Дочек британских трупа у Француској, 1914

Дочек британских трупа у Француској, 1914


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Дочек британских трупа у Француској, 1914

Британске трупе су биле веома добродошле када су стигле у Француску 1914. Овде видимо део БЕФ -а који су дочекале француске даме по доласку у Француску у августу 1914. године.


Империја и моћ мора

У септембру 1715. године, Јохн Ерскине, гроф од Мар, подигао је стандард за „јакобитски“ устанак, намјеравао је вратити престолу прогнану Стуарт монархију, и прогласио Јамеса Франциса Едварда Стуарта (сина Јакова ИИ) за краља Шкотске. Јаковити су поражене од владиних снага у биткама код Шерифмуира и Престона у новембру 1715. Три месеца касније побуна је угушена. Јакобитски вође су опозивени, а неки су погубљени.


Садржај

Према предратним плановима, требало је организовати експедиционе снаге из редова редовних армијских снага у Уједињеном Краљевству, са јачином од шест пешадијских дивизија и једне коњичке дивизије (72 пешадијска батаљона и 14 коњичких пукова), плус јединице за подршку.

Планирано је да седам дивизија буде под централном контролом Главног штаба и као такви нису направљени планови за средње нивое команде. Један штаб корпуса је задржан у мирнодопским условима, али је донета одлука о мобилизацији да се створи други (а касније и трећи) како би се боље прилагодили француској командној структури, оба су морала бити импровизована.

У време мобилизације постојали су значајни страхови од немачког искрцавања на снази на источној енглеској обали, па је као таква донета одлука да се задрже две дивизије за одбрану дома, а само четири, плус коњичка дивизија, пошаљу у Француску за сада. Четврти је на крају послат крајем августа, а 6. почетком септембра.

Први врховни командант БЕФ-а био је фелдмаршал сер Јохн Френцх. Његов начелник штаба био је генерал-потпуковник Сир А. Ј. Мурраи, а генерал-мајор Х. Х. Вилсон је био његов заменик. ГСО 1 (операције) био је пуковник Г. М. Харпер, а ГСО 1 (обавјештајни рад) пуковник Г. М. В. Мацдоногх.

Генерал-ађутант био је генерал-мајор Сир Ц. Ф. Н. Мацреади, са генерал-мајором Е. Р. Ц. Грахамом као замеником генерал-ађутанта и пуковником А. Е. Ј. Цавендисхом као помоћником генерал-ађутанта. Генерал-интендант био је генерал-мајор Сир В. Р. Робертсон, са пуковником Ц. Т. Давкинсом као помоћником генерал-интенданта. Краљевском артиљеријом командовао је генерал-мајор В. Ф. Л. Линдсаи, а краљевским инжењерима бригадни генерал Г. Х. Фовке.

ГХК трупе, Краљевски инжењери Едит

Трупе Генералштаба контролисале су инжењере армијске групе. Имао је следећу структуру 1914. године: [4]

  • Први премошћавајући воз, Краљевски инжењери
  • 2. мостовни воз, Краљевски инжењери
  • Прва опсадна чета, Краљевска милиција Монмоутхсхире, Краљевски инжењери
  • 4. опсадна чета, Краљевска милиција Монмоутхсхире, Краљевски инжењери
  • 1. опсадна чета, Роиал Англесеи Милиција, Краљевски инжењери
  • 2. опсадна чета, Роиал Англесеи Милиција, Краљевски инжењери
  • 1. рангирање, Краљевски инжењери
  • Успостављање железничког саобраћаја
    • 8. железничка компанија, Краљевски инжењери
    • 10. железничка компанија, Краљевски инжењери
    • 2. железничка компанија, Краљевска милиција Монмоутхсхире, Краљевски инжењери
    • 3. железничка компанија, Краљевска милиција Монмоутхсхире, Краљевски инжењери
    • Трећа железничка компанија, Роиал Англесеи Милиција, Краљевски инжењери

    У британској војсци за мобилизацију није постојала стално успостављена коњичка дивизија, 1. до 4. коњичка бригада груписане су заједно како би формирале дивизију, док је 5. коњичка бригада остала као независна јединица.

    Дана 6. септембра, 3. коњичка бригада је одвојена да делује заједно са 5., под укупном командом бригадног генерала Гофа. Ове снаге су 16. септембра поново именоване за 2. коњичку дивизију.

    Коњичка дивизија Едит

    Коњичком дивизијом командовао је генерал-мајор Едмунд Алленби, а пуковник Јохн Ваугхан као ГСО 1 и бригадни генерал Б. Ф. Драке командовао је Краљевском коњском артиљеријом.

    Независна бригада Едит

    И корпусом је командовао генерал-потпуковник сер Доуглас Хаиг. Његови виши штабни официри били су бригадни генерал Ј. Е. Гоугх (начелник штаба), бригадни генерал Х. С. Хорне (командујући Краљевском артиљеријом) и бригадни генерал С. Р. Рице (командујући краљевски инжењери).

    1ст Дивисион Едит

    1. дивизијом командовао је генерал-мајор С. Х. Ломак, а пуковник Р. Фансхаве као ГСО 1. Бригадни генерал Н. Д. Финдлаи командовао је Краљевском артиљеријом, а потпуковник А. Л. Сцхреибер командовао је краљевским инжењерима.

      (Бригадни генерал Ф. И. Максе)
      • 1. гарда хладног тока
      • 1. шкотска гарда
      • 1. Црни сат (Роиал Хигхландерс)
      • 2. Тхе Роиал Мунстер Фусилиерс [7]
      • 2. пук Краљевски Сасекс
      • 1. Лојални пук Северног Ланкашира
      • 1. пук Нортхамптонсхире
      • 2. Краљевски краљевски стрељачки корпус
      • 1. краљица (Роиал Вест Сурреи Регимент)
      • 1. Граничари Јужног Велса
      • 1. Глоуцестерсхире пук
      • 2. пук Велцх
      • Коњичке трупе
        • Ескадрила, 15. (краљеви) хусари
        • 1. чета бициклиста
          • 113. батерија, РФА
          • 114. батерија, РФА
          • 115. батерија, РФА
          • 116. батерија, РФА
          • 117. батерија, РФА
          • 118. батерија, РФА
          • 46. ​​батерија, РФА
          • 51. батерија, РФА
          • 54. батерија, РФА
          • 30. (хаубичка) батерија, РФА
          • 40. (хаубичка) батерија, РФА
          • 57. (хаубичка) батерија, РФА
          • 23. пољска чета, РЕ
          • 26. пољска чета, РЕ

          2нд Дивисион Едит

          Другом дивизијом командовао је генерал-мајор Ц. Ц. Монро, са пуковником Хоном. Ф. Гордон као ГСО 1. Бригадни генерал Е. М. Перцевал командовао је Краљевском артиљеријом, а потпуковник Р. Х. Х. Боис је командовао Краљевским инжењерима.

