се одрекне француског престола у априлу 1814. Победоносни савезници су протерали бившег цара на острво Елба код обале Италије и поставили Луја КСВИИИ (млађег брата погубио Луја КСВИ) као краља.

Није прошло много времена пре него што су посрнула и арогантна тактика новог краља отуђили његове поданике и мотивисали цара у изгнанству да се поново кандидује за власт. Дана 26. фебруара 1815. Наполеон је побегао са острва Елба и искрцао се на француску обалу у близини Кана. Хиљаде његових старих војника нагрнуло се до његове заставе док је Наполеон марширао према Паризу. Док је стигао у главни град, његови следбеници су порасли на стотине хиљада, а Луј КСВИИИ је побегао на север у данашњу Белгију.

Савезници су се спремили да поново масирају своје снаге за још један напад на француског цара. Ово би, међутим, потрајало. Само две савезничке војске представљале су непосредну претњу - британске снаге од 68.000 под командом војводе од Велингтона и пруска војска од 89.000 на челу са фелдмаршалом Блухером - обе су се улогориле у јужној Холандији. Искористивши тренутак, Наполеон је повео својих 105.000 војника на север са циљем да појединачно победи своје непријатеље пре него што су се ујединили.

Његови напори су у почетку били успешни. У сукобу у Лигнију 16. јуна, Наполеон је разбио Прусе по високој цени. Наполеон је затим скренуо пажњу на Британце који су заузели место у градићу Ватерлоо, неколико миља јужно од Брисела. Позорница је постављена за једну од најпознатијих битака у историји.

Ујутро 18. јуна, две војске су се суочиле једна против друге. Међутим, непрестане кише претходних дана натапале су земљу до блатњавог блата које је ометало кретање људи, коња и артиљерије. Ово је одложило битку до поднева када се Наполеон отворио артиљеријском паљбом. Борбе су се одвијале напред -назад током целог дана са великим губицима на обе стране. Пред вече Веллингтонове исцрпљене трупе изгледале су пред сломом, али благовремени долазак Пруса ојачао је њихове напоре и осудио Наполеона на пропаст.

Наполеон је побегао у Париз где је 22. јуна абдицирао по други пут и прогнан је на пусто острво Света Хелена усред Атлантика.

Капетан Ј.Х. Гронов се придружио британској војсци 1813. године са 19 година. Служио је под војводом од Веллингтона у Шпанији и Белгији. Придружујемо се његовој причи ујутро битке:

& куот: Ујутро 18. сунце је сијало најславније и атмосфера је била тако јасна да смо могли јасно видети дугачке, импозантне редове непријатеља. Одмах испред дивизије којој сам припадао, и, претпостављам, на око пола миље од нас, била је постављена коњица и артиљерија, а десно и лево Французи су нас већ ангажовали, нападајући Хугуемонт и Ла Хаие Саинте. Непрестано смо чули одмерено гранатирање артиљерије, праћено непрестаним звецкавим одјецима мушкетирања.

Читава британска пешадија која није била ангажована у то време била је формирана у квадрате и док сте гледали по нашим линијама, чинило се као да смо формирали непрекидни зид људских бића. Јасно се сећам да сам могао да видим Бонапарту и његово особље и неке од мојих братских официра како користе чашу, узвикнувши: "Ево га на свом белом коњу."

Не треба да заборавим да кажем да смо, када је непријатељска артиљерија почела да свира на нама, имали наређења да легнемо, када смо могли чути хитац и гранату како звижде око нас, убијајући и рањавајући велики број људи, а затим смо добили наређење да клекнемо прими коњицу. Француска артиљерија - која се састојала од три стотине топова, иако нисмо прикупили више од половине тог броја - починила је страшну пустош током раног дела битке, док смо деловали у дефанзиви. & Куот

Битка
& куотОко четири поподне непријатељска артиљерија испред нас одједном је престала да пуца и видели смо велике масе коњице како напредују: ниједан присутан човек који је преживео није могао за живота заборавити страшну величину тог набоја. На даљину сте открили оно што се чинило као огромна, дугачка покретна линија, која је, кад год је напредовала, светлуцала попут олујног таласа мора када ухвати сунчеву светлост. Долазили су док се нису довољно приближили, док је изгледало да је сама земља вибрирала испод громогласне скитнице монтираног домаћина. Могло би се претпоставити да ништа није могло одољети шоку ове страшне покретне масе. Били су то славни кираси, скоро сви стари војници, који су се истакли на већини ратишта у Европи. У скоро невероватно кратком периоду били су на удаљености од двадесет метара од нас, узвикујући 'Виве л'Емпереур!' Речена заповест, „Припремите се за пријем коњице“, дата је, сви људи у првим редовима клекнули су, а зид обложен челиком, држан мирним рукама, представио се разбеснелим кирасерима.

Требало би да приметим да је непосредно пре овог напада војвода ушао под један од углова трга, у пратњи само једног ађутанта, док је остатак његовог особља убијен или рањен. Наш врховни командант, колико сам могао да проценим, деловао је савршено сабрано, али је изгледао веома замишљено и бледо.

Јуриш француске коњице био је галантно извршен, али је наша добро усмерена ватра оборила људе и коње, и дуго је настала највећа забуна у њиховим редовима. Официри су били изузетно храбри и својим гестовима и неустрашивим држањем учинили су све што је било у њиховој моћи да охрабре своје људе да се поново формирају и обнове напад. Војвода је седео непомично, постављен на свој омиљени пуњач. Сећам се да је питао часног. Потпуковниче Станхопе, који је час био сат на који је Станхопе извадио сат и рекао да је прошло двадесет минута. Војвода је одговорио: 'Битка је моја и ако Пруси стигну ускоро, бит ће окончан рат.' & куот

& "Било је око пет сати тог незаборавног дана, када смо изненада добили наређење да се повучемо иза узвишења у позадини. Непријатељска артиљерија масовно се појавила на стотинак метара од нас. Међутим, док су почели да пуцају, већ смо лежали иза уздигнутог тла и заштићени гребеном.

Непријатељска коњица налазила се у позадини њихове артиљерије, како би била спремна да је заштити у случају напада, али с наше стране то није учињено. Након што су нас напали око пола сата, разместили су се и појавила се цела маса царске пешадије Гарде, коју је лично предводио цар. Сада смо имали пред собом вероватно око 20.000 најбољих војника у Француској, јунака многих незаборавних победа. Видели смо како се капе медвеђе коже дижу све више и више док су се пењале по гребену земље који нас је раздвајао и напредовале све ближе и ближе нашим линијама.

У том тренутку је војвода од Веллингтона издао своје чувено наређење за наш бајонетни удар, док је јахао дуж линије: ово су прецизне речи које је употребио - 'Стражари, устаните и јурите!' Одмах смо били на ногама, и након толико сати нечињења и иритације одржавајући чисто одбрамбени став - све време трпећи губитак другова и пријатеља - дух који је анимирао официре и људе лако се може замислити. Након што смо испалили хитац чим је непријатељ био унутар хитаца, појурили смо даље са фиксним бајонетима, и тај срдачни ура својствен британским војницима. & Куот


Крај Наполеонових ратова

Битка код Ватерлоа је једном заувек окончала Наполеонове ратове, коначно осујетивши Наполеонове напоре да доминира Европом и довела до краја 15-годишњег периода обележеног готово сталним ратовима.

Наравно, Наполеон је већ био поражен годину дана раније, само да би избегао егзил у Елбу и уложио снажне напоре да оживи своје војне тежње током „Сто дана“, последње задихане кампање у којој је одметнути француски цар предводио Армее ду Норд у битку са Седмом коалицијом.

