Мозаик апостола Павла

Мозаик апостола Павла



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Мојсијев савез - шта је то?

Мојсијев савез је споразум који је склопљен између Бога и Његовог народа, Израела. Пошто је савез склопљен на Синајској гори, понекад се назива и Синајски савез (Излазак 19—24). Мојсијев савез је добио име по Мојсију, човеку кога је Бог изабрао да води Израел и коме је дато првих десет заповести Закона. Мојсијев савез је био билатерални или условни савез, што значи да су обе стране биле одговорне да испуне своју дужност. Људи су били одговорни да поштују Закон, а заузврат је Бог обећао да ће обилно благословити и заштитити Израел (Излазак 19: 5-8).

Условна природа Мојсијевог савеза чини га веома другачијим од Абрахамског и Давидовог савеза, који су безусловни. У безусловним савезима, Божја наклоност, обећања и благослови засновани су на Његовој одлуци, а не на поступцима људи. У Мојсијевом савезу, благослов или његов недостатак био је директан резултат послушности или непослушности људи. Ово је детаљно описано у Поновљеним законима 28.

Постоји велика забуна око Мојсијевог савеза. Зашто би милостиви Бог Новог завета, који воли и опрашта безусловно, и чије спасење није засновано на заслугама, створио условни савез заснован на заслугама са својим народом у Старом завету? Зар ово није контрадикторно? Одговор на ову загонетку можемо пронаћи на неколико места у новозаветним посланицама, где апостол Павле расправља о старом савезу насупрот новом савезу. Стари савез на који се позива је Мојсијев савез, такође назван „Закон“. Сврха Закона је, каже Павле, била да људи постану свесни своје неспособности, тако да би када Христос дође препознали своју потребу за Њим (Галатима 3: 24-25). Када је Мојсијев савез склопљен, израелски народ је одговорио на Божји подсетник да се повинује речима „Све што је Господ рекао учинићемо“ (Излазак 19: 8). Међутим, остатак библијске историје тог народа показује да Га никада нису дуго послушали. Они безнадежно нису могли да испуне услове Закона. Жртве и приноси били су прописани за грехе, али чак су и они учињени погрешно или половично (Малахија 1: 6-10). Такође, у Израелу је увек постојао остатак, чак и под старим савезом, који је разумео њихову неспособност да угађају Богу. Краљ Давид је био један од њих. Из Псалама је јасно да је знао да је грешан на начин који је једино могао бити опроштен милошћу Божјом (Псалам 51: 1-12). Такође знамо да су Абрахам и други патријарси били људи вере, који су веровали у Бога ради свог спасења, уместо да се уздају у дела (Јеврејима 11: 4-12). Стога постојање Мојсијевог савеза није контрадикција Божје милости, већ је то осветљење човекове потребе за том милошћу (Ефесцима 2: 8-9 Римљанима 1: 16-17).


Не заборавите позадинску геополитику

Почињемо са Павлом. Према Галатима 1:17, Павле је напустио Дамаск убрзо након што је примио хришћанско чланство и накратко отпутовао у „Арабију“, вероватно кренувши на југ према Набатеји да проповеда ново спасење. Одатле се убрзо вратио у Дамаск (вероватно због непријатељског пријема), где је према 1:18 остао три године.

Затим је изненада, према 2. Коринћанима 11:33 (као одговор на претњу да ће га Арета ИВ Филопатрис ухапсити) и Делима 9:25, побегао из Дамаска када су га колеге кришом спустиле преко градског одбрамбеног зида. Одатле је отпутовао у Јерусалим да се састане са старешинама цркве у настајању. Можемо утврдити када су се ти догађаји догодили испитивањем геополитичке позадине на Леванту.

Зашто је Павле журио? Чинило се да је Павле претпоставио да је његов излет у Набатеју, где је Арета ИВ владао из Петре, изазвао непријатељство, чинећи његово присуство непожељним. Да бисте разумели зашто, потребно је геополитичко освежавање. Након што је Херод умро 4. пре Христа, Цезар Август поделио је краљевство на тројицу Херодових синова: Архелаја као етарха Јудеје (укључујући Самарију и Идумеју), Антипу као тетрарха Галилеје и Переје и Филипа као тетрарха Итуреје и Трахонитиса (југозападна Сирија) .

Рим је свргнуо Архелаја 6. године нове ере и управљао Јудејом као провинцијом. Арета ИВ владао је Набатејом из њене престонице у Петри - његова ћерка Фасаелис удала се за Антипу. Током посете Риму, Антипа је упознао Иродијаду, његову нећаку, а затим и супругу Боетову (звану Филип у Марку 6:17 и Матеју 14: 3). Договорили су се да се венчају под условом да се Антипа разведе од Набатејске принцезе.

Сазнавши за њено брачно одрицање, Фазаелис се повукао у Махаерус (где је Јовану Крститељу одсечена глава), а затим је побегао у Петру. (Могло би се претпоставити да је љутња њеног оца због непристојног поступања према Пхасаелис -у можда распламсала непријатељство према Јеврејима и допринела Павловом непријатном пријему неколико година касније.) У зиму 36./37. Н. Е. После Филипове смрти 34. н. због граничног спора у Гамалитису (данашњи Голан), према Јосифу Флавијеу у „Старинама“ 18.113-115. Претпоставља се да је Аретас обезбедио трговачку мисију у Дамаску након његове победе, вероватно након смрти Тиберија у марту 37. године.

Павле је препознао промену политичког пејзажа. Угрожен од Аретасових агената, побегао је из Дамаска 37. године нове ере након трогодишњег боравка. Тако је, рачунајући од тог поласка, Павле наишао на своју богојављенску визију на путу у Дамаску 34. године нове ере.


Павле, пример чврстине

Моја омиљена књига у Библији су Филипљани. Први пут сам је прочитао, имао сам 14 година и недавно сам први пут чуо јеванђеље. Знао сам да желим да упознам Исуса и да му служим, али нисам имао појма како да то урадим. Почео сам да читам Библију и брзо сам постао збуњен свим непознатим именима и изразима, али када сам дошао до Филипљана, осећао сам се као да сам награду пронашао у лову на чистаче. Аха! Тако ово тако то радите! Овако се живи као Исус!