            (Бригадни генерал Р. Сцотт-Керр)
            • 2. гренадирска гарда
            • 2. гарда хладног тока
            • 3. гарда хладног тока
            • 1. ирска гарда
            • 2. пук Ворцестерсхире
            • 2. Лака пешадија Окфордсхире и Буцкингхамсхире
            • 2. Хигхланд Лигхт Пешадија
            • 2. Тхе Цоннаугхт Рангерс
            • 1. Тхе Кинг'с (Ливерпоол Регимент)
            • 2. Јужностафордски пук
            • 1. принцеза Цхарлотте од Валеса (краљевски пук Берксхире)
            • 1. Краљевски краљевски стрељачки корпус
            • Коњичке трупе
              • Б ескадрила, 15. (краљеви) хусари
              • 2. чета бициклиста
                • 22. батерија, РФА
                • 50. батерија, РФА
                • 70. батерија, РФА
                • 15. батерија, РФА
                • 48. батерија, РФА
                • 71. батерија, РФА
                • 9. батерија, РФА
                • 16. батерија, РФА
                • 17. батерија, РФА
                • 47. (хаубичка) батерија, РФА
                • 56. (хаубичка) батерија, РФА
                • 60. (хаубичка) батерија, РФА
                • 5. пољска чета, РЕ
                • 11. пољска чета, РЕ

                ИИ корпусом је командовао генерал-потпуковник Сир Јамес Гриерсон. Његови виши штабни официри били су бригадни генерал Георге Форестиер-Валкер (начелник штаба), бригадни генерал А. Х. Схорт (командујући Краљевском артиљеријом) и бригадни генерал А. Е. Сандбацх (командујући краљевски инжењери).

                Генерал-потпуковник Гриерсон погинуо је 17. августа у возу између Роуена и Амиенса, генерал сер Хораце Смитх-Дорриен преузео је команду у Баваију, 21. августа у 16:00.

                3. дивизија Едит

                3. дивизијом командовао је генерал-мајор Хуберт И. В. Хамилтон, а пуковник Ф. Р. Ф. Боилеау као ГСО 1. Бригадни генерал Ф. Д. В. Винг командовао је Краљевском артиљеријом, а потпуковник Ц. С. Вилсон командовао је краљевским инжењерима.

                  (Бригадни генерал Ф. В. Н. МцЦрацкен)
                  • 3. пук Ворцестерсхире
                  • 2. добровољци принца од Валеса (пук у Јужном Ланцасхиреу)
                  • 1. војвода од Единбурга (пук Вилтсхире)
                  • 2. Краљевске ирске пушке
                  • 2. Краљевски Шкоти (Лотијски пук)
                  • 2. Краљевски ирски пук
                  • 4. властити војвода од Кембриџа (пук Миддлесек)
                  • 1. Гордон Хигхландерс [8]
                    (Бригадни генерал Ф. Ц. Схав)
                    • 1. Тхе Нортхумберланд Фусилиерс
                    • 4. Тхе Роиал Фусилиерс (Лондон Лондон Регимент)
                    • 1. пук Линцолнсхире
                    • 1. Тхе Роиал Сцотс Фусилиерс
                    • Коњичке трупе
                      • Ц ескадрила, 15. (краљеви) хусари
                      • 3. чета бициклиста
                        • 107. батерија, РФА
                        • 108. батерија, РФА
                        • 109. батерија, РФА
                        • 6. батерија, РФА
                        • 23. батерија, РФА
                        • 49. батерија, РФА
                        • 29. батерија, РФА
                        • 41. батерија, РФА
                        • 45. батерија, РФА
                        • 128. (хаубичка) батерија, РФА
                        • 129. (хаубичка) батерија, РФА
                        • 130. (хаубичка) батерија, РФА
                        • 56. пољска чета, РЕ
                        • 57. пољска чета, РЕ

                        5. дивизија Едит

                        Петом дивизијом командовао је генерал-мајор Сир Ц. Фергуссон, а потпуковник Ц. Ф. Ромер као ГСО 1. Бригадни генерал Ј. Е. В. Хеадлам командовао је Краљевском артиљеријом, а потпуковник Ј. А. С. Туллоцх је командовао Краљевским инжењерима.

                          (Бригадни генерал Г. Ј. Цутхберт)
                          • 2. Тхе Кинг'с Овн Сцоттисх Бордерерс
                          • 2. војвода од Веллингтона (Западни јахачки пук)
                          • 1. Краљичин сопствени (Роиал Вест Кент Регимент)
                          • 2. Краљев сопствени (Јорксирска лака пешадија)
                          • 2. пук Суффолк
                          • 1. пук Источни Сурреи
                          • 1. Лака пешадија војводе од Корнвола
                          • 2. Манчестерски пук
                          • 1. Норфолшки пук
                          • 1. Бедфордсхире пук
                          • 1. чеширски пук
                          • 1. Дорсетсхире пук
                          • Коњичке трупе
                            • Ескадрила, 19. хусар (властита краљевска краљица Александра)
                            • 5. бициклистичка чета
                              • 11. батерија, РФА
                              • 52. батерија, РФА
                              • 80. батерија, РФА
                              • 119. батерија, РФА
                              • 120. батерија, РФА
                              • 121. батерија, РФА
                              • 122. батерија, РФА
                              • 123. батерија, РФА
                              • 124. батерија, РФА
                              • 37. (хаубичка) батерија, РФА
                              • 61. (хаубичка) батерија, РФА
                              • 65. (хаубичка) батерија, РФА
                              • 17. пољска чета, РЕ
                              • 59. пољска чета, РЕ

                              ИИИ корпус је формиран у Француској 31. августа 1914. године, којим је командовао генерал-мајор В. П. Пултенеи. Његови виши штабни официри били су бригадни генерал Ј. П. Ду Цане (начелник штаба), бригадни генерал Е. Ј. Пхиппс-Хорнби (командујући Краљевском артиљеријом) и бригадни генерал Ф. М. Глубб (командујући краљевски инжењери).

                              4тх Дивисион Едит

                              Четврта дивизија искрцала се у Француску у ноћи са 22. августа на 23. Командовао јој је генерал-мајор Т. Д'О. Снов, са пуковником Ј. Е. Едмондсом као ГСО 1. Бригадни генерал Г. Ф. Милне командовао је Краљевском артиљеријом, а потпуковник Х. Б. Јонес је командовао Краљевским инжењерима.