Чак и ако његови напори никада неће успети, с обзиром на војни несклад с којим су се његове трупе суочавале, смелост Наполеоновог препорода несумњиво је поставила позорницу за драматични расплет Ватерлоа.


Детаљни водич за медаље у Ватерлооу

Историјска битка код Ватерлоа одиграла се 18. јуна 1815. године у данашњој Белгији у близини Брисела. У сукобу је дошло до тога да је француска војска, предвођена Наполеоном Бонапартом, ишла раме уз раме са Седмом коалицијом и комбинованом армијом која је укључивала британске трупе под командом војводе од Веллингтона & рскуос.

Према британским војним записима, Седму коалицију чиниле су различите државе које су се противиле Наполеоновом повратку на власт као француски цар 1815.

Коалиционе снаге чинила је војска од 68.000 англо-савезника и 50.000 Пруса, које је предводио Гебхард вон Бл & уумлцхер.

Након три дана интензивних борби, Наполеонова војска од 72.000 војника поражена је код Ватерлоа, са 24.000 погинулих војника и до 8.000 заробљених, чиме је окончана његова владавина Француским царством.

Према службеним евиденцијама ратних служби, англо-савезничке снаге су претрпеле 3.500 смртних случајева, више од 10.000 људи је рањено, а 3.300 је нестало од укупно 68.000 војника.

Током крваве битке, која је означила крај Наполеоновог & лскуо100 дана & рскуо повратка из егзила, коалиционе снаге ушле су у Француску како би помогле да се Луј КСВИИИ врати на престо, где је владао нешто мање од једне деценије пре његове смрти 1824.

Наполеон је након тога абдицирао, предао се и прогнан на тропско острво Света Јелена у јужном Атлантском океану, где је умро 1821.

Занимљиво је да је битка код Ватерлоа заправо окончала низ ратова који су загрнули Европу од Француске револуције 1789. године, отварајући пут за скоро 50-годишњи период европског мира који је трајао до избијања Кримског рата 1853. године. .

МЕДАЉА ВАТЕРЛОО & рскуоС ИСТОРИЈА И ЗНАЧАЈ

Медаља Ватерлоо је изузетно важан део војне историје из следећа четири разлога.

1. Издато је свим војницима који су били присутни у битци, без обзира на чин, што ју је учинило првом медаљом британске војске & рскуос & лскуотруе & рскуо.

2. На медаљи је прва угравирана име војника, чин и пук на ивици - што представља преседан за све будуће награде.

3. Дизајн медаље и рскуос, метал и величина поновили су се на већини будућих медаља британске кампање.

4. То је била прва медаља у кампањи која је додељена породицама и најближим војницима који су погинули у акцији.

У време када је додељена, медаља у Ватерлоу била је непопуларна у британској војсци јер су ветерани Полуострвског рата сматрали да такво јавно признање није потребно јер су веровали да су војници у битци једноставно извршили своју дужност.

Пре ове одлуке, британска војска се поносно побунила против издавања медаља, што је уобичајена пракса међу страним војскама.

Осим медаље у Ватерлоу, сваки војник је добио две године додатне службе и плаћање као признање за свој труд. Широко су их називали & лскуоВатерлоо Мен & рскуо.

МЕДАЉА ВАТЕРЛОО & РскуоС ДИЗАЈН И ЗНАЧАЈКЕ

Првобитно је план био да се медаље у Ватерлоу додељују у бронзи, али је ова одлука у касној фази поништена и произведене су од чврстог сребра, пречника 37 мм (1,5 инча).

Медаљу је дизајнирао Тхомас Вион, главни гравер Краљевске ковнице новца.

Дизајн аверса: Лице принца регента са леве стране са натписом & лдкуоГЕОРГЕ П. РЕГЕНТ & рдкуо & ндасх уместо приказа стварног владајућег, али лудог монарха краља Георга ИИИ.

Обрнути дизајн: Лик Победе седи на постољу са речима "ВАТЕРЛОО" и "18. ЈУН 1818" испод праћено са "ВЕЛЛИНГТОН" изнад.

Гримизна трака са тамно плавим ивицама: Ширине 37 мм (1,5 инча) и свака трака је једнаке 7 мм ширине и ндасх стварајући плави/гримизно/плави узорак траке.

Трака са траком: Ово није било предвиђено, јер се сама медаља стално носи у униформи.

Име примаоца, јединица и чин за све осим за редове: Импресиониран ободом са медаљама у великим карикама са серијом маркица у облику звезде које испуњавају простор на сваком крају.

Тренер: Челична копча и велики гвоздени прстен на врху медаље. Многи примаоци су атрактивније и издржљивије суспензије израђивали приватно јер је оригинал био склон хрђи.

Копче: Ниједан

КОЈИ СУ НАЦИЈИ ИЗДАЛИ ВАТЕРЛОО МЕДАЉУ?

Осим медаље Ватерлоо коју је издала Велика Британија, шест других нација такођер је добило одликовања за своје трупе које су биле дио кампање.

Нажалост, Белгија то није учинила па њихови војници нису добили никакво службено признање за њихов труд.

Медаља пруске кампање, 1813-15, 1815 (Криегсденкм & уумлнзе): Наводно направљени од заробљеног месинганог француског топа, борци су добили медаљу од 1815. године, док су неборци награђени овалном верзијом.

Хановерска медаља у Ватерлоу: Војници Хановера одликовани су медаљом Ватерлоо, док су неке трупе немачке легије Кинг & рскуос примиле британску и хановерску медаљу.

Медаља Нассау Ватерлоо: Добитник је многих трупа из Насауа који су служили у холандској војсци, а који нису издали медаљу у Ватерлоу много касније 1865.

Холандски сребрни спомен-крст 1813-15 (Зилверен Херденкингскруис): Награђени 1865. године, холандски војници морали су да сачекају 50. годишњицу пре него што им је издата медаља.

Медаља Брунсвицк Ватерлоо: Као и пруска част, веровало се да је и ова медаља за кампању направљена од заробљеног месинганог француског топа.

Медаља Саксе-Гота-Алтенбург, 1814-15: Обични војници су добили бронзану медаљу са позлаћеним истицањем за подофицире и бронзану медаљу додељену официрима.

Као што сте могли очекивати, Француска није издала ниједну медаљу у Ватерлооу након претрпљеног пораза, али је медаља Свете Јелене издата 1857. ветеранима који су служили у Наполеоновој војсци. Верује се да је издато скоро пола милиона њих.

ВАТЕРЛОО МЕДАЛЕ НА ПРОДАЈУ & ндасх ШТА ВРИЈЕДЕ?

Медаље Ватерлоо су веома вољене због храбрости и изузетно личних веза које одражавају у исцрпљујућој кампањи.

Сакупљаче често мотивише порекло и личност иза медаља (чин, реткост и пук), а не њихов квалитет и стање.

Медаље са њиховом природном патином и оригиналном свиленом врпцом, без обзира на то колико су изблиједјеле или похабане, сада се сматрају приступачним начином за стицање дјелића војне историје.

Према нашем искуству, ово је разлог зашто су неке медаље из Ватерлооа које се продају у мање од савршеном стању и даље јако тражене и од стране искусних колекционара и купаца који први пут купују.

Још у марту 2013, медаља из Ватерлооа продата је за 7.500 фунти анонимном приватном колекционару из Ланцасхиреа & ндасх три пута процијењене цијене.