Да бисте разумели Филипљане, морате разумети Павла, човека који је то написао. Као младић из Тарсуса, Павле (такође познат као Саул) имао је све за себе. Он је био Јеврејин који је говорио грчки и римски грађанин у време када је Рим био светска велесила. Био је ултрарелигиозни Јеврејин који је потицао из угледне породице и педантно је следио сва правила. Био је добро образован и вешт у изради шатора, што му је омогућило да нађе посао било где. Али он је одлучио да искористи свој привилеговани положај да немилосрдно мучи и злоставља јеврејске преобраћенике у хришћанство (види Гал. 1: 13–14 Фил. 3: 6).

Али једног дана, док је путовао у град који се зове Дамаск, Исус се Павлу указао у визији и суочио се са његовим поступцима. Након што је Павле доживео тродневно слепило, Бог му је вратио физички вид и такође му дао способност да јасно види духовне ствари (видети Дела апостолска 9: 1–19).

Павлова непосредна и доживотна реакција била је објављивање да је Исус Син Божији. До краја својих дана, користио је сваку гомилу својих искустава - и позитивних и срамних - да дода веродостојност својим тврдњама о Исусу. Павле је својим речима објаснио зашто није зазирао од било ког дела своје животне приче: „Постао сам све за све људе како бих на све могуће начине неке сачувао. Све ово чиним ради јеванђеља, да бих имао удела у његовим благословима “(1. Кор. 9: 22–23).

Мислим да је сигурно рећи да је Паул издржао тежа времена него што ће већина нас икада преживети. Мислите да сте имали тежак живот? У свом другом писму коринтској цркви навео је неке изазове са којима се суочио. Паул…

• Јевреји су га пет пута бичевали са 39 удараца бичем.
• три пута су га тукли римски штапови.
• био је затрпан камењем.
• три пута је био бродолом.
• је дан и ноћ плутао на отвореном мору.
• тешко путовали из године у годину.
• ускочене реке.
• борио се против разбојника.
• борио се са пријатељима и непријатељима.
• издржали ризичне услове у граду, у дивљини и током олуја на мору.
• издали су га људи за које је мислио да су му драги пријатељи.
• служио тежак рад.
• често је био усамљен, неиспаван, гладан и хладан.
• осећао сталну тежину одговорности за подршку, обуку и охрабривање свих цркава.
• доживео дубоки очај.

И овај списак је написан тек на половини његовог министарства! Павлове речи добијају ново значење када знамо кроз шта је прошао. Док је писао књигу Филипљанима, поново је био између стене и тврдог места - овог пута окован у ћелији римског затвора. Био сам у затвору налик пећини у Риму где је Павле највероватније седео док је писао ово писмо. Две хиљаде година касније, и даље је невероватно депресивно, чак и без непријатног мириса.

Павле је под овим условима написао кратко писмо Филипљанима у четири поглавља. Очекивали бисте да ће бити преплављено притужбама. Горчина. Бојати се. Али не, против свих скупова у универзуму, Паул је био пун радост.

Његови пријатељи су без сумње чули да је окован у затвор, и хтео је да буде сигуран да разуме чисту истину о његовој ситуацији.

„Желим да знате, браћо и сестре, да је оно што ми се догодило заправо послужило за напредовање еванђеља. Као резултат тога, постало је јасно читавој стражи палате и свима осталима да сам у ланцима за Христа. И због мојих ланаца, већина браће и сестара су се уверили у Господа и усуђују се све више да објављују јеванђеље без страха.

„Истина је да неки проповедају Христа из зависти и ривалства, али други из добре воље. Ови последњи то чине из љубави, знајући да сам овде стављен ради одбране јеванђеља. Први проповедају Христа из себичне амбиције, не искрено, претпостављајући да ми могу изазвати невоље док сам у ланцима. Али какве то везе има? Важно је да се на сваки начин, било из лажних побуда или из истине, проповеда Христос. И због овога се радујем. Да, и наставићу да се радујем. " (1: 12–18)

Павле је објаснио да су погрешно гледали његове ланце! Тхе само подсетио их је да је циљ његовог живота био да унапреди јеванђеље. То му није био само главни приоритет, већ и једини. А као директни резултат његовог заточеништва, еванђеље је чуло више људи. Павле је у ствари рекао: „Моји ланци су велика победа! Мој бол и ограничења су толико вредни јер ми омогућавају да постигнем свој циљ. "

Када сам ово први пут прочитао, Павлова перспектива ме одушевила. Још увек јесам, чак и док ово пишем. Дозволите ми да будем искрен: Иако је лако препознати обрнуто ограничења других људи, скоро да нисам у стању да видим вредност своје. Баш као и ти и ја, Паул је правио планове. Његова мисионарска путовања и међународне црквене посете морали су укључивати огроман број детаља. Али Павле никада није изгубио из вида најважнији циљ свог живота. Уместо да се жали на то како га тренутна ситуација спречава да настави са својим плановима да људима прича о Исусу, он је на његово заточење гледао као на божанско именовање. Павле је знао шта треба да уради - подели Христову причу. Оставио је Богу да одлучи коме, где, када и како ће се то одвијати. Веровао је да га Бог има управо тамо где га жели.

Јесте ли икада застали да размислите колико одлука у вашем животу диктира страх? Страх од неуспеха. Страх од стида. Страх од повреде. Покушавамо да управљамо својим животом на такав начин да избегнемо нову повреду. Проблем је у томе што колико год се трудили да то избегнемо, бол нас проналази. Ценим то што је Исус био јасан по том питању, признајући: „У овом свету ћете имати проблема. Али имајте срца! Победио сам свет “(Јован 16:33).