                                (Бригадни генерал Ј. А. Л. Халдане)
                                • 1. краљевски пук Варвицксхире
                                • 2. Сеафортх Хигхландерс (Росс-схире Буффс, Тхе Дуке оф Албани'с)
                                • 1. принцеза Викторија (Краљевски ирски фузилијери)
                                • 2. Тхе Роиал Дублин Фусилиерс
                                • Први принц Алберт (Сомерсет Лака пешадија)
                                • 1. пук у Источном Ланкаширу
                                • 1. Хампсхире Регимент
                                • 1. стрељачка бригада (сопствена принчева супруга)
                                • Први краљевски сопствени (Краљевски пук Ланцастер)
                                • 2. Ланцасхире Фусилиерс
                                • 2. Тхе Роиал Иннискиллинг Фусилиерс
                                • 2. пук Ессек
                                • Коњичке трупе
                                  • Б ескадрила, 19. Хусари (сопствена краљевска краљица Александра)
                                  • 4. чета бициклиста
                                    • 39. батерија, РФА
                                    • 68. батерија, РФА
                                    • 88. батерија, РФА
                                    • 125. батерија, РФА
                                    • 126. батерија, РФА
                                    • 127. батерија, РФА
                                    • 27. батерија, РФА
                                    • 134. батерија, РФА
                                    • 135. батерија, РФА
                                    • 31. (хаубичка) батерија, РФА
                                    • 35. (хаубичка) батерија, РФА
                                    • 55. (хаубичка) батерија, РФА
                                    • Седма пољска чета, РЕ
                                    • 9. пољска чета, РЕ

                                    6. дивизија Едит

                                    6. дивизија кренула је у Француску 8. и 9. септембра. Командовао је генерал-мајор Ј. Л. Кеир, а пуковник В. Т. Фурсе као ГСО 1. Бригадни генерал В. Л. Х. Пагет командовао је Краљевском артиљеријом, а потпуковник Г. Ц. Кемп је командовао краљевским инжењерима.

                                      (Бригадни генерал Е. Ц. Ингоувилле-Виллиамс)
                                      • 1. Буффс (Источнокентовски пук)
                                      • 1. Леицестерсхире Регимент
                                      • 1. Краљева (лака пешадија Схропсхире)
                                      • 2. Иорк и Ланцастер Регимент
                                      • 1. Тхе Роиал Фусилиерс (пук града Лондона)
                                      • 1. Принце оф Валес'с (Нортх Стаффордсхире Регимент)
                                      • 2. Леинстерски пук принца од Валеса (краљевски Канађани)
                                      • 3. стрељачка бригада (Принчева супруга)
                                      • 1. сопствени принц од Велса (пук у Западном Јоркширу)
                                      • 1. Источно -јоркширски пук
                                      • 2. Шервудски шумари (Ноттингхамсхире анд Дербисхире Регимент)
                                      • 2. Лака пешадија Дурхам
                                      • Коњичке трупе
                                        • Ц ескадрила, 19. Хусари (сопствена краљевска краљица Александра)
                                        • 6. чета бициклиста
                                          • 21. батерија, РФА
                                          • 42. батерија, РФА
                                          • 53. батерија, РФА
                                          • 110. батерија, РФА
                                          • 111. батерија, РФА
                                          • 112. батерија, РФА
                                          • 24. батерија, РФА
                                          • 34. батерија, РФА
                                          • 72. батерија, РФА
                                          • 43. (хаубица) батерија, РФА
                                          • 86. (хаубичка) батерија, РФА
                                          • 12. пољска чета, РЕ
                                          • 38. пољска чета, РЕ
                                            • Бр. 1 опсадна батерија
                                            • Бр. 2 Опсадна батерија
                                            • Бр. 3 Опсадна батерија
                                            • Бр. 4 Опсадна батерија
                                            • Бр. 5 Опсадна батерија
                                            • Бр. 6 Опсадна батерија
                                            • 1. Тхе Куеен'с Овн Цамерон Хигхландерс [7]

                                            Краљевски летећи корпус Едит

                                            Јединицама Краљевског летећег корпуса у Француској командовао је бригадни генерал сер Давид Хендерсон, а потпуковник Фредерицк Сикес му је био начелник штаба.

                                            Линије комуникационих одбрамбених трупа Едит

                                            Коњички пук имао је три ескадриле и имао је два митраљеза. У саставу пешадијског батаљона биле су четири чете и два митраљеза.

                                            Батерија Роиал Хорсе Артиллери садржала је шест топова од 13 метака, док је батерија Роиал Фиелд Артиллери садржала шест топова од 18 метака или шест хаубица од 4,5 инча. Тешка батерија артиљерије Роиал Гаррисон садржала је четири топа од 60 фунти. Свака батерија је имала два вагона муниције по топу, а свака артиљеријска бригада имала је своју колону муниције.

                                            Свака дивизија је у септембру примила противавионски одред са помпон-пом топовима од 1 мета, прикључен дивизијској артиљерији.

                                            Коњичка дивизија имала је укупно 12 коњичких пукова у четири бригаде, а свака пешадијска дивизија имала је 12 батаљона у три бригаде. Јачина Коњичке дивизије (не рачунајући 5. коњичку бригаду) досегла је 9.269 свих чинова, са 9.815 коња, 24 топа од 13 метака и 24 митраљеза. Снага сваке пешадијске дивизије износила је 18.073 свих чинова, са 5.592 коња, 76 топова и 24 митраљеза.

                                            У ширем смислу, британске експедиционе снаге представљале су половину борбене снаге британске војске као империјалну силу, а значајан дио војске морао се држати по страни за прекоморске гарнизоне. Очекивало се да ће одбрану куће обезбедити добровољци Територијалних снага и резерве.

                                            Укупна снага Регуларне војске у јулу је била 125.000 људи на Британским острвима, од којих 75.000 у Индији и Бурми и још 33.000 на другим прекоморским положајима. Војна резерва имала је 145.000 људи, од којих је 64.000 у милицији (или специјалној резерви) и 272.000 у територијалним снагама.

                                            Кућна услуга Измени

                                            Мирно време на Британским острвима имало је осамдесет и један батаљон пешадије-теоретски, по један батаљон сваког линијског пука био је распоређен у кућној служби, а један у прекоморској служби у било ком тренутку, ротирајући батаљоне сваких неколико година-и деветнаест пукова коњице.

                                            Осим оних предвиђених за експедиционе снаге, постојала су три батаљона гарде и осам линијских пешака (укључујући и оне на Каналским острвима) - отприлике вреди једна дивизија. У том случају, шест батаљона ових редова било је распоређено на континент заједно са експедиционим снагама да делују као армијске трупе. Гранични пук и Александра, принцеза од Велса (Јоркширски пук) имали су необичну разлику у томе што су били једина два редовна пешадијска пука који нису дали трупе експедиционим снагама, а оба ће прво видети акцију са 7. дивизијом, која је искрцала у октобру.

                                            С обзиром на нереде који су се догодили током националних штрајкова 1911–12, постојала је забринутост да ће у Лондону бити избијања немира по избијању рата. Сходно томе, три коњичка пука - 1. спасилачка, 2. спасилачка и краљевска коњичка гарда - била су стационирана у лондонском округу и нису била намењена за експедиционе снаге, од којих је свака обезбедила ескадрилу за сложени пук, који је служио са 4. коњичком бригадом . Осим тога, постојале су три бригаде Краљевске пољске артиљерије и бројне батерије Краљевске коњске артиљерије, које нису биле намењене за прекоморску службу.