У априлу 2015., 200. годишњици битке код Ватерлоа и окончања владавине Наполеона Бонапарте & рскуоса у Француској, медаља из Ватерлоа из 1815. за продају на аукцији са постигнутим Варвицком & амп. Варвицком & 6,195 фунти.

Част је додељена Георгеу Виллетту, из 2. краљевског северно -британског пука Драгоонс. Познатији као Шкотски сиви који су овековечени на слици Лејди Батлер о њиховом налогу у Ватерлоу (на слици испод).

Последњих година видели смо продају медаља у Ватерлоу са проценама од 1600 фунти до чак 10.000 фунти. Како то обично бива, ове бројке увелико зависе од ранга и пука примаоца.

Ако поседујете медаљу или колекцију из Ватерлоо -а за коју желите да будете цењени, били бисмо више него срећни да чујемо фасцинантну причу иза првобитног власника и пука у коме су они служили.

За брзу, тачну и бесплатну процену медаља, молимо вас да нас контактирате или позовете 01926 499031 & ндасх све процене се издају без обавезе продаје.

Ако желите да сазнате више, погледајте нашу страницу Колико вреде моје медаље? Водич.

Да бисте прегледали све медаље које имамо на продају, посетите наш онлине каталог аукција!

МЕДАЉА ВАТЕРЛОО САЖЕТАК

За коју кампању је то било? Победа код Ватерлоа.

Када је издат? 23. априла 1816.

Од чега је направљено? Сребро, пречника 37 мм (1,5 инча).

За шта је награђен? Услуга кампање

Ко је имао право? Сви који су учествовали у биткама код Лигнија (16. јуна 1815), Куатре Брас (16. јуна 1815) и Ватерлооа (18. јуна 1815).

Колико је укупно награђено? 38.500 од произведених 39.000.

Ко је дизајнирао? Тхомас Вион, главни гравер Краљевске ковнице новца.

Шта је био протокол именовања? Име, чин и јединица примаоца утиснути су на ободу. Низ маркица у облику звезде испуњава простор на сваком крају.

Коју траку садржи? Гримизна трака ширине 37 мм са тамноплавим ивицама једнаке ширине 7 мм.

Колико је копчи издато? Ниједан.

Шта вреди данас? Ватерлоо медаље могу освојити и до 10.000 фунти у зависности од примаоца, порекла и историје.


Данас у историји: Битка код Ватерлоа

То је незаборавна прича о махнитом маршу, екстремним временским приликама, бруталним борбама и изузетној храбрости оних који су ухваћени у последњој великој битци коња, мушкете и топа. –Хисторичан, Тим Цлаитон

Није све готово

Био је март 1815. године и европске велике силе су мислиле да Наполеон више није претња миру на континенту. Они су издржали више од 20 година рата и сада су били у Бечу, гозбили се, плесали, свирали и повремено преговарали о будућој мапи Европе.

Међутим, вест да је Бонапарта побегао са медитеранског острва Елба и да је дочекан у Француској, потресла их је одушевљење и све веће политичко неслагање. Било је време да се савезници врате у седло и уједине против заједничког непријатеља.

Наслеђе текућег рата

Од средине 1790 -их Француска је била доминантна сила у Европи. Након Француске револуције 1789. која је свргнула корумпирану и аутократску династију Бурбон, европске монархије су биле престрављене да ће се револуционарна зараза проширити.

Одлучили су да нападну Француску, али су на крају, предвођени младим корзиканским војником, Французи окренули плочу. Наполеон Бонапарте је вероватно један од највећих војних стратега свих времена и под његовим вођством Француска је доминирала Европом. Поново је нацртао карту континента и помогао у ширењу револуционарних идеја од Шпаније до Пољске.

Међутим, 1812. направио је највећу грешку: напао Русију. Иако је стигао до Москве, Наполеон је био приморан да се повуче у хладној руској зими и изгубио је већи део војске. Под инспиративним вођством цара Александра И, добро организоване и снабдевене руске снаге су вратиле Французе преко Европе.

Крај Наполеонових ратова?

До 1814. Четвороструки савез Русије, Аустрије, Пруске и Британије победио је Французе, прогнао Наполеона на Елбу и вратио Луја КСВИИИ на престо Француске. С обзиром да је рат наизглед завршио, отишао је у Беч где је одржан Конгрес на коме су се одлучивале будуће границе Европе.

То није био лак задатак и покушавајући да поделе плен међу собом и нацијама које су их подржале, ускоро су се посвађали. Међутим, Наполеонов повратак у Француску и свргавање Луја КСВИИИ, поново су успоставили уједињени фронт међу четири силе.

Наполеоново коцкање

Када су његови покушаји да преговара о мировном споразуму са другим силама пропали, Наполеон је схватио да ће морати поразити коалицију на бојном пољу да би добио признање своје обновљене владавине у Француској. Обновио је француску војску и кренуо на североисток да се суочи са савезничким снагама.

О његовој судбини и будућности Европе одлучивало би се на малом ратишту у Белгији. Епска битка водила се на површини од само 8 км².

Наполоен је имао неколико раних успеха у мањим ангажманима, поражавајући

Међутим, обе војске Коалиције успеле су да се повуку како би се бориле још један дан. Изненађујуће, Наполеон није дао инструкције да узнемирава повлачене Прусе, све док није било прекасно.

Велики генерал или мали каплар како су га многи звали, боловао је од рака желуца, а његови уобичајени врхунски стратешки инстинкти често би му измицали у наредним данима.

Веллингтон одлучује

Војвода од Веллингтона предводио је главну савезничку војску коју су чиниле хиљаде холандских, белгијских и хановерских трупа, као и британске дивизије. Пошто је Наполеон морао да тражи битку, Веллингтон је могао да изабере терен: у близини села Ватерлоо.

  • заузео високо место
  • већину својих трупа ставио иза гребена
  • утврдио два мала насеља Ле Хаие Саинте и Хоугоумонт на падини гребена како би омогућио унакрсну ватру на напредујуће Французе
  • натерао Французе да нападну гребен.

Смртоносна једнодневна битка: 18. јуна 1815

Битка је беснела цео дан и имала је много преокрета. Претходних дана време је било ужасно, са јаком кишом која је бојно поље претворила у мочвару. То је отежавало напредовање трупа, коњицу која је лако јахала и топовске лоптице одскакале.

Пешадија је тих дана напредовала у тесним колонама, тако да су жртве након почетка ватре биле страшне. Пушке од мускета увијек су разбијале кости, па ако сте били погођени у руке или ноге, радило се о аутоматској ампутацији, то јест ако сте се вратили на пољску станицу.

Жртве су биле страшне и у року од 12 сати

  • савезници су изгубили в. 22.000 мртвих или рањених
  • Французи су изгубили в. 25.000 мртвих, рањених или заробљених.

Јунаштво бораца са обе стране било је изванредно јер су се борили даље у густом диму и невероватној буци. Разумљиво, у ово доба пре теренског телеграфа и мобилних телефона, генералима је било веома тешко да комуницирају. Такође, вође на коњима били су лака мета за стрелце. Много је зависило од иницијативе локалних команданата.

Исход је био под знаком питања до раних вечерњих сати. Након што су зауставили напредовање француске пешадије и коњичке походе, Велингтонове снаге су биле под притиском касно током дана, посебно када су Французи на крају заузели жестоко брањено насеље Хоугоумонт.

Обе стране су очекивале појачање.

  • Наполеон се надао да ће маршал Гроуцхи, који је неколико дана раније јурио за Прусом, стићи са својом 30.000 јаком војском.
  • Веллингтон је очекивао 50.000 пруских снага под генералом Блуцхером.