Павлова затворска казна била је велика ствар за затворске чуваре јер су морали чути све о Исусу. А његов затвор је велика ствар и за вас и за мене! Да је Филипљанима писао момак који се опуштао на медитеранској плажи, то ми не би значило много. Мислио бих, Па, наравно да сте срећни. И ја бих био да сам у твојим сандалама! Али тренутно се у мом животу дешавају прави проблеми. Рачуни за плаћање, болесна деца о којима треба бринути, проблеми са мојим односима ... ствари које очигледно не разумете. И затворио бих књигу.

Видевши јасну слику оног што је Павле поднео даје свом сведочанству тежину истине. Овај момак једноставно не би био у затвору да није сигуран да је онај који га је зауставио на путу за Дамаск Син живога Бога. Његова апсолутна вера и поверење у овог Исуса избацили су сваки трачак страха из његовог ума.

Исечено из Дар једног дана: Како пронаћи наду када живот постане тежак. Ауторска права © 2020 би Керри Схоок & амп Цхрис Цхрис. Објавио ВатерБроок, отисак Пенгуин Рандом Хоусе ЛЛЦ.


Саинт Паул & Сенеца Леттерс

„Док је Галлио био проконзул Ахаје (око 51, 52), коринтски Јевреји су ујединили напад на Павла и довели га на место суда. „Овај човек,“ оптужили су их, „убеђује људе да обожавају Бога на начине супротне закону.“ Баш кад је Павле хтео да говори, Галлио им је рекао: „Ако сте се ви Јевреји жалили на неки прекршај или озбиљан злочин, било би разумно да вас саслушам. Али пошто укључује питања о речима и именима и вашем сопственом закону - решите то сами. Ја нећу судити о таквим стварима. ’

…Па их је отерао. Тада се тамошња гомила окренула према вођи синагоге Состену и претукла га пред проконзулом, а Галио (око 5. пре Христа - 65. по Кр.) Није показао никакву забринутост. Дела 18: 12-18

Мраморна биста Сенеке млађег, в. 200-те године нове ере део двоструке херме (Сенека и Сократ)

Проконзул Јуније Галио био је делегирани римски ауторитет на том подручју. Био је старији брат чувеног римског стоичког филозофа и писца Сенеке Млађег (4. пре Христа - 65. н. Е.) Који је, наводно, био хришћанин према Тертулијану, Јерониму и Августину. Чинило се да Сенекин брат Јуније Галио није био наклоњен хришћанима у Коринту.

Према дугој традицији, Сенека звани Млађи (4. пре Христа - 65. н. Е.) Је наводно написао 8 писама апостолу Павлу (око 5. пре Христа - око 64. -67. Н. Е.), А Павле је написао шест писама Сенеки. Као што се види, двојица мушкараца су били савременици. Копије Сенекиних/Павлових писама сада постоје само у рукописима из 800 -их. Међутим, Тертулијан (160—220) помиње Сенекина писма Павлу и назива Сенеку „нашом“. А Јероним (347—420) помиње писма Сенеке Павлу која су још увек постојала у његово доба. Ове информације, ако су истините, су интригантне.

Из Павловог писма верницима у Филипима: „Поздравите сав Божји народ у Христу Исусу. Браћа и сестре који су са мном шаљу поздраве. Сав Божји народ овде вам шаље поздраве, посебно они који припадају Цезаровом домаћинству. “Филипљанима 4:21, 22

Павле и Сила су први пут посетили Филипе у Грчкој током Павловог другог мисионарског путовања, које се догодило између приближно 49. до 51. године нове ере. Филипи су били место прве хришћанске заједнице основане у Европи. Библичари се генерално слажу да је Филипљане написао Павле из Тарза, мада неки сматрају да је писмо написано из Ефеза 52–55 године нове ере или Цезареје Маритимне 57–59.

Биста Нерона – Мусеи Цапитолини у Риму

За време Павловог писма новим верницима у Филипима, Цезар је био Нерон који је владао у Риму од 54-68. Сенека познат као стоички филозоф био је Неронов тутор и касније саветник. Када је Павле написао то писмо, „они који припадају Цезаровом (Нероновом) домаћинству“ били су с њим и послали своје поздраве Филипљанима.

Утврђено је да је Павле познавао људе који су били чланови Нероновог домаћинства. Апостол незнабожаца би знао шта се дешава у Нероновој палати и могао је знати Нероновог поверљивог Сенеку.

Свети Јероним у пустињи - Бернардино Пинтуриццхио (1454—1513)

Аскета у каснијем животу Јероним (347—420. Н. Е.) Завршио је своју књигу О славним људима у Витлејему в. 392-394. Он помиње Сенекине и Павлове посланице које су постојале у његово време. Он у своју књигу укључује Сенеку међу своје „славне“ хришћанске људе Де Вирис Иллустрибус 12:

„Луције Аннеус Сенека из Кордове, ученик стоичког соција и ујак песника Лукана, био је човек са највећим бројем континената, кога не бих смео сврстати у категорију светаца да нису те Павлове посланице Сенеки и Сенеки Павла, које многи читају, изазивају ме. У овим записима, када је (Сенека) био Неронов учитељ и најмоћнији човек тог времена, он каже да би волео да међу својим земљацима заузме такво место као што је Павле заузео хришћане. Нерон га је убио две године пре него што су Петар и Павле овенчани мучеништвом.

Цлаудио Моресцхини (рођен 1938), италијански стручњак за филологију и патристику, пише:

Сенека позната међу хришћанима појавила се прилично рано. Тертулијан (160-220. Н. Е.) Говори о њему као о писцу који је "један од наших." он ’ (Инст. 6.24). Стога не чуди да је током Константиновог периода један производ типичног верског синкретизма тог доба била ова апокрифна преписка. Писма су била позната још као Јероним (Вир. болестан. 12), који је тиме потврђен у свом убеђењу да је постојала стварна блискост између Сенеке и хришћанства, толико да је Сенеку уврстио међу ‘познате људе ’ хришћанске религије. "

Писма између Сенеке и Павла постојала су од Тертулијанских 100 -их до 200 -их са Лактанцијем до 300 -их и 400 -их са Јеронимом. Чињеница да су та три древна човека која се сматрају разумним и поузданим видела и прочитала ову комуникацију између Павла и Сенеке уверљива је у погледу њихове истинитости.