                                            Након што су експедиционе снаге отишле, ово је довело до потпуног редовног успостављања три коњичка пука (донекле исцрпљена) и пет пешадијских батаљона [12] - мање од десетине нормалне борбене снаге домаћих снага, и углавном распоређених око Лондона. Ове одбрамбене снаге биле би допуњене јединицама Територијалних снага, које су позване по избијању рата - заиста, многе су већ биле отелотворене за њихову летњу обуку када је наређена мобилизација - и Специјалном резервом.

                                            Територијалне снаге биле су планиране са мобилизацијском снагом од четрнаест дивизија, од којих је свака била структурирана по редовима регуларне дивизије са дванаест пешадијских батаљона, четири артиљеријске бригаде, две инжењерске чете и др. - и четрнаест бригада коњице Иеоманри. Било је предвиђено да се ове јединице користе само за одбрану домова, мада су у случају да су се скоро сви добровољно пријавили за прекоморску службу први батаљони стигли на континент у новембру.

                                            Оверсеас сервице Едит

                                            Четрдесет осам пешадијских батаљона служило је у Индији-што је еквивалент четири редовне дивизије-пет на Малти, четири у Јужној Африци, четири у Египту и десетак у разним другим царским истуреним положајима. Још девет редовних коњичких пукова служило је у Индији, два у Јужној Африци и један у Египту.

                                            Није се очекивало да снаге у остатку Британског царства допринесу Експедиционим снагама. Велики део њих био је део индијске армије са десет дивизија, мешавина локалних снага и британских регуларних радника који су у августу 1913. почели да планирају како би се индијске снаге могле користити у европском рату, а оквирни план је био направљене за додавање две пешадијске дивизије и коњичке бригаде у састав експедиционих снага, које су, међутим, послане, али су у Француску стигле тек у октобру.

                                            У том случају, већина прекоморских гарнизонских јединица повучена је чим су могле бити замењене територијалним батаљонима, а нове редовне дивизије формиране су појединачно у Уједињеном Краљевству. Ниједна од ових јединица није стигла на време да види службу експедиционих снага.


                                            Позајмљени војници: америчке 27. и 30. дивизије и британска војска на фронту Ипрес, август-септембар 1918

                                            Ипрес, или „брисачи“, како су британски Томи звали древни белгијски град, синоним је за Први светски рат. Изванредан број живота изгубљен је тамо и на оближњем истакнутом месту током наизглед бескрајних борби током четири године. Бројни споменици и гробља прошарају пејзаж и подсећају на страхоте рата. Један такав споменик одаје почаст америчким 27. и 30. дивизијама. Ове две дивизије, састављене углавном од трупа Националне гарде, примиле су ватрено крштење 30. августа-1. септембра 1918. године, када су ангажовале немачке снаге ветеране на једној од највиших тачака у том подручју, брду Кеммел и околним селима Виерстраат, Вормезееле, и Витсцхаете. Немци су стекли положаје у априлу те године, али су се повлачили када су стигли Американци. Без обзира на то, одбили су се тихо повући и, притом, жељним момцима научити лекцију из борбе на Западном фронту.

                                            Рушевине цркве св. Мартина у Ипресу, Белгија, ца. 1918. (Ратно одељење)

                                            Када је ова операција започела, Американци су били у другој фази поучавања најбољих војника које су савезници могли понудити. Убрзо по доласку на Западни фронт у пролеће 1918. године, командант америчких експедиционих снага (АЕФ) генерал Јохн Ј. Персхинг невољко је послао 27. и 30. дивизију на обуку са британском војском. То је био његов начин да умири фелдмаршала Сир Доугласа Хаига, који је инсистирао да се амерички момци од теста удруже у Британске експедиционе снаге (БЕФ) како би попунили редове његове исцрпљене војске. Персхинг је, међутим, имао друге планове. Он је настојао да формира независну војску и одупирао се сталном притиску Хаига. Тек када је Ратно министарство САД прихватило понуду Британаца за транспорт америчких трупа у Европу, Персхинг је дозволио Американцима да тренирају са Хаиг'с Томмиес. Осим тога, Персхинг се сложио да ће Британци опремити, нахранити и наоружати његове људе, те да би их такође могли користити на фронту у случају хитне ситуације. Према овом програму обуке, десет америчких дивизија је боравило у британском сектору као амерички ИИ корпус. Споразум је такође погодовао Американцима јер Ратном министарству није било доставе за слање трупа у иностранство, нити је имао довољно оружја при руци да га изда сваком војнику.

                                            Међутим, мир између двојице команданата је умањен када је Персхинг преместио осам дивизија у своју новоорганизовану прву америчку армију. Персхинг је желио вратити свих десет дивизија, али Хаиг се жестоко бунио и било му је дозвољено да задржи двије - 27. и 30.. Остали су иза као најмањи корпус АЕФ -а.

                                            Хаиг је сада имао око 50.000 свежих америчких војника које је могао користити по свом нахођењу. Дивизија АЕФ -а састојала се од отприлике 27.000 официра и људи, али 27. и 30. никада нису достигли ову снагу. Њихове артиљеријске бригаде стигле су у Француску одвојено и одмах су распоређене у Прву армију. Першинг такође није доделио замене 27. и 30. све до примирја, што је знак да их сматра мање важним од осталих његових дивизија.

                                            Пре доласка у Француску, 27. дивизија је тренирала у кампу Вадсвортх, Јужна Каролина, у близини Асхевиллеа, Северна Каролина и на планинама Блуе Ридге. Већина армијских дивизија послата је у блаже јужне и југоисточне Сједињене Државе на обуку. „Ноћи су биле изузетно хладне, али сунце би пржило дању“, живо се сећа војник Виллиам Ф. Цларке, припадник 104. батаљона митраљеза. Није било неуобичајено да се вратите или „дан на бушилици или са десет миља пешачења, обилно се знојећи, а онда се скоро смрзнувши ноћу“.

                                            Генерал-мајор Јохн Ф. О'Риан био је командант 27. дивизије и највиши официр Националне гарде који је командовао тако великим контингентом трупа током рата. Био је дисциплинар и његове трупе биле су препознате по свом професионалном држању које се рангирало поред јединица регуларне војске. Дивизију су чиниле трупе из целог Њујорка, укључујући мушкарце из неких од најугледнијих њујоршких породица, као и пољопривреднике и раднике из целе Емпире Стате. Пре служења у иностранству, Њујорчани су послати на мексичку границу 1916. године током Казнене експедиције као 6. дивизија, једина гардијска јединица организована на овај начин. 27. дивизија је усвојила обележје које се састојало од црвено обрубљеног црног круга са словима „НИД“ у монограму са звездама сазвежђа Орион, у част њиховог команданта.