Затим се из смога иза Француза и на њиховом левом боку појавио Блуцхер у тренутку. Блуцхер је поздравио Веллингтона са Моја камера! Куелле афера! Наполеон је био осуђен на пропаст.

Војвода од Велингтона ће касније донети овакав суд о битци „Најближа ствар коју сте видели у животу“

Заоставштина Ватерлоа

Овога пута Наполеон је протеран на острво Света Јелена у јужном Атлантику. Луј КСВИИИ је поново враћен на француски престо, а Русија, Аустрија, Британија и Пруска су на крају прекрајале мапу Европе у Бечу.

Карта би се драстично променила како је напредовао 19. век, али после Ватерлоа и краја 26 година ратних дејстава и ван рата, велике силе су успоставиле процес састанка ради разматрања великих питања на континенту.

Иако је у 19. веку било много револуција и локализованих ратова у Европи, велике силе се неће упустити у сукоб широм континента све до ужасног рата 1914-18.

Наша регија је добила име по војводи од Веллингтона, и природно да град има кеј Ватерлоо.

Тхе Лавовска хумка (Француски: Бутте ду Лион, лит. “Лион ’с Хиллоцк/Кнолл ” холандски: Лееув ван Ватерлоо) је један од споменика око историјског бојишта у данашњој Белгији. Инжењер Јеан-Баптисте Вифкуаин замислио га је као симбол савезничке победе, а не као величање било ког појединца. (Викимедијино добро)


Алтернативна историја: шта ако је Наполеон победио у битци код Ватерлоа?

Коначна кандидатура Наполеона Бонапарте за власт завршила се поразом код Ватерлоа у Белгији 18. јуна 1815. од стране Седме коалиције - али шта ако је победио? Јонни Вилкес разговара са професором Аланом Форрестом о томе да ли би Наполеонова победа код Ватерлоо -а била довољна да обезбеди изузетан повратак на власт - или би само одложила неизбежно

Ово такмичење је сада затворено

Објављено: 22. септембар 2020 у 10:30

Сваког месеца ББЦ Хистори Ревеалед пита историјског стручњака да схвати шта би се могло догодити да се кључни тренутак у прошлости догодио другачије. Овог пута, Јонни Вилкес разговара са професором Аланом Форрестом о томе шта се могло догодити да је Наполеон Бонапарте тријумфовао у битци код Ватерлооа

Битка код Ватерлоа је завршена. Крвава битка. Прљава битка. Промјењива битка, у којој су обје стране добиле и изгубиле замах, а резултат је могао ићи у оба смјера. До краја дана, 18. јуна 1815, хиљаде мушкараца лежало је мртво, а када се дим разишао, Наполеон Бонапарта је гледао преко бојишта као победник. Његова армија је победила снаге војводе од Велингтона предвођене Британцима с једне стране и фелдмаршала фон Блихера Прусе с друге, задавши савезницима Седме коалиције тежак ударац ...

Након абдикације и изгнанства годину дана раније, Наполеонов повратак на власт у Француској имао је победнички почетак. Ипак, рат није био далеко од краја и морао је да одлучи где ће даље. „Да се ​​Наполеон ослободио британске и пруске војске у Ватерлоу, можда би отишао у Брисел“, каже професор Алан Форрест, историчар револуционарне и наполеонске Француске. "Тамо је пут најочигледније водио."

Да се ​​вратио у Француску како би осигурао свој домаћи положај и заузео дефанзивнији приступ, Наполеон би можда одложио следећу битку. Деценије револуције, терор и успон и пад његовог царства оставили су земљу горко подељеном, па се није могао ослонити на подршку грађана, од којих су многи остали лојални републици или монархији. "Да би уопште био вођа, Наполеон је морао бити ратни вођа." каже Форрест. "Био је зависан од војске."

Више алтернативне историје

То је оставило Наполеона са великим недостацима и пре и после Ватерлоа. Као цар Француске до 1814. године, могао је да искористи ресурсе Европе за изградњу и одржавање своје војске. Од повратка из егзила на Елби имао је само Француску. Иако су му многи војници остали жестоко одани, нису сви пожурили да се окупе код враћеног цара. Наполеон је имао ограничене ресурсе и његова војска је патила, посебно због квалитета својих команданата. „Посебно је Мишел Неј био храбар човек, али својеглав и способан да покрене своје трупе у акцију без дужног разматрања“, каже Форрест.

У међувремену су савезнички народи били уједињени против Наполеона. Пошто је практично одмах започео војну кампању, само је учврстио уверења попут Британије, Аустрије, Пруске и Русије да представља опасност по безбедност и мир Европе. Није било начина да толеришу његов повратак. Штавише, жеља за осветом била би јака - друге силе су сматрале Наполеона одговорним за развлачење ратова и смрт стотина хиљада људи.

Наполеон после Ватерлоа

Чак и након победе код Ватерлоа, Наполеон није могао бити тако увредљив као некада. „Док је раније био цар, 1815. није био“, каже Форрест. „Он је био одметник, без правног статуса и, са те позиције, вратио је Европу у рат. Изузетно велике снаге којима су командовали савезници и дипломатска одлучност њихових вођа да не дозволе Наполеону да поново успостави власт значило је да неће ићи на уступке. „Рат би трајао све док Наполеон није поражен“, каже Форрест.

Поражени војвода од Велингтона вероватно не би одиграо даљу улогу у текућој борби против Наполеона. Уместо да делује као дипломатски представник савезника - у Паризу и на Бечком конгресу - мозак Полуострвске кампање можда се вратио у Британију са укаљаном репутацијом. Обећавајућа политичка каријера која је могла довести до тога да он постане премијер патила би без налета патриотског ентузијазма који је уследио након победе код Ватерлоа.

На исходу те битке почивао је и углед Британије. Пораз је можда могао значити да Британија није схваћена тако озбиљно као војна сила на копну у Европи - иако би, ипак, остала врховна поморска сила - и можда би смањила свој утицај у будућим разговорима. „Четири велике савезничке силе демобилисале су велики део своје војске 1814. Британија је то учинила прилично брзо“, каже Форрест. „Земља није имала сталну војску у мирнодопско доба, била је далеко више заинтересована за морнарицу и тешко би било да поново подигне велике снаге. Ватерло је био последње бацање Британије.

Чак и са смањеном улогом Британије, Наполеон не би имао могућност дугорочног успеха. Иако су две војске могле бити поражене код Ватерлоа, 150.000 Аустријанаца и већа снага Руса су, како каже Форрест, „чекали свој ред“. Наполеон би се суочио с битком за битком, а остале силе Седме коалиције настављале су долазити и затварати се све док на крају није изгубио. Можда је мир попримио другачији облик да је Ватерлоо отишао другачије, али Наполеон је увијек био на страни губитника.

Наполеонова судбина би зависила од тога ко га је на крају заробио, а да је 1815. одлучио да се преда Британији, то би било зато што је веровао да ће бити блаже третиран. He would have had no reason to think that Prussia, Russia or Austria – where his wife and son were living at the imperial court – would treat him benignly. The worst outcome, however, would have been to surrender to the French themselves. “The monarchists wanted Napoleon’s blood. He was a usurper, a traitor to his king – many called for the death penalty.”

Instead of seeing out his days in exile on a remote island, Napoleon could have faced a firing squad.

The real rise and fall of Napoleon Bonaparte

Napoleon Bonaparte rose from a soldier in revolutionary France to commander of campaigns in Italy and Egypt, seizing power in a coup in 1799 and becoming the country’s leader at the age of 30. In 1804, he declared himself emperor.