Многи савремени научници одбацују ова писма као „фалсификате“. Али учењак кога овај писац поштује, Ј. Б. Лигхтфоот (1828-1889), каже за њих: „Чини се да су хришћанске паралеле у Сенекиним списима све учесталије како напредује у животу.“ Лигхтфоот наводи де Провидентиа, де Отио, де Вита беата, де Бенефициис, и Епистолае Моралес као Сенекина дела која највише личе на хришћанско веровање. Без обзира на то, Лигхтфоот је и даље скептичан. Читалац може да процени истинитост себе.

Сикст Сененсис (1520-1569), јеврејски обраћеник Христа, објавио је Писма у његовој Библиотеци. Преписка се састоји од 8 писама Сенеке и 6 писама Павла. Следећа слова на енглеском језику потичу из Сикстовог превода. Сиксто је свако слово поделио на поглавље, а сваки ред на кардинални број. Наравно, у оригиналу нису били такви.

ПОСЛАНИЦЕ ПАВЛА АПОСТОЛА СЕНЕЦИ, СА СЕНЕЦА ’С ПАВЛУ

ПОГЛАВЉЕ: Анеј Сенека Павлу, поздрав.

1. Претпостављам, Павле, да сте били обавештени о оном разговору који је јуче вођен између мене и мог Луцилија, у вези лицемерја и других тема, јер је са нама било неких ваших ученика
2. Јер кад смо се повукли у салустијске вртове, кроз које су и они (Павлови ученици) пролазили и који би ишли другим путем, по нашем убеђењу придружили су нам се.
3. Желим да верујете да много желимо ваш разговор:
4. Били смо веома одушевљени вашом књигом многих посланица, коју сте написали неким градовима и главним градовима провинција, и која садржи дивна упутства за морално понашање:
5. Такви осећаји, за које претпостављам да нисте били аутор, већ само инструмент преношења, иако понекад и аутор и инструмент.
6. Јер таква је узвишеност тих доктрина и њихова величина, претпостављам да је старост човека једва довољна да се поучи и усаврши у њиховом познавању. Желим ти добро, брате мој. Збогом.

НАПОМЕНЕ: „Луцилије Млађи (фл. 1. век), био је прокуриста Сицилије за време владавине Нерона, пријатеља и дописника Сенеке .... Подаци познати о Луцилијусу потичу из Сенекиних списа, посебно његових Морална писма, које су упућене Луцилију. Сенека је такође посветио своје Натуралес Куаестионес и његов есеј Де Провидентиа до Луцилија.” Википедиа
Вртови Саллуст били су „вртови задовољства“ који су заузимали велико подручје у сјеверозападном дијелу Рима у близини Виа Салариа.

ПОГЛАВЉЕ 2: Павле Сенеки, поздрав.

1. Јуче сам са задовољством примио ваше писмо: на које сам одмах могао да напишем одговор, да је младић (Тимотеј?) Био код куће, кога сам намеравао да вам пошаљем:
2. Јер знате када, и ко, у које доба године и коме морам доставити све што пошаљем.
3. Стога желим да ме не оптужите за немар ако чекам одговарајућу особу.
4. Сматрам се веома срећним што имам суд о тако вредној особи, да сте одушевљени мојим посланицама:
5. Јер не бисте били цењени цензором, филозофом или учитељем тако великог принца и мајстором свега (Нерон), да нисте искрени. Желим вам трајно благостање.

ПОГЛАВЉЕ 3: Анаеус Сенека Павлу, поздрав.

1. Завршио сам неке свеске и поделио их на одговарајуће делове.
2. Одлучан сам да их прочитам Цезару (Нерону), а ако се догоди повољна прилика, и ви ћете бити присутни када се прочитају
3. Али ако то не може бити, одредићу вам и обавестити вас о дану када ћемо заједно прочитати перформанс.
4. Одлучио сам, ако сам могао са сигурношћу, прво да имам твоје мишљење о томе пре него што га објавим Цезару, да се увериш у моју наклоност према теби. Збогом, најдражи Паул.

ПИСМО 4: Павле Сенеки, поздрав.

1. Колико год често читам ваша писма, замишљам да се налазите са мном нити да мислим на било шта друго, осим да сте увек са нама.
2. Чим дакле почнете да долазите, тренутно ћемо се видети. Желим вам свима просперитет.

ПОГЛАВЉЕ: Анаеус Сенека Павлу, поздрав.

1. Веома смо забринути због вашег предугог одсуства.
2. Шта је то, или који су то послови, који ометају ваш долазак?
3. Ако се плашите Цезаровог (Нероновог) беса, јер сте напустили своју бившу религију (јудаизам), а прозелите учинили и другима, морате се изјаснити да ваше поступање тако није проистекло из недоследности, већ из суда. Збогом.

ПОГЛАВЉЕ 6: Павле Сенеки и Луцилију, поздрав.

1. Што се тиче оних ствари о којима сте ми писали, није у реду да било шта помињем оловком и мастилом: од којих једна оставља трагове, а друга очигледно изјављује ствари.
2. Поготово што знам да у вашој близини, као и ја, има оних који ће разумети моје значење.
3. Треба поштовати све људе, и то утолико више, што је већа вероватноћа да ће доћи до повода за свађу.
4. А ако покажемо покорну нарав, ефикасно ћемо превазићи све тачке, ако су у стању да виде и признају да су погрешили. Збогом.

ПОГЛАВЉЕ 7: Анаеус Сенека Павлу, поздрав.