                                            30. дивизија је била типичнија за Националну гарду. Састав пукова из Северне и Јужне Каролине и Тенесија, дивизија се окупила у кампу Севиер, близу Греенвиллеа, Јужна Каролина. Током рата, девет различитих официра је командовало дивизијом све док се војска није населила на колегу из Першинга из Вест Поинта, генерал -мајора Едварда М. Левиса, који је претходно водио 2 -у пешадијску бригаду, 2 -у дивизију. 30. дивизија, која је по председнику Ендрјуу Џексону добила надимак „Олд Хицкори“, укључивала је јединице чија лоза датира из рата 1812. Као и они из 27. пукови пукова 30. дивизије служили су на мексичкој граници током Казнене експедиције.

                                            Дечак војник из пешадије 71. пука, Национална гарда Њујорка, опростио се са својом драгом на одласку свог пука у камп Вадсвортх, Спартанбург, С.Ц., где се њујоршка дивизија обучавала за службу. 1917. ИФС.

                                            Више од осам месеци, обе дивизије су биле на интензивној обуци за физичку спрему, изводиле су маневре у отвореном рату и похађале предавања британских и француских официра послатих у Сједињене Државе као саветници. Јединице 27. и 30. дивизије почеле су да пристижу у Француску током последње недеље маја 1918. Ушавши у луке Цалаис и Брест, Американци су дочекани у ратну зону уз удаљену грмљавину артиљерије и ноћне немачке ваздушне нападе. Након дана напорног марширања, обе дивизије су распоређене у сектор иза британских линија фронта како би започеле обуку. Да би се осигурала компатибилност са британским војницима, од Американаца се тражило да за Лее-Енфиелд Марк ИИИ размене своје омиљене пушке Модел 1917 калибра 1917. године.

                                            Програм обуке осмишљен посебно за ове дивизије састојао се од десет недељних обука за пешадијске и митраљеске трупе које ће се изводити у три периода. Прво су тренирали ван линије најмање четири недеље, укључујући вежбе, мушкетирање и физичке вежбе. То је укључивало подучавање у митраљезу Левис и другом пјешадијском наоружању. Затим су се Американци три недеље требали прикључити са британским трупама у реду. Официри и подофицири улазили су на период од четрдесет осам сати, док су се мушкарци придруживали британским четама и водовима на краће периоде. Коначно, сваки пук је требало да тренира у задњем делу три до четири недеље како би пружио напреднија упутства. Тамо би Американци вежбали маневрисање батаљонима и четама. Углавном су се момци и Томми добро слагали. Није изненађујуће што су се Американци жалили на британске оброке. Навикнути на америчку храну која се сервирала у великим порцијама, уместо тога добили су мали оброк меса, чај (уместо кафе) и сир.

                                            Током другог периода обуке, 27. и 30. дивизија су додељене Британској другој армији на обуку и пресељене су у свој сектор, југозападно од Ипра, како би организовале и одбраниле део источне линије Поперингхе. Положај је добио име по граду Поперхингхе, који се налази неколико километара сјеверно и састоји се од неправилног система неповезаних ровова, упоришта и кутија за пуњове.

                                            Током прве половине августа, 30. дивизија се кретала у близини Поперхингхеа и Ватоуа, где је дошла под тактичку контролу британског ИИ корпуса, док је 27. заузела други, или резервни, положај у британској одбрани у близини брда Кеммел, испод команда британског КСИКС корпуса. Ово је укључивало језеро Дицкебусцх и подручја Сцхерпенберг.

                                            На крају, 30. је напредовао у исти резервни сектор као и 27., остављајући оба на северној страни истуреног Лиса, фронт који је покривао 4.000 јарди. Истакнуто подручје формирано је у савезничкој линији јужно од Ипра у пролеће 1918. године када су Немци напали дуж реке Лис током операције Георгетте и одузели Французима брдо Кеммел. Један британски официр написао је да је „губитак Кеммела од стране Француза добар што смо га држали, у сваком случају требало би да их учини мање цивилизованим“.

                                            Истрица се протезала од језера Зиллебеке, својевремено главног водовода за Ипрес, југоисточно од Воормезеелеа. Обликован је борбом на Првом Ипру 1914. године, а касније су борбе створиле дубоке кратере. Земља је била врло ниска, а рупе од шкољки постале су мали базени. Око истакнутог подручја налазило се узвишење-опсерваторијски гребен, гребен Пассцхендаеле, гребен Мессинес-Витсцхаете и брдо Кеммел, а све су држали Немци. Ови положаји су непријатељу омогућили чисто ватрено поље на свим правцима. Један Американац је приметио да су „људи у предњим системима често веровали да их је гранатирала њихова сопствена артиљерија, док су, у ствари, гранате биле из непријатељских топова с десне стране и позади“.

                                            Батаљони 119. и 120. пешадијског пука 30. дивизије почели су да заузимају делове фронта у сектору канала, десет миља југозападно од Ипра. Један пук је имао свој камп у „Прљавој канти“, око четири миље од Ипра. Војници су били смештени у колибама које су Британци изградили у шуми храста довољно великој да прими читаву чету (256 официра и људи). Четврти нису били луксузни - недостатак кревета или кревета значио је да су војници спавали на поду. За командне и штабне официре 27. и 30., међутим, било је много другачије. 27. је одржавао штаб у Оудезеелеу, док је 30. дивизија поставила своју команду у Ватоу, где су О'Риан и Левис спавали у релативној удобности. Многи чланови особља дивизије и виши официри пука били су смештени у такозваној „колиби Армстронг“. Склопиве и лако покретне, бочне стране колиба биле су насуте врећама с пијеском како би се станари заштитили од гелера и фрагмената граната ако у близини пукне артиљеријска граната. Брежине врећа с пијеском биле су високе три стопе, „таман толико да вас прекрију док лежите на кревету“.

                                            Зидно скалирање у кампу Вадсвортх, С.Ц. 1918. Паул Тхомпсон. (Ратно одељење)

                                            Обе дивизије сада су биле удаљене само четири миље од фронта и биле су у домету непријатељске артиљерије. 13. јула, војник Роберт П. Фриедман, припадник инжењера 102д, умро је услед рана од немачке гранате и постао прва борбена жртва 27. дивизије. Фридман је био један од многих јеврејских војника, и официра и војника, 27., а његов губитак су оплакивали сви у дивизији. 30. дивизија је имала прву смрт у вези са борбама месец дана раније, када је на исти начин 17. јуна погинуо потпоручник Вили О. Биссет из 119. пешадије.

                                            У Белгији су Американци били сведоци тешкоћа које је претрпело цивилно становништво. Иако је гранатирање скоро уништило села око Ипра, није успело да сломи дух фламанског народа. Док су пољопривредници наставили да обрађују своја поља, инжењери из америчких дивизија на одбрамбеној линији Еаст Поперингхе добили су посебно упутство да не оштете усеве. Ово је било тешко следити наређење јер је постављање жичаних заплета близу фронта значило чишћење неких усева упркос протестима пољопривредника.