A military mastermind, Napoleon seemed close to invincible on the battlefield until his disastrous Russian campaign in 1812, from which he never recovered. Forced to abdicate in 1814, Napoleon was exiled to the Mediterranean island of Elba.

In 1815, he staged a remarkable comeback, returning to France and taking power once more. A coalition of European powers – led by Austria, Prussia, Russia and Britain – formed against him as he prepared to go on campaign. His brief second rule, The Hundred Days, ended with defeat at the Battle of Waterloo on 18 June 1815.

Napoleon was forced into exile again, this time on the remote Atlantic island of St Helena.

Professor Alan Forrest is a historian of revolutionary and Napoleonic France, and author of Napoleon, Life, Legacy, and Image: A Biography. He was speaking to freelance writer Jonny Wilkes


Annotation

At the Battle of Waterloo, Dickson (1789–1880) was a corporal in a Scottish cavalry troop. He had enlisted in 1807. His reminiscences of the battle were written down by relatives years later.

Mackenzie Macbride, ed., With Napoleon at Waterloo and other Unpublished Documents of the Waterloo and Pennsular Campaigns, 1911.

“Well, you all know that when I was a lad of eighteen, being a good Scotsman, I joined the Greys, the oldest regiment of dragoons in the British army, and our only Scottish cavalry corps.

“When news came that Napoleon Bonaparte had landed in France, we were sent across to Belgium post-haste, and there had a long rest, waiting for his next move. I remember how the trumpets roused us at four o'clock on the morning of Friday the 16th of June 1815, and how quickly we assembled and fell in!
“Three days' biscuits were served out to us and after long marches—for we did fifty miles that one day before we reached Quartre Bras—we joined the rest of our brigade under Sir William Ponsonby.

“Besides our regiment there were the 1st Royals and the Enniskillens, and we were known as the Union Brigade because, you see, it was made up of one English, one Irish and one Scots regiment.

“On the day before the great fight—that was Saturday, for you know the battle was fought on the Sunday morning, the 18th June—we were marched from Quatre Bras along the road towards Brussels. We thought our Iron Duke was taking us there but no. In a drenching rain we were told to halt and lie down away in a hollow to the right of the main road, among some green barley. Yes, how we trampled down the corn! The wet barley soon soaked us, so we set about making fires beside a cross-road that ran along the hollow in which we were posted. No rations were served that night. As we sat round our fire we heard a loud, rumbling noise about a mile away, and this we knew must be the French artillery and wagons coming up. It went rolling on incessantly all night, rising and falling like that sound just now of the wind in the chimney.

“One thing I must tell you: though there were more than seventy thousand Frenchmen over there, we never once saw a camp-fire burning all the night and until six o'clock next morning. Why they weren't allowed to warm themselves, poor fellows! I don't know. Well, about eleven o'clock that night a fearful storm burst over us. The thunder was terrible to hear. It was a battle-royal of the elements, as if the whole clouds were going to fall on us. We said it was a warning to Bonaparte that all nature was angry at him.

“Around the fires we soon fell asleep, for we were all worn out with our long march in the sultry heat of the day before.

“I was wakened about five o'clock by my comrade MacGee, who sprang up and cried, 'D___ your eyes, boys, there's the bugle!' 'Tuts, Jock!' I replied, 'it's the horses' chains clanking.' 'Clankin?' said he. 'What's that, then?' as a clear blast fell on our ears.

“After I had eaten my ration of 'stirabout'—oatmeal and water—I was sent forward on picket to the road two hundred yards in front, to watch the enemy. It was daylight, and the sun was every now and again sending bright flashes of light through the broken clouds. As I stood behind the straggling hedge and low beech-trees that skirted the high banks of the sunken road on both sides, I could see the French army drawn up in heavy masses opposite me. They were only a mile from where I stood but the distance seemed greater, for between us the mist still filled the hollows. There were great columns of infantry, and squadron after squadron of Cuirassiers, red Dragoons, brown Hussars, and green Lancers with little swallow-tail flags at the end of their lances. The grandest sight was a regiment of Cuirassiers dashing at full gallop over the brown of the hill opposite me, with the sun shining on their steel breastplates. It was a splendid show. Every now and then the sun lit up the whole country. No one who saw it could ever forget it.

“Between eight and nine there was a sudden roll of drums along the whole of the enemy's line, and a burst of music from the bands of a hundred battalions came to me on the wind. I seemed to recognize the 'Marseillaise,' but the sounds got mixed and lost in a sudden uproar that arose. Then every regiment began to move. They were taking up position for the battle. On our side perfect silence reigned but I saw that with us too preparations were being made. Down below me a regiment of Germans was marching through the growing corn to the support of others were were in possession of a farmhouse that lay between the two armies. This was the farm of La Haye Sainte, and it was near there that the battle raged fiercest. These brave Germans! They died to a man before the French stormed it, at the point of the bayonet, in the afternoon. A battery of artillery now came dashing along the road in fine style and passed in front of me. I think they were Hanoverians they were not British troops, but I don't remember whether they were Dutch or German. They drew up close by, about a hundred yards in front of the road. There were four guns. Then a strong brigade of Dutch and Belgians marched up with swinging, quick step, and turned off at a cross-road between high banks on to the plateau on the most exposed slope of our position. They numbered at least three thousand men, and looked well in their blue coats with orange-and-red facings. After this I rode up to a party of Highlanders under the command of Captain Ferrier, from Belsyde, Linlithgow, whom I knew to belong to the Ninety-second or 'Gay Gordons,' as we called them. All were intently watching the movements going on about them. They, with the Seventy-ninth Cameron Highlanders, the Forty-second (Black Watch), and First Royal Scots formed part of Picton's, 'Fighting Division.' They began to tell me about the battle at Quatre Bras two days before, when every regiment in brave old Picton's division had lost more than one-third of its men. The Gordons, they said, had lost half their number and twenty-five out of thirty-six officers. Little did we think that before the sun set that night not thirty men of our own regiment would answer the roll-call.

“I seem to remember everything as if it happened yesterday. After the village clocks had struck eleven the guns on the French center thundered out, and then musketry firing commenced away to the far right. The French were seen to be attacking a farmhouse there in force. It was called Hougoumont.

I noticed, just in front of me, great columns of infantry beginning to advance over the brow of the hill on their side of the valley, marching straight for us. Then began a tremendous cannonade from two hundred and fifty French guns all along the lines. The noise was fearful but just then a loud report rent the air, followed by a rolling cheer on our side, and our artillery got into action. We had one hundred and fifty guns in all but half of these belonged to the Dutch, Germans, or Belgians, who were hired to fight on our side. The French had about ten thousand men more than we had all that day, till, late in the afternoon, the Prussians arrived with forty thousand men to help us. I was now drawn back and joined our regiment, which was being moved forward to the left under better cover near a wood, as the shot and shell were flying about us and ploughing up the earth around. We had hardly reached our position when a great fusillade commenced just in front of us, and we saw the Highlanders moving up towards the road to the right. Then, suddenly, a great noise of firing and hisses and shouting commenced, and the whole Belgian brigade, of those whom I had seen in the morning, came rushing along and across the road in full flight. Our men began to shout and groan at them too. They had bolted almost without firing a shot, and left the brigade of Highlanders to meet the whole French attack on the British left center. It was thought that the Belgians were inclined towards Napoleon's cause, and this must account for their action, as they have shown high courage at other times.