1. Изјављујем да сам изузетно задовољан читањем ваших писама Галатима, Коринћанима и народу Ахаје (део Грчке).
2. Јер Дух Свети је у вама избавио она осећања која су веома узвишена, узвишена, заслужују свако поштовање и која превазилазе ваш сопствени изум.
3. Стога бих могао пожелети да када пишете тако изванредне ствари, можда не недостаје елеганција говора која одговара њиховом величанству.
4. И морам признати, брате мој, да вам не могу одмах непоштено ништа прикрити и бити неверан својој савести, да је цар (Нерон) изузетно задовољан осећањима ваших посланица
5. Јер, када је чуо почетак њиховог читања, изјавио је да је био изненађен што је пронашао такве појмове код особе која није имала редовно образовање.
6. На шта сам одговорио, да су богови понекад користили скромне особе да говоре, и дали су му пример за то у једноставном земљаку, по имену Ватиенус, коме су се, док је био у земљи Реате, појавила два човека њему, званом Кастор и Полукс, и примио откривење од богова. Збогом.

НАПОМЕНА: Цицерон (106. пре Христа - 43. пре Христа) у својој књизи Природа богова 2.2 помиње да су Кастор и Полукс упозорили неуког земљака по имену Ватиенус на пораз македонског краља Персеја од Римљана 168. пре Христа у бици код Пидна.

ПОГЛАВЉЕ 8: Павле Сенеки, поздрав.

1. Иако знам да је цар (Нерон) и поштовалац и фаворит наше (религије), ипак ми дозволите да вас саветујем да не претрпите било какву повреду (исказујући нам наклоност).
2. Мислим да сте се заиста одважили на веома опасан покушај, када бисте (цару) изјављивали оно што је толико супротно његовој вери и начину богослужења, видећи да обожава незнабожачке богове.
3. Не знам шта сте посебно имали на уму када сте му то рекли, али претпостављам да сте то учинили из превеликог поштовања према мени.
4. Али желим да то убудуће не бисте учинили, јер морате бити опрезни, из страха да бисте, показујући своју наклоност према мени, могли увредити свог господара:
5. Његов гнев нам заиста неће нашкодити, ако настави поганство нити му то што се не љути неће бити од користи:

Царица Октавија, Неронова прва жена

6. А ако се царица понаша достојно свог карактера, неће се наљутити, али ако се понаша као жена, биће увређена. Збогом.

НАПОМЕНА: Октавија (39-62) је била Неронова прва жена којој је наредио да изврши самоубиство 62. Павле је био у праву када је Сенеку упозорио на Нерона. Он је започео први царски прогон хришћана

ПОГЛАВЉЕ 9: Антеј Сенека Павлу, поздрав.

1. Знам да моје писмо, у којем сам вас упознао, оно што сам прочитао цару вашим посланицама, не утиче толико на вас колико на природу ствари (које се у њима налазе),
2. Што толико снажно одвраћа умове мушкараца од њихових некадашњих манира и поступака да сам увек био изненађен, а у то сам до сада био убеђен многим аргументима.
3. Почнимо дакле изнова и опростите ако је нешто раније било неопрезно поступљено.
4. Послао сам вам књигу де цопиа верборум. Збогом, најдражи Паул.

ПОГЛАВЉЕ 10: Павле Сенеки, поздрав.

1. Све док вам пишем и стављам своје име испред вашег, чиним ствар која је и мени непријатна и супротна нашој вери.
2. Јер, као што сам често изјављивао, требало би да постанем све за све људе (1. Коринћанима 9:22), и да то узмем у обзир ваше квалитете, којима је римски закон почастио све сенаторе, наиме, име последње у (натпису) Посланице, да не бих могао дуго са нелагодом и стидом бити дужан да чиним оно што ми је увек био склон. Збогом, најцењенији мајсторе. Дана 5. јула, у четвртом конзулству Нерона и Месале.

ПОГЛАВЉЕ 11: Анаеус Сенека Павлу, поздрав.

1. Сва срећа за тебе, мој најдражи Павле.
2. Ако ми тако сјајна особа, и на сваки начин пријатна попут вас, постане не само уобичајена, већ и најинтимнији пријатељ, како ће бити срећан случај Сенеке!
3. Ви, дакле, тако угледни и до сада узвишени надасве, чак и највећи, не мислите да сте неспособни да вас прво именују у натпису посланице.
4. Због страха да бих могао посумњати да не намеравате толико да ме искушавате, колико да ме зафркавате јер знате да сте римски грађанин.
5. И ја бих пожелео да будем у тој околности или положају на коме се налазите, и да сте били у истој ситуацији као и ја. Збогом, најдражи Паул. Дана Кс. календара у априлу, у конзулацији Априанн и Цапито.

ПОГЛАВЉЕ 12: Анаеус Сенека Павлу, поздрав.

1. Сва срећа за тебе, мој најдражи Павле. Зар не мислите да сам изузетно забринут и тужан што би вас ваша невиност требала довести у патње?
2. И да би сви људи требали претпоставити да сте ви (хришћани) тако злочински, и замислити да сте све несреће које се догађају граду изазвале ви?
3. Али подносимо оптужбу са стрпљивим темпераментом, апелујући (због наше невиности) на суд (горе), који је једини који ће нам наше тешко богатство дозволити да решимо, све док наше несреће на крају неће завршити неизменљивом срећом .
4. Некадашња доба су произвела (тиранине) Александра, сина Филипа, а наш Дионисије је такође произвео Цаја Цезара чије су склоности били њихови једини закони.
5. Што се тиче честих паљења града Рима, узрок је очигледан и ако би се особи у мојим подлим околностима могло дозволити да говори, а те мрачне ствари се могу прогласити без опасности, сви би требали видјети цијелу ствар.
6. Хришћани и Јевреји су заиста обично кажњени за злочин спаљивања града, али тај безбожни зликовац који ужива у убиствима и масакрима, а своје зликовце прикрива лажима, именује се или задржава до свог одговарајућег времена.
7. И као што се сада жртвује живот сваке изврсне особе уместо те једне особе (која је ауторица пакости), тако ће и овај бити жртвован за многе, и биће посвећен спаљивању ватром уместо свих .
8. Сто тридесет две куће и четири цела трга спаљена су за шест дана: седма је прекинула паљење. Желим вам сву срећу.
9. Дана 5. априла календара, у конзулацији Фригиус и Бассус.