                                            Током неколико ноћи, 16. и 24. августа, 27. и 30. дивизија су се спремале за борбу. 30. дивизија је наредила својој 60. пешадијској бригади да преузме сектор канала од британске 33. дивизије, која се налази на северној страни литице југозападно од Ипра. 119. пешадија била је на десној страни линије, 120. пешадија на левој страни. У резерви је била 59. пешадијска бригада (117. и 118. пешадијски пук). Недељу дана касније, 53. пешадијска бригада (105. и 106. пешадијски пук), 27. дивизија, растеретила је британску 6. дивизију у сектору Дикебуш. Преузела је фронт и положаје за подршку са пуковима раме уз раме и 54. пешадијском бригадом (107. и 108. пешадијски пук) у резерви. Британске дивизије напустиле су своје артиљеријске јединице да подрже Американце.

                                            Покрети трупа, као и транспорт залиха, одвијали су се лаком железницом и изводили су се током ноћи како би се избегло привлачење ватре из немачке артиљерије на брду Кеммел. Пре пешадијских и митраљеских јединица били су 102. инжињери (27. дивизија) и 105. (30. дивизија). Имали су тежак и опасан задатак да поправе пуне путеве, готово непроходне након три године гранатирања. Када су трупе стигле на фронт, биле су смештене у дрвене колибе које су изградили британски инжењери. Два одреда од осам људи, са капларом на челу, спавали су у колиби, коју је један путник описао као пространу. Да би се координирала веза између пешадије и артиљерије, детаљи о послу морали су да поставе каблове. То је значило копање рова од шест стопа кроз тврду фландријску глину која није била слична тлу Јужне Каролине.

                                            Сваки дан укључивао је надзор са осматрачница и авиона. The first few days were reported as calm. A “quiet, inoffensive attitude,” is how a 30th Division officer summarized this period. Such calm, however, did not last. Suddenly, as the division’s historians noted, “the scene had now shifted to the battleground of the World War—a stern and terrible reality to the men of all ranks.” They were referring to night patrols sent out as far as 1,000 yards to probe enemy defenses. Troops patrolling too close to the German outpost lines were greeted with machine gun fire.

                                            At first, the Germans were unaware that Americans had entered the sector opposite them, but according to a prisoner interrogated at 27th Division headquarters, this changed when the rifle fire became “more brisk and haphazard.” When asked to elaborate, the soldier from the German 93d Infantry Regiment explained that soldiers “who have been in the war for some time only fire individually when they are sure they have a target, whereas new troops are apt to fire more or less constantly at night, whether or not they have a target.” The considerable shooting and muzzle flashes allowed the Germans to better pinpoint the American line of advance. Once they recognized that untested American troops were opposing them, it became a daily ritual to try their mettle by harassing them with artillery fire, lobbing shells into back areas to hit crossroads and villages.

                                            On 30 August, the enemy conducted a surprise move that further tested the doughboys. In the early morning, heavy clouds of smoke crept toward the American lines. An initial report said it was a gas attack, but further observation revealed the Germans were burning dumps of some kind to mask a withdrawal. A prisoner captured near Kemmel Hill confirmed the updated report when he told interrogators that troops were retiring to the Wytschaete-Messines Ridge. He claimed a new line was established in front of Armentieres, and that eight men per company in machine gun posts remained behind on Kemmel, where they were to give the impression of strength.

                                            That night British XIX Corps headquarters ordered O’Ryan to send patrols from his brigades to reconnoiter the left of the line, opposite the 30th Division. This order was not unexpected. Earlier in the day O’Ryan and Plumer met and the latter remarked casually after tea, “Oh, by the way, O’Ryan, how would you like to have a go at our friends on the ridge?” O’Ryan responded that “his men were there for that purpose,” and was then told by Plumer to have a word with his chief of staff. O’Ryan then discovered that the details of the plan and tentative corps order were already in place.

                                            O’Ryan went into action and instructed the 53d Brigade to move elements of the 105th and 106th Infantry Regiments toward the German trenches to determine the depth of the withdrawal. As they approached the German lines, there was minor resistance from scattered machine gun posts. The patrols were accompanied by members of the British 184th Tunneling Company, which checked the vacant enemy dugouts for mines and booby traps. After reaching the enemy positions, the patrols reported back to brigade headquarters that the prisoner’s statement was correct—the Germans had given up most of Kemmel Hill. Additional patrols were organized and told to be ready to advance in support of those sent out. Soon, the Americans were gearing up for their first battle as entire regiments.

                                            On 31 August, the British II Corps ordered the 30th Division to send out patrols in its sector to determine enemy strength and location. The division commander, Major General Lewis, chose the 60th Infantry Brigade and made it clear that if strong resistance was met, the brigade was to return to its entrenchments. Small parties from the 119th and 120th Infantry Regiments moved out, and like those of the 53d Brigade, found the German defenses at Kemmel Hill mostly abandoned. Additional parties from the 30th Division held nearby positions at the Voormezeele Switch and Lock 8 of the canal. The Germans were still close by in strength, so Lewis ordered his troops to hold tight and await further orders. Relaying messages was difficult because the Germans kept a close eye on the runners and frequently fired on them, so the Americans mostly communicated by wire. To ensure there was little delay in this method, the 105th Signal Battalion laid 15,000 feet of cable along this position to establish a forward communications post.

                                            At 0730 the next morning, Lewis gave the order to advance. After a brief barrage, a platoon of forty men from Company I, 120th Infantry, moved forward towards Lankhof Farm. There, the Germans had constructed a cluster of pillboxes in the ruins of an old farm building and positioned machine gunners and snipers. As the Americans advanced, the Germans withdrew to the canal and abandoned their defenses at the farm, suffering only two casualties. The platoon then pushed beyond the farm and established contact with the 119th Infantry advancing on the right of Lock 8. Artillery from the British 33d Division fired in support, but several rounds fell short, wounding a number of Americans.

                                            Friendly fire incidents were an unfortunate consequence of war, and the 30th Division had recently lost two men this way. In the first instance, First Lieutenant Robert H. Turner of the 115th Machine Gun Battalion was struck on 24 July by a shell from the 186 Battery, Royal Field Artillery, while he and another officer were on patrol near a Belgian chateau. In the second occurrence, Second Lieutenant Lowell T. Wasson of Company M, 120th Infantry, was shot by a private from his unit on 7 August. Wasson apparently became confused after returning from a patrol near Swan Chateau and had entered a listening post unannounced. The private guarding the post was ordered to fire on Wasson by his superiors, who thought the intruder was a German conducting a trench raid.