“Immediately after this, the General of the Union Brigade, Sir William Ponsonby, came riding up to us on a small bay hack. I remember that his groom with his chestnut charger could not be found. Beside him was his aide-de-camp, De Lacy Evans. He ordered us forward to within fifty years of the beech-hedge by the roadside. I can seen him now in his long cloak and great cocked hat as he rode up to watch the fighting below. From our new position we could descry the three regiments of Highlanders, only a thousand in all, bravely firing down on the advancing mass of Frenchmen. These numbered thousands, and those on our side of the Brussels road were divided into three solid columns. I have read since that there were fifteen thousand of them under Count D'Erlon spread over the clover, barley, and rye fields in front of our center, and making straight for us. Then I saw the Brigadier, Sir Denis Pack, turn to the Gordons and shout out with great energy, 'Ninety-second, you must advance! All in front of you have given way.' The Highlanders, who had begun the day by solemnly chanting 'Scots wha hae' as they prepared their morning meal, instantly, with fixed bayonets, began to press forward through the beech and holly hedge to a line of bushes that grew along the face of the slope in front. They uttered loud shouts as they ran forward and fired a volley at twenty yards into the French.

“At this moment our General and his aide-de-camp rode off to the right by the side of the hedge then suddenly I saw De Lacy Evans wave his hat, and immediately our colonel, Inglis Hamilton, shouted out, 'Now then, Scots Greys, charge!' and, waving his sword in the air, he rode straight at the hedges in front, which he took in grand style. At once a great cheer rose from our ranks, and we too waved our swords and followed him. I dug my spur into my brave old Rattler, and we were off like the wind. Just then I saw Major Hankin fall wounded. I felt a strange thrill run through me, and I am sure my noble beast felt the same, for, after rearing for a moment, she sprang forward, uttering loud neighings and snortings, and leapt over the holly-hedge at a terrific speed. It was a grand sight to see the long line of giant grey horses dashing along with flowing manes and heads down, tearing up the turf about them as they went. The men in their red coats and tall bearskins were cheering loudly, and the trumpeters were sounding the 'Charge.' Beyond the first hedge the road was sunk between high, sloping banks, and it was a very difficult feat to descend without falling but there were very few accidents, to our surprise.

“All of us were greatly excited, and began crying, 'Hurrah, Ninety-Second! Scotland for ever!' as we crossed the road. For we heard the Highland pipers playing among the smoke and firing below, and I plainly saw my old friend Pipe-Major Cameron standing apart on a hillock coolly playing 'Johnny Cope, are ye wakin' yet?' in all the din.

“Our colonel went on before us, past our guns and down the slope, and we followed we saw the Royals and Enniskillens clearing the road and hedges at full gallop away to the right.
“Before me rode young Armour, our rough-rider from Mauchline (a near relative of Jean Armour, Robbie Burns's wife), and Sergeant Ewart on the right, at the end of the line beside our cornet, Kinchant. I rode in the second rank. As we tightened our grip to descend the hillside among the corn, we could make out the feather bonnets of the Highlanders, and heard the officers crying out to them to wheel back by sections. A moment more and we were among them. Poor fellows! some of them had not time to get clear of us, and were knocked down. I remember one lad crying out, 'Eh! but I didna think ye wad ha'e hurt me sae.'

“They were all Gordons, and as we passed through them they shouted, 'Go at them, the Greys! Scotland for ever!' My blood thrilled at this, and I clutched my saber tighter. Many of the Highlanders grasped our stirrups, and in the fiercest excitement dashed with us into the fight. The French were uttering loud, discordant yells. Just then I saw the first Frenchman. A young officer of Fusiliers made a slash at me with his sword, but I parried it and broke his arm the next second we were in the thick of them. We could not see five yards ahead for the smoke. I stuck close by Armour Ewart was now in front.
“The French were fighting like tigers. Some of the wounded were firing at us as we passed and poor Kinchant, who had spared one of these rascals, was himself shot by the officer he had spared. As we were sweeping down a steep slope on top of them, they had to give way. Then those in front began to cry out for 'quarter,' throwing down their muskets and taking off their belts. The Gordons at this rushed in and drove the French to the rear. I was now in the front rank, for many of ours had fallen. It was here that Lieutenant Trotter, from Morton Hall, was killed by a French officer after the first rush on the French. We now came to an open space covered with bushes, and then I saw Ewart, with five or six infantry men about him, slashing right and left at him. Armour and I dashed up to these half-dozen Frenchmen, who were trying to escape with one of their standards. I cried to Armour to 'Come on!' and we rode at them. Ewart had finished two of them, and was in the act of striking a third man who held the Eagle next moment I saw Ewart cut him down, and he fell dead. I was just in time to thwart a bayonet-thrust that was aimed at the gallant sergeant's neck. Armour finished another of them.“

Our host here pointed out to his little company of intent listeners a print of the well-known picture of the incident which hung on the wall, and of which he was very proud then he continued:

“Almost single-handed, Ewart had captured the Imperial Eagle of the 45th `Invincibles,' which had led them to victory at Austerlitz and Jena. Well did he merit the commission he received at the hands of the Prince Regent shortly afterwards, and the regiment has worn a French Eagle ever since.

“We cried out, 'Well done, my boy!' and as others had come up, we spurred on in search of a like success. Here it was that we came upon two batteries of French guns which had been sent forward to support the infantry. They were now deserted by the gunners and had sunk deep in the mud.

“We were saluted with a sharp fire of musketry, and again found ourselves beset by thousands of Frenchmen. We had fallen upon a second column they were also Fusiliers. Trumpeter Reeves of our troop, who rode by my side, sounded a 'Rally,' and our men came swarming up from all sides, some Enniskillens and Royals being amongst the number. We at once began a furious onslaught on this obstacle, and soon made an impression the battalions seemed to open out for us to pass through, and so it happened that in five minutes we had cut our way through as many thousands of Frenchmen.

“We had now reached the bottom of the slope. There the ground was slippery with deep mud. Urging each other on, we dashed towards the batteries on the ridge above, which had worked such havoc on our ranks. The ground was very difficult, and especially where we crossed the edge of a ploughed field, so that our horses sank to the knees as we struggled on. My brave Rattler was becoming quite exhausted, but we dashed ever onwards.

“At this moment Colonel Hamilton rode up to us crying, 'Charge! charge the guns!' and went off like the wind up the hill towards the terrible battery that had made such deadly work among the Highlanders. It was the last we saw of our colonel, poor fellow! His body was found with both arms cut off. His pockets had been rifled. I once heard Major Clarke tell how he saw him wounded among the guns of the great battery, going at full speed, and with the bridle-reins between his teeth, after he had lost his hands.

“Then we got among the guns, and we had our revenge. Such slaughtering! We sabred the gunners, lamed the horses, and cut their traces and harness. I can hear the Frenchmen yet crying 'Diable!' when I struck at them, and the long-drawn hiss through their teeth as my sword went home. Fifteen of their guns could not be fired again that day. The artillery drivers sat on their horses weeping aloud as we went among them they were mere boys, we thought.

“Rattler lost her temper and bit and tore at everything that came in her way. She seemed to have got new strength. I had lost the plume of my bearskin just as we went through the second infantry column a shot had carried it away. The French infantry were rushing past us in disorder on their way to the rear, Armour shouted to me to dismount, for old Rattler was badly wounded. I did so just in time, for she fell heavily the next second. I caught hold of a French officer's horse and sprang on her back and rode on.