Нерон је спалио Рим 64. године

КЛИКНИТЕ ОВДЕ за чланак о Нероу Паликући

ПОГЛАВЉЕ 13: Анаеус Сенека Павлу, поздрав.

1. Сва срећа за тебе, мој најдражи Павле.
2. Написали сте много свезака у алегоријском и мистичном стилу, па стога такве силне ствари и послови који су вам предани, захтевају да се не покрећете никаквим реторичким бујицама говора, већ само с одређеном дозом елеганције.
3. Сећам се да сте често говорили да многи утичући на такав стил наносе штету својим субјектима и губе снагу ствари о којима говоре.
4. Али у овом случају желим да ме поштујете, наиме, да поштујете праву латиницу и да бирате само речи, како бисте боље управљали племенитим поверењем које се налази у вама.
5. Збогом. Датирано 5. име јулских, Леових и Савинусових конзула.

НАПОМЕНА: Павле је своје посланице писао на грчком језику Коине, лингуа франца његовог света. Али био је високо образован у Јерусалиму и знао је и латински. Изгледа да је Сенека желео да Павле „поштује праву латиницу“.

ПОГЛАВЉЕ 14: Павле Сенеки, поздрав.

1. Ваше озбиљно разматрање [мени] се одужило овим открићима која је Божанско Биће дало, али само неколицини.
2. Тиме сам уверен да сејем најјаче семе у плодно тло, не било шта материјално, подложно кварењу, већ трајну реч Божију, која ће увећати и донети плод у вечност.
3. Оно што сте постигли својом мудрошћу остаће заувек без трулежи.
4. Believe that you ought to avoid the superstitions of Jews and Gentiles.
5. The things which you have in some measure arrived to, prudently make known to the emperor, his family, and to faithful friends
6. And though your sentiments will seem disagreeable and not be comprehended by them, seeing most of them will not regard your discourses, yet the Word of God once infused into them will at length make them become new men, aspiring towards God.
7. Farewell Seneca, who are most dear to us. Dated on the calends of August, in the consulship of Leo and Savinus.

Apostle Paul — circa 494–519 C.E. Mosaic, Museo arcivescovile di Ravenna, Italy

In the 1st mid-century AD Paul was the most famous person among the early Christians. During the exact same time, Seneca was the leading intellectual in his world of Rome. It is interesting to speculate whether these two important men and minds ever knew and communicated with each other. Perhaps they did?

“God is near you, he is with you, he is within you. This is what I mean, Lucilius: a holy spirit indwells within us, one who marks our good and bad deeds, and is our guardian. As we treat this spirit, so are we treated by it. Indeed, no man can be good without the help of God. Can one rise superior to fortune unless God helps him to rise?” Seneca, the Stoic philosopher and rhetorician Epistle 41.

“But what does it say? ‘The word is near you it is in your mouth and in your heart,’ that is, the message concerning faith that we proclaim: If you declare with your mouth, ‘Jesus is Lord,’ and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved.” Paul, the Christian Apostle to the Gentiles, Epistle to the Romans 10:8,9— Article by Sandra Sweeny Silver


Insula in Ephesus, before renovations

The silver shrines of Artemis

Ephesus derived great wealth from commerce and religion. According to the bible, at least part of that came from making “silver shrines of Artemis” (also known as Diana), goddess of hunting, fertility, and childbirth, and patroness of Ephesus: "For a certain man named Demetrius, a silversmith, which made silver shrines for Diana, brought no small gain unto the craftsmen. Ye men of Ephesus, what man is there that knoweth not how that the city of the Ephesians is a worshipper of the great goddess Diana, and of the image which fell down from Jupiter?" (Acts 19:24, 35)

Pilgrims would flock to Ephesus in March and in the beginning of May (the main Artemis Procession) to attend festivals honoring Artemis/Diana. The influx generated demand for cult objects, used either as souvenirs, amulets, or offerings to the goddess, or for family worship once the pilgrims returned home.

Ancient inscriptions from Ephesus speak of the manufacture of gold and silver statues of Artemis, and other inscriptions specifically mention the silver-worker’s guild: "Good Fortune! The silversmiths of the first and Greatest Metropolis of Asia, the thrice-honored temple guardian of the venerable Ephesians erected (this monument to) Valerius Festus, the flower of his ancestors, creator of many works in Asia and Ephesus& куот

The Artemis of Ephesus, 1st century CE Wikimedia Commons

Alexander the God vs Artemis

The cult of Artemis was deeply entrenched in Ephesus. Before the time of King Croesus (595-546 BCE), the central character of religious life in that area was the mother-goddess Cybele.

By setting up a mythical genealogical link from Cybele to the Hellenic pantheon, King Croesus hoped to establish a religious figure acceptable to both Greeks and non-Greeks.

With his support, in the mid-sixth century BCE, work began on the temple of Cybele’s successor, Artemis.

The Roman historian Plutarch claims that Alexander the Great was born on the same night (July 21, 356 BCE) as Herostratus set fire to the Great Temple at Ephesus in order to achieve perpetual fame, which he did manage to do: the adjective “Herostratic fame” emblazons his name even to this day.

The priests in Ephesus interpreted the temple fire as an omen, that somewhere in the world a torch had been lit, that would set fire to the whole of the Orient.

Maybe they were right. In 334 BCE Alexander of Macedonia commenced his campaign against Persia, en route conquering Ephesus.

When he arrived, the Ephesians were in the process to rebuilding the temple to Artemis that Herostratus had burned down.

Alexander offered to cover the Ephesians' expenses on rebuilding if he was allowed to put his name on the work. His offer made the Ephesians writhe: it was a handsome offer, but they were jealous of the honor of their temple – yet feared to give him a blatant "No". Finally, they evaded the dilemma with such blandishment that anyone but Alexander would have seen through it: they told him that it was not right for a god to build a temple for another god.