                                            With the 119th taking fire from both its own artillery support and the Germans, two more platoons from the 120th Infantry were sent forward to help relieve the chaotic situation. After advancing 1,000 yards, they retired, having lost touch with both flanks. The Germans complicated matters with fire from trench mortars and machine guns hidden in Ravine Wood. At 1000, 2d Battalion, 119th Infantry, advanced and held on against heavy resistance. During this action, a patrol that included Corporal Burt T. Forbes of Company I, was acting as a flank guard when a squad of eight Germans approached. As the enemy started setting up their machine guns, Forbes charged the Germans, single-handedly killing three and driving the other five away. For this act of bravery, he was awarded the Distinguished Service Cross and the French Croix de Guerre. Word of the action was sent to the rear by pigeon. It was the first time this means of communication had been used by the 30th. Remarkably, only one hour and five minutes elapsed between the time the message was sent, received and transmitted by the division staff.

                                            After intense fighting, the 30th Division’s contribution to the operation was over. It gained one square mile of ground, inflicted one hundred German casualties, and captured sixteen prisoners, two machine guns, one grenade launcher, and a small amount of ammunition and stores. Kemmel Hill was now in Allied hands and, as one doughboy remarked, “it sure is a blessed relief to move around without feeling the German eyes watching you.” In the process of taking this coveted piece of land, the 30th lost two officers and thirty-five men killed.

                                            In the 27th Division sector, the British XIX Corps ordered O’Ryan to begin advancing his division at 1000 on 31 August and occupy a line along the Vierstraat Switch, 1,000 yards from their present location. Patrols from the 106th Infantry advanced along the line until held up for three hours by machine guns concealed in numerous nests near Siege Farm. The Americans retaliated with their own machine guns, and artillery fire from the British 66th Division. By 1730, the Germans had been driven back and the objective gained.

                                            August ended as another bloody month on the Western Front, and September started off the same way. On the morning of 1 September, the 105th Infantry went forward on its right to pivot on the 30th Division at Vierstraat Village. As the Americans attempted to advance to the east crest of Vierstraat Ridge, the Germans continued to resist and drove the Americans back to the village. During the fighting, the doughboys used some creative methods to send messages to the rear the 102d Signal Battalion sent messages using pigeons and dogs. Amazingly, the dogs successfully maneuvered over broken ground, under heavy fire to deliver messages.

                                            Despite such valiant efforts, communication was still difficult, as reflected in a frantic field message sent from 1st Battalion, 105th Infantry: “Our new position very heavily shelled, making communications almost impossible…request that artillery open fire on hill opposite our new position.” Information on why the regiment was stalled did not reach brigade headquarters until late in the day on 1 September. Messages were delayed because shellfire had cut the forward communication wire. To help remedy the troubling situation, Corporal Kenneth M. McCann of the 102d Field Signal Battalion worked for seventy-two hours, while subjected to repeated gas bombardments and machine gun fire, to replace the forward line near Kemmel Hill. For his extraordinary efforts, he was awarded the Distinguished Service Cross.

                                            More discouraging news reached the rear from an officer observing at the front. On the left of the 106th Infantry, two battalions had become badly mixed up and crowded into the line. When word reached the 53d Infantry Brigade commander, Brigadier General Albert H. Blanding, he ordered the commander of the 106th, Colonel William A. Taylor, to the front to investigate. Taylor reported two hours later that the officer in command at the front, Major Harry S. Hildreth, had “apparently entirely lost control and seemed at a loss as to what to do.” Blanding ordered Taylor to immediately relieve Hildreth and take command. Not until daylight the following morning was the situation in hand. Hildreth was only temporarily reprimanded. He was lucky this was his only punishment since it was commonplace in the AEF, as well as the BEF, to permanently relieve commanders from their units for poor performance. Hildreth returned to battalion command in the 106th a few days later.

                                            On 1 September, Blanding ordered his brigade not to make a general attack, but to advance the front line as far as possible. With the help of artillery harassment, the two regiments moved forward, and by the afternoon of the next day, had captured the southern slope of Wytschaete Ridge. At noon on 2 September, Taylor phoned Blanding and requested permission to dig in on the line of the first objective and wait for relief. His request was denied. Instead, he was ordered to advance further, and after another day of hard fighting, the 106th permanently reoccupied the Chinese Trench, which ran between the Berghe and Byron Farms. By now, the Germans had retired in some strength to Wytschaete Ridge. The two-day operation ended with the 53d Brigade losing two officers and seventy-seven men killed, mostly from artillery fire.

                                            On 3 September, the Americans received withdrawal orders, and moved back from the Canal and Dickebusch sectors during the next two days. The British 41st Division relieved the 27th, and the British 35th Division took the sector vacated by the 30th. Relief of the 27th did not go smoothly. When the order reached the 53d Brigade, it was so far forward that it took a considerable amount of time to reach the light railways for transportation to the rear. After reaching the rear, the brigade found that the 41st Division was in the midst of moving forward, and considerable congestion ensued. Once behind the front lines, the soldiers of the 27th Division, looking forward to warm beds and clean uniforms, discovered that billeting and bathing facilities were hard to find. O’Ryan later wrote that provisions had been made for his men, “but the lack of time and other circumstances prevented it being done to the fullest extent.” For the men of 30th Division, it was also “rather a hard trip, but the men stood it well,” remembered the commander of the 105th Engineers. “The cars were dirty and those for the First Battalion had manure in them when they were backed on the siding. Our men had to clean them out and then buy straw to put on the bottom of the cars. I may be mistaken, but the trains the British use for a trip like this are better and cleaner cars. We seem to be the ‘Goats’.”

                                            In the rear, battalion and company commanders from both American divisions wrote after-action reports that provide a window into the seemingly chaotic American experience of being in the line for the first time. In one report, a lieutenant in the 119th Infantry complained that his platoon’s ammunition supply was defective, and for twenty-four hours, he had no reserve rounds. Another officer remarked how the supply of water that reached the front lines during the nights of 2-3 September was not enough for one platoon, and that “this shortage, which seems to exist in all parts of the line, is the greatest hardship the men have to bear.”

                                            Other mistakes were not so insignificant and showed the weaknesses in the divisions’ officer corps. Upon reaching an objective, a platoon commander could not communicate with his left flank because he did not have a telephone, lamp, pigeons, or even a signalman. “Liaison was poor,” he complained. “I had no ground flares, no panels, and no other means of getting in touch with aeroplanes.”

                                            Such mishaps by the doughboys were also observed by the opposing German troops. The commander of the German 8th Infantry Division, Major General Hamann, remarked in his battle report that “withdrawal of our line confronted the American troops with a task to which they were by no means equal.” When the 27th Division moved out of its quiet sector to pursue the Germans, Hamann wrote, “The inexperienced troops do not yet know how to utilize the terrain in movement, work their way forward during an attack, or choose the correct formation in the event the enemy opens artillery fire.”

                                            After the war, Hamann was more complimentary toward the New Yorkers. O’Ryan had written him to gather information for his book, The Story of the 27th, and the German officer responded, saying “reports reaching me from all sources, particularly from our artillery observation posts, were that your infantry was unusually energetic in their attack.”