“Then we saw a party of horsemen in front of us on the rising ground near a farmhouse. There was 'the Little Corporal' himself, as his veterans called Bonaparte. It was not till next night, when our men had captured his guide, the Belgian La Coste, that we learned what the Emperor thought of us. On seeing us clear the second column and commence to attack his eighty guns on the center, he cried out, 'These terrible Greys, how they fight!' for you know that all our horses, dear old Rattler among them, fought that day as angrily as we did. I never saw horses become so ferocious, and woe betide the blue coats that came in their way! But the noble beasts were now exhausted and quite blown, so that I began to think it was time to get clear away to our own lines again.

“But you can imagine my astonishment when down below, on the very ground we had crossed, appeared at full gallop a couple of regiments of Cuirassiers on the right, and away to the left a regiment of Lancers. I shall never forget the sight. The Cuirassiers, in their sparkling steel breastplates and helmets, mounted on strong black horses, with great blue rugs across the croups, were galloping towards me, tearing up the earth as they went, the trumpets blowing wild notes in the midst of the discharges of grape and canister shot from the heights. Around me there was one continuous noise of clashing arms, shouting of men, neighing and moaning of horses. What were we to do? Behind us we saw masses of French infantry with tall fur hats coming up at the double, and between us and our lines these cavalry. There being no officers about, we saw nothing for it but to go straight at them and trust to Providence to get through. There were half-a-dozen of us Greys and about a dozen of the Royals and Enniskillens on the ridge. We all shouted, 'Come on, lads that's the road home!' and, dashing our spurs into our horses' sides, set off straight for the Lancers. But we had no chance. I saw the lances rise and fall for a moment, and Sam Tar, the leading man of ours, go down amid the flash of steel. I felt a sudden rage at this, for I knew the poor fellow well he was a corporal in our troop. The crash as we met was terrible the horses began to rear and bite and neigh loudly, and then some of our men got down among their feet, and I saw them trying to ward off the lances with their hands. Cornet Sturges of the Royals—he joined our regiment as lieutenant a few weeks after the battle—came up and was next to me on the left, and Armor on the right. 'Stick together, lads!' we cried, and went at it with a will, slashing about us right and left over our horses' necks. The ground around us was very soft, and our horses could hardly drag their feet out of the clay. Here again I came to the ground, for a Lancer finished my new mount, and I thought I was done for. We were returning past the edge of the ploughed field, and then I saw a spectacle I shall never forget. There lay brave old Ponsonby, the General of our Union Brigade, beside his little bay, both dead. His long, fur-lined coat had blown aside, and at his hand I noticed a miniature of a lady and his watch beyond him, our Brigade-Major, Reignolds of the Greys. They had both been pierced by the lancers a few moments before we came up. Near them was lying a lieutenant of ours, Carruthers of Annandale. My heart was filled with sorrow at this, but I dared not remain for a moment. It was just then I caught sight of a squadron of British Dragoons making straight for us. The Frenchmen at that instant seemed to give way, and in a minute more we were safe! The Dragoons gave us a cheer and rode on after the Lancers. They were the men of our 16th Light Dragoons, of Vandeleur's Brigade, who not only saved us but threw back the Lancers into the hollow.

“How I reached our lines I can hardly say, for the next thing I remember is that I was lying with the sole remnants of our brigade in a position far away to the right and rear of our first post. I was told that a third horse that I caught was so wounded that she fell dead as I was mounting her.

“Wonderful to relate Rattler had joined the retreating Greys, and was standing in line riderless when I returned. You can imagine my joy at seeing her as she nervously rubbed shoulders with her neighbors. Major Cheney (who had five horses killed under him) was mustering our men, and with him were Lieutenant Wyndham (afterwards our colonel) and Lieutenant Hamilton, but they were both wounded. There were scarcely half a hundred of the Greys left out of the three hundred who rode off half an hour before. How I escaped is a miracle, for I was through the thick of it all, and received only two slight wounds, one from a bayonet and the other from a lance, and the white plume of my bearskin was shot away. I did not think much of the wounds at the time, and did not report myself but my poor Rattler had lost much blood from a lance-wound received in her last encounter.

“Every man felt that the honor of our land was at stake, and we remembered that the good name of our great Duke was entrusted to us too but our main thought was, 'What will they say of us at home?' It was not till afterwards that we soldiers learned what the Union Brigade had done that day, for a man in the fighting-ranks sees little beyond the sweep of his own sword. We had pierced three columns of fifteen thousand men, had captured two Imperial Eagles, and had stormed and rendered useless for a time more than forty of the enemy's cannon. Besides, we had taken nearly three thousand prisoners, and, when utterly exhausted, had fought our way home through several regiments of fresh cavalry. That, my friends, is why, from the Prince Regent to the poorest peasant, from the palace to the lowliest cottage, the name of the Union Brigade was honored throughout the land."


Napoleon’s Dreams of Empire

Born August 15, 1769, to a gentry family on the island of Corsica, Napoleon attended a military school in France and joined the artillery service at the age of 16. His strategic skills, personal bravery and political connections allowed him to rise quickly to the rank of general in the tumultuous period of the French Revolution, 1789–1799. On Nov. 9, 1799, he was named “First Consul” of France and consecrated as emperor on December 2, 1804.

Beginning with the Battle of Montenotte in Italy (April 12, 1796) in which he defeated an Allied Austrian-Piedmontese Army, Napoleon established his reputation as a great strategist and commander through a series of campaigns that planted the French flag throughout most of Europe and parts of North Africa and the Mideast. Though he sometimes suffered setbacks and defeats, he became the most feared man in Europe, time and again winning battles against the odds. After he lost much of his Grande Armee on the desolate steppes of Russia in 1812, the French were gradually forced back by a coalition of European armies. On April 6, 1814, Napoleon abdicated and was exiled to live out his life under guard on the island of Elba off Italy.


The Battle of Waterloo

As the French troops advanced, heavy fighting began in the vicinity of Hougoumont. Defended by British troops as well as those from Hanover and Nassau, the chateau was viewed by some on both sides as key to commanding the field. One of the few parts of the fight that he could see from his headquarters, Napoleon directed forces against it throughout the afternoon and the battle for the chateau became a costly diversion. As the fighting raged at Hougoumont, Ney worked to push forward the main assault on the Coalition's lines. Driving ahead, d'Erlon's men were able to isolate La Haye Sainte but did not take it.

Attacking, the French had success in pushing back the Dutch and Belgian troops in Wellington's front line. The attack was slowed by Lieutenant General Sir Thomas Picton's men and counterattacks by the Prince of Orange. Outnumbered, the Coalition infantry was hard-pressed by D'Erlon's corps. Seeing this, the Earl of Uxbridge led forward two brigades of heavy cavalry. Slamming into the French, they broke up d'Erlon's attack. Carried forward by their momentum, they drove past La Haye Sainte and assaulted the French grand battery. Counterattacked by the French, they withdrew having taken heavy losses.

Having been thwarted in this initial assault, Napoleon was forced to dispatch Lobau's corps and two cavalry divisions east to block the approach of the advancing Prussians. Around 4:00 PM, Ney mistook the removal of Coalition casualties for the beginnings of a retreat. Lacking infantry reserves after d'Erlon's failed attack, he ordered cavalry units forward to exploit the situation. Ultimately feeding around 9,000 horsemen into the attack, Ney directed them against the coalition lines west of Le Haye Sainte. Forming defensive squares, Wellington's men defeated numerous charges against their position.

Though the cavalry failed to break the enemy's lines, it allowed d'Erlon to advance and finally take La Haye Sainte. Moving up artillery, he was able to inflict heavy losses on some of Wellington's squares. To the southeast, General Friedrich von Bülow's IV Corps began to arrive on the field. Pushing west, he intended to take Plancenoit before attacking the French rear. While sending men to link up with Wellington's left, he attacked Lobau and drove him out of the village of Frichermont. Supported by Major General Georg Pirch's II Corps, Bülow attacked Lobau at Plancenoit forcing Napoleon to send reinforcements from the Imperial Guard.