Mosaic found in Pompeii showing Alexander the Great fighting king Darius III of Persia. The original is at the Naples National Archaeological Museum. Dated around 100 BCE. Getti Images, Wikimedia Commons

After Alexander’s untimely death in 323 BCE, Ephesus became involved in a power struggle among his generals. In 133 BCE, Attalus III, the childless king of Pergamum, bequeathed Ephesus to the Romans, making it part of the Roman province of Asia.

In the third century C.E., a severe earthquake rocked Ephesus and, compounding the city's sorrows, the riches of the temple of Artemis were plundered by seafaring Goths from the Black Sea, who then set the temple on fire. Again.

As the Temple of Artemis had formed the high point of this invasion, the belief in the Great Goddess and her invincibility was profoundly shaken. There would be long-term consequences for the economy of the region and for Ephesus' urban appearance.

Finally, toward the end of the fourth century C.E., Emperor Theodosius I confirmed Christianity as the State religion. Soon the walls of the once prestigious Temple of Artemis became a quarry for building materials.

The Christian Renaissance

During Byzantine times, a new flourishing civic center developed around the harbor, featuring newly built palaces, boulevards and sacred structures – but Christian this time.

The archaeologists have uncovered a large residential building dating to the 6th century CE, which obviously belonged to a wealthy Ephesian. Part has been excavated, including areas of the central courtyard and a staircase in the courtyard, which attests that the house had at least two storeys.

Three of its rooms had mosaic floors. In one of these mosaic rooms, a sword was found directly in front of a wall. “It should be interpreted as a status symbol and an insignium of the house owner, put on display and shown to guests in one of these very prestigious rooms,” Ladstätter told Haaretz.

A sword found in side a house in ancient Ephesus, shown front and back. N. Gail / OAW

Last year, in July 2015, Ephesus was declared a UNESCO World Heritage Site. Already a focus of archaeological attention, the ancient city is now an international research platform with over 200 scientists from more than 20 countries. The power of the ruins definitely justify these endeavors.

A bird's eye view of the excavation of Byzantine houses, at ancient Ephesus. N. Gail / OAW


The Life of Paul Bible Timeline Made Easy!

Paul is thirty years old when he is an official witness at the stoning of Stephen. His Pharisaic zeal for God's law and dedication to stopping the early spread of Christianity knew no bounds. After seeing Stephen's life taken, he leads the first great wave of persecution against the early church. On reflecting on his pre-conversion days Paul says the following.

"For you heard of my (Paul is speaking) former conduct when I was in Judaism, how I was excessively persecuting the church of God and was destroying it And I was advancing in Judaism far beyond many of my contemporaries in my own nation, being more abundantly zealous for the traditions of my fathers." (Galatians 1:13 - 14, HBFV)

How bad were the persecutions of Paul against the early New Testament church? His dedication to eradicating those believing in the teachings of Jesus led him to take bold actions, such as going from house to house in order to find believers (Acts 8:1, 3)!

After his efforts to stop the spread of early Christian beliefs in Jerusalem, he sets his sights on achieving the even more audacious goal of removing any Christian influence in the synagogues of Damascus. He receives written permission from the temple's High Priest to rid the city's synagogues of any who believe in "the way." His intention is to arrest those who believe Jesus is the Messiah and escort them back to Jerusalem for punishment.

It is during his trip to Damascus that the pivotal event in the life of Paul occurs. A spotlight from heaven shines on him (Saul) during his travel and the voice of Jesus asks "Saul, Saul, why do you persecute Me?" (Acts 9:4) God strikes him blind and his traveling companions must lead him to the city. These events lead to his total repentance and receiving the gift of the Holy Spirit. God also heals him of his blindness.

After his conversion, the same zeal and single-minded dedication Paul had against Christianity transforms into a hyperactive-like quest to spread the gospel worldwide. His amazing ministry lasts thirty-five years until his death at the age of sixty-six. His accomplishments are astonishing given the rudimentary (by today's standard) level of transportation and other difficulties that exist in the first century.

Important events and accomplishments in the life of Paul include his witnessing of the stoning of Stephen. He is personally taught by Jesus, for three years, while living in Arabia. During his ministry he resurrects at least one person from the dead and is resurrected himself after being stoned to death. Paul carries out at least five evangelistic journeys, visits more than 50 cities in his travels and preaches the gospel to Emperor Caesar and his entire household.

He also writes no less than fourteen books (epistles) of the Bible (the most of any author), trains other evangelists and gospel preachers like John Mark and Timothy, and endures a total of more than five years in prison.


The Present, Past, and Pre-History of Conversion

Longing to leave liberalism behind, everyone from Catholics to Communists is experimenting with self-transformation. What’s fueling that desire, and is it strong enough to make the break?


A protester on March 20, 2021 in London. Hollie Adams/Getty Images.

Nathan Shields, a composer whose works have been performed by various orchestras and chamber ensembles, is associate faculty at the Brooklyn Institute for Social Research. He earned his doctorate at the Juilliard School in New York, and has received fellowships from Tanglewood and the American Academy of Arts and Letters.

It is an image both grand and subtly comical: the man lies stunned on the ground onto which he has just been flung, head and torso thrust toward the viewer, arms thrown out in an ambiguous gesture as if he were trying either to embrace something or to ward it off. His face and body are starkly illuminated, his eyes shut vainly against the light. Above him stand a horse and an older man, who tends to the animal, seemingly oblivious to his fallen companion. The horse, its leg half-raised, glances toward the ground with an expression that might be annoyance.

Create a free account to continue reading

Добродошли у Мозаик

Create a free account to continue reading and you'll get two months of unlimited access to the best in Jewish thought, culture, and politics

Create a free account to continue reading

Добродошли у Мозаик

Create a free account to continue reading and you'll get two months of unlimited access to the best in Jewish thought, culture, and politics


Apostolic Beheading the Death of Paul

The apostle Paul, writing to the Corinthian church, summed up his own contribution to Christianity better than anyone else could. "For I am the least of the apostles, who am not fit to be called an apostle, because I persecuted the church of God. But by the grace of God I am what I am, and his grace toward me did not prove vain but I labored even more than all of them, yet not I, but the grace of God with me." Wherever he carried the gospel, the church put down deep and enduring roots. He saw himself as primarily an apostle to the Gentile races.

Paul was ideally equipped for the role. In him three great cultures merged. A Roman citizen, he had entree to the entire Roman world. Steeped in Greek culture, he could convey his ideas across the Hellenized world. A Pharisee, strictest of the Jews, he carried in himself the Mosaic law and had points of contact in the synagogues of the empire.

Paul began his career as a persecutor of the faith. After meeting Christ in a daylight vision on the road to Damascus, where he was traveling to arrest Christians, his life was transformed. Christ ever after was all to him and he gave us insights into the Lord as deep as any found in the writings of the apostles who walked with the Lord. "I resolved to know nothing among you except Christ, and him crucified." "I am crucified with Christ nevertheless, I live Yet not I, but Christ lives in me." "He was the firstborn over all creation." "That at the name of Jesus every knee shall bow, both in heaven and the earth and under the earth."

In addition to his Christology, Paul pioneered the missionary tactics of the early church, brought the gospel to the Gentiles and came as close as any apostolic writer to creating a systematic theology. His Letter to the Romans has had a profound impact upon our understanding of guilt and grace, predestination and faith. Wherever reformation has come to the church the ideas of this epistle have played a leading part. His letters were prized by the early church. His fellow apostle Peter recognized their worth and included them with the other scriptures.

Према The People's Chronology, Paul was beheaded with a sword near Rome, possibly on this day, June 29, 67. This date is open to dispute. Paul's death has been variously placed between 62 and 67. We shall probably never know for sure.

What we do know is that he gave his life for the faith he had persecuted. At his conversion, a prophet named Ananias was sent to him to show him what things he must suffer. In an early letter he catalogued some of those sufferings. It is a long list. His beheading was but the culmination of a life of sacrifice "poured out as a drink offering" to his Lord Jesus Christ (2 Timothy 2:6).


Why Did God Choose the Apostle Paul?

During interviews about my most recent book, “Jesus Is Risen: Paul and the Early Church,” many hosts have asked me why the greatest persecutor of Christians, Saul of Tarsus (later known as Paul), became Christianity’s foremost evangelist.

This is a fascinating question because Paul, by all appearances, was the least likely person to pioneer early Christianity’s missionary efforts. He was born a Jew in Tarsus but raised and educated in Jerusalem under Gamaliel, a highly respected rabbi and Jewish scholar who mentored him on the “strict manner of the law of our fathers” (Acts 22:3). Paul touted his own Jewish bona fides, saying, “If anyone else thinks he has reason for confidence in the flesh, I have more: circumcised on the eighth day, of the people of Israel, of the tribe of Benjamin, a Hebrew of Hebrews as to the law, a Pharisee as to zeal, a persecutor of the church as to righteousness under the law, blameless” (Philippians 3:4-6).

When Paul saw some of his Jewish brothers converting to Christianity, he was more than a little upset. He viewed Christianity not as some harmless competing religion but as one that was seeking to co-opt his religion, corrupt it at its core and twist it into something it was never intended to be. So he set out to bring to justice the heretics who were betraying the God he’d worshipped his entire life.

Why would God choose such a man to present the very Gospel that drove him to persecute and even execute early Christians? Scripture clarifies that God specifically chose Paul, before he was born, to proclaim the Gospel, mainly, but not exclusively, to the gentiles (Galatians 1:15-16).

When you study the Book of Acts — the history of the early church — and Paul’s Epistles, you can see quite clearly why God set Paul apart for this crucial role. Paul was fluent in the Greek language and Greek culture and learned in Greek literature, which enabled him to relate to the Greeks (gentiles) on their level. In some cases, he cited their poets to get his foot in the door as a prelude to revealing God to them.

He was a Roman citizen, which entitled him to legal protections unavailable to noncitizens and which, in some cases, facilitated his presentation of the message.

He was highly intelligent, and he would call on his intellect to expound on critical matters of Christian doctrine in his letters, 13 of which are preserved for us in the New Testament as Holy Scripture.

Ironically, Paul’s Jewish background greatly enhanced his evangelistic efforts. His intimate knowledge of the Old Testament and the Mosaic law perfectly equipped him to explain the Gospel as part two of God’s two-part story of His salvation plan for mankind. Paul confirmed that Christ had come not to abolish the law but to fulfill it.

Christ fulfilled the messianic promises of the Old Testament prophets. He inaugurated the New Covenant, which superseded the Old Covenant and provided a means for all mankind — Jews and gentiles alike — to be saved, by faith in Him. No one in human history understood better than Paul how God’s salvation plan was integrated from start to finish, and no one could better communicate it. Nor was anyone better positioned to articulate God’s free offer of grace, as no one, by his own admission, was less deserving of grace than he was — yet he received it in abundance.

Paul was also a passionate and relentless warrior for the truth who, following Christ’s example, willfully sacrificed himself and endured great suffering and persecution for the cause of his Savior. He would not be deterred from his singular mission to spread the Gospel of Jesus Christ in Jerusalem, Judea, Samaria and to the end of the earth — in obedience to Christ’s Great Commission to the Twelve Apostles.

Finally, I believe God chose Paul because he was so real, so authentic, so personal and so loving. He was not merely a man of great intellect but one of heartfelt emotions, especially for his fellow Jews. He wore his emotions on his sleeve for all to see. In his letters to the churches he planted, you can feel his personal grief over some of the believers having been led astray by false teachers from the true Gospel and his earnest appeal for them to return. When reading his letters, you get a real sense that Paul loved these churches he had birthed as a parent treasures his own children, alternately giving praise, discipline, lessons and love.

I urge you to read or reread the Book of Acts and Paul’s Epistles and treat yourself to his unique story and his unsurpassed presentation of the Gospel and essential Christian doctrine. You’ll not regret it.