As the fighting raged, Lieutenant General Hans von Zieten's I Corps arrived on Wellington's left. This allowed Wellington to shift men to his embattled center as the Prussians took over the fight near Papelotte and La Haie. In an effort to win a quick victory and exploit the fall of La Haye Sainte, Napoleon ordered forward elements of the Imperial Guard to assault the enemy center. Attacking around 7:30 PM, they were turned back by a determined Coalition defense and a counterattack by Lieutenant General David Chassé's division. Having held, Wellington ordered a general advance. The Guard's defeat coincided with Zieten overwhelming d'Erlon's men and driving on the Brussels Road.

Those French units that remained intact attempted to rally near La Belle Alliance. As the French position in the north collapsed, the Prussians succeeded in capturing Plancenoit. Driving forward, they encountered French troops fleeing from the advancing Coalition forces. With the army in full retreat, Napoleon was escorted from the field by the surviving units of the Imperial Guard.


What is the significance of Waterloo?

Alan Forrest, professor of modern history at the University of York, considers whether the importance placed upon the battle is justified.

Ово такмичење је сада затворено

Published: June 17, 2019 at 1:50 pm

When they are examined with the benefit of hindsight, battles are rarely accorded the significance given to them. Few become venerated among a nation’s lieux de mémoire, or contribute to the foundation myths of modern nations. Of the battles of the Napoleonic Wars, it is arguable that Leipzig [the 1813 battle lost to the Allies by French troops under Napoleon] has its place in the rise of German nationalism, even if its real importance was greatly exaggerated and mythologized by 19th-century cultural nationalists. In Pierre Nora’s magisterial study of France, only Bouvines, in 1214 [which ended the 1202–14 Anglo-French War], makes the cut. Waterloo, unsurprisingly, does not figure.

Yet at the time Waterloo was hailed in Britain as a battle different in scale and import from any other of the modern era. It had, it was claimed, ushered in a century of peace in continental Europe. It had brought to a close, in Britain’s favour, the centuries-old military rivalry with France. And it had ended France’s dream of building a great continental empire in Europe, while leaving Britain’s global ambitions intact. If the Victorian age could be claimed as ‘Britain’s century’, it was her victory over Napoleon that had ushered it in. Britain, it seemed, had every reason to celebrate, every reason to claim Waterloo as its own.

But does this really justify the importance that the British attached to this one battle? Waterloo was a decisive encounter that left Napoleon’s army routed and incapable of re-forming, but it did not determine the outcome of the Napoleonic Wars or change the course of history. The Hundred Days were perhaps a stirring military adventure, at least from the French standpoint, but the Waterloo campaign was a mere codicil to what had gone before, to more than 20 years of war. Besides, Napoleon could have won at Waterloo and still lost the campaign: huge Austrian and Prussian forces lay in wait to the east. The outcome had already been decided by the Allied leaders and their diplomats long before the firing began.

Where Waterloo учинио play a greater role was in determining the outcome of the peace negotiations that followed negotiations that were far tougher for the defeated French than those the previous year after Napoleon’s first abdication. Further territory changed hands a huge indemnity was imposed and an army of occupation was imposed on France until that indemnity was paid.

French civilians were made well aware of the scale of Napoleon’s defeat, and of the conviction across Europe that he alone bore full responsibility for the final phase of the war. Just as important, from Britain’s point of view, was the fact that it was now present at the peace negotiations as one of the major players – a country whose army had won a land campaign against Napoleon, and hence was better placed to press for its interests to be protected in the final peace settlement.

That, for Wellington as for the British government, was probably Waterloo’s principal importance, the justification for spilling so much blood, and it contributed to the jubilation that greeted the news of Napoleon’s defeat. Poems and novels celebrated the battle paintings recorded the scene for posterity and across Britain and the Empire the names of Waterloo and its hero were immortalised in cities, suburbs, streets, columns, victory arches and railway stations [although Waterloo Station, which opened in 1848, was only indirectly named after the battle – it was named after Waterloo Bridge (1817), which in turn was named after the battle].

In the weeks that followed, Britons crossed the Channel to stare across the battlefield. The following year, Britons could watch military reviews or attend shows about the battle at William Bullock’s Egyptian Hall in London or in the newly fashionable panoramas that opened across the nation. The British, it appeared, could not have enough of Waterloo. They claimed it as a uniquely British victory a victory for British arms and peculiarly British military values.

Elsewhere in Europe the jury was still out. It was not immediately hailed as a great battle or an iconic moment. There remained an uncertainty about the real significance of Waterloo that is shown by the somewhat mixed memories that it evoked in the countries that had contributed soldiers to the battle.

Of course, the Allies all praised their successful generals and gave thanks for the sacrifice of their men (the level of sacrifice at Waterloo, for a battle that was contained within a single day’s fighting, was quite extraordinarily high: this had been a bloody, bludgeoning encounter between two armies that pounded each other mercilessly for most of the day before the arrival of Blücher’s Prussians in the late afternoon swung the odds irresistibly Wellington’s way).

They named some streets and squares after the battle, and there were a few public monuments – like the Waterloo column in Hanover, or the Waterlooplein in Amsterdam, or (using the name by which Prussians knew the battle) the Belle-Alliance-Platz in Berlin. Waterloo was not forgotten. But it did not hold that central place in the national imagination that it did for 19th-century Britain.

In Holland, for instance, Waterloo was seen as a dynastic triumph for the House of Orange, which was not only restored to the throne after the Napoleonic Wars, but also enjoyed the kudos that came with the annexation of the former Spanish territories of Belgium [they stopped being Spanish-held a century earlier, in 1713]. Waterloo for the Dutch was forever associated with their prince Willem [aka William], who had led part of Wellington’s army and had been wounded, albeit fairly lightly, in the course of the day. The Lion Mound on the battlefield, erected in 1826, is Holland’s memorial to a Dutch hero.

And if Hanover, elevated to a kingdom in 1814, honoured the part played in the battle by the King’s German Legion, across Prussia Waterloo had to take its place in the more general celebration of Blücher and his role in the wars against Napoleon. But Waterloo was no more than a footnote to the battle of the Nations in 1813. It was Leipzig that continued to hold centre stage in the public’s imagination.

As we look around Europe on the Bicentenary of Waterloo, it is impossible not to be struck by the plasticity of public memory, and the degree to which, in each succeeding generation, it is made to reflect current political concerns. Wellington himself manipulated the memory of the battle, and of his own role in it, to help further his political career. By the early 20th century, with a different system of alliances across Europe, it could seem impolitic to celebrate a victory over the French too insensitively.

At the time of the centenary in 1915, the British were eager to stress the courage and gallantry of the French, who had become their allies in the struggle against Germany. Today, allies in a European Union that was created with the express aim of ensuring future peace – neither France nor Germany shows much appetite for celebrating military triumphs won at the other’s expense. Perhaps Britain, too, can now commemorate Waterloo not for the death and destruction it wreaked, but rather for the decades of peace that it heralded across Europe – peace that held for the greater part of a generation until the conflict in the Crimea in the 1850s.

Alan Forrest is the author of Waterloo: Great Battles Series (Oxford University Press). He is professor of modern history at the University of York.

This article was first published by History Extra in June 2015


Погледајте видео: Battle of Borodino Opening - War u0026 Peace Battle of Borodino