                                            Enlisted men had plenty to say about the Ypres-Lys operation, and they wrote such thoughts in letters sent home, personal diaries, and memoirs. The sound of battle created a lasting memory for many soldiers. One soldier from Tennessee described the constant firing of machine guns as though it were “popcorn popping.” Another wrote how it seemed to him that the Germans knew the location of every trench, since they constantly harassed the Americans during the day with artillery fire. At night, their planes bombed the front and rear, and the “artificial camouflage provided what little deception was practiced upon the enemy.”

                                            The historian of Company K, 117th Infantry, recalled that “the night of the big barrage on Kemmel Hill was a night of discomfort and nervousness” among the men in his unit. Nerves were frayed, and one private recalled seeing a sergeant in his company advance cautiously with his rifle toward a noise in the rear that he insisted was caused by German soldiers conducting a raid. Moments later, he learned it was a trench rat retreating to its hole. Once the men of Company K actually participated in combat, they “were happier than we had been for many months, for the first battle experiences had been met with all the credit that was to have been expected, and we had not quailed at the smell of gunpowder.”

                                            Bravery by the American soldiers did not go unnoticed by the British. General Sir Herbert Plumer wrote O’Ryan that “the wonderful spirit that animated all ranks and the gallantry displayed in the minor engagements your division took part in with us foreshadowed the successes you would achieve later.” Plumer was indeed correct. The American II Corps would continue serve with the BEF and during the attack on the Hindenburg Line on 29 September 1918, with the Americans attached to the British Fourth Army. Despite taking significant casualties, the 27th and 30th Divisions spearheaded the attack and with help from the Australian Corps, pierced a vital portion of the German defenses along the St. Quentin Canal. Nevertheless, it was the operation in Ypres that helped define the two divisions. After World War I, the newly established American Battle Monuments Commission recognized this in 1927 by placing a marker on Vierstraat Ridge. It reads in part: “Erected by the United States of America to commemorate the service of American troops who fought in this vicinity.”


                                            British Troops being welcomed to France, 1914 - History

                                            The interactive parts of this resource no longer work, but it has been archived so you can continue using the rest of it.

                                            The main job of the British forces in 1914 and 1915 was to support the French. This is because the British Army was very small. In 1914, it had about 250,000 men scattered around the British Empire. In that year, the British sent 5 divisions (a division was usually about 15,000 men) to the front in France. The French army had 72 divisions and the Germans had 122 divisions. The French and Germans both had a system of compulsory military service. This meant all men served about 2 years in the army and gained some basic training and experience. Britain had no such system.

                                            Once war began, the British Army recruited furiously. By 1916, the army was about 1.5 million strong, but there were problems. The expansion was done at breakneck speed using enthusiastic but raw recruits. They had a little over a year's training and virtually no combat experience. Worse still, they were desperately short of experienced officers. More experienced soldiers knew how to find the best cover, how to advance as safely as possible and what to do if their commanding officer was killed (common in trench warfare).

                                            General Sir Douglas Haig, British Commander-in-Chief on the western front, was not really ready to attack in mid-1916. He wanted to wait until later in the year and attack in Flanders (not the Somme). However, his hand was forced. In February 1916, the Germans attacked the French fortress of Verdun. The attack intensified for the next four months until there was a danger that Verdun would fall and the Germans would break through the French lines. The British and French governments decided that Haig would have to attack at the Somme in July. This would be the first major battle of the war for the British Army.

                                            General Sir Henry Rawlinson's original plan of attack was simple. He intended to hit the front line of German defences with intense artillery bombardments to destroy German positions and kill large numbers of troops. The idea was to wear down the Germans in a war of attrition. The main weapon would be the artillery bombardment, but there would also be small-scale raids and attacks by British forces.

                                            Image 1
                                            Map of the Allied plan of attack at the Somme

                                            Haig was sure that the Germans would crumble and he wanted Rawlinson's plan to allow for this possibility. If this took place, then British forces could achieve the long awaited breakthrough. Cavalry could get behind the German defences, attack the Germans in the open and disrupt the road and rail links that kept the German troops supplied and reinforced.

                                            This change in plan caused problems because it meant the artillery bombardment was spread over a wider range of German defences and so did less damage than Rawlinson hoped. It also meant that the attacking infantry were more spread out than Rawlinson planned. This was a problem because they were inexperienced troops and there were few experienced officers. The commanders were concerned that there would be chaos if soldiers charged forward and lost contact with their officers. This was the main reason why orders were given to walk towards the enemy positions. As history now shows, these tactics were disastrous and the senior commanders contributed to the huge death toll during the attack. However, it is important to remember that Haig issued those orders because he felt he had little choice. Units with experienced officers usually adapted the tactics and suffered fewer casualties than units with inexperienced officers.

                                            The attack took place on 1 July 1916. For a week before that, a huge bombardment of German positions had been going on. Most of the British troops expected the German defences to be badly damaged, but it is a myth that they were told that the Germans would simply surrender.

                                            Haig underestimated the strength of the German defences and his changes to the plan weakened the impact of the bombardment. Another problem was that about 30% of the 1.7 million shells fired by the British did not go off. The attacking British troops met extremely strong artillery and machinegun fire from the German defenders. There were some important successes at the southern end of the attacking line, but the troops at the northern end suffered huge casualties. Around 20,000 were killed and around 40,000 wounded.

                                            Rawlinson was appalled by the losses on the first day and wanted to end the attack. However, Haig insisted that it should carry on. He was convinced that they had fatally weakened the Germans, although he had little evidence to support this view. Haig also had little choice because he had to relieve the pressure on Verdun.

                                            Haig was later criticised for wasting lives by throwing men at heavily defended trenches. In fact he varied his tactics when he could. For example, in September he used tanks for the first time in the war. The reality was, however, that Haig had few options. He had to relieve Verdun and he did not have the weapons that commanders in future wars would have – effective aircraft and reliable tanks.

                                            The battle continued until November 1916 when Haig called off the attack. An area of land about 25 km long and 6 km wide had been taken. British casualties ran at about 420,000 and French casualties were about 200,000. German casualties were about 500,000. This definitely weakened the Germans, but the Germans killed more Allied troops than they lost themselves. However, the pressure was off Verdun. The British troops who survived now had combat experience. The British and Allied forces also learnt many valuable lessons about trench warfare, which were put into action in 1917-18.

                                            There are few events in British history that carry as much significance as the Battle of the Somme. The battle has a dark reputation. The main reason for this is the heavy casualties.

                                            Whole villages or sections of towns lost a generation of young men. One of the most famous examples is Accrington in Lancashire. Their young men joined up together in 1915 to form a 'Pals' Battalion. Young men from local streets, factories, football and rugby teams joined up at the same time. The army thought that this local identity would make for good fighting units who would stick together in battle. There were other areas that supplied such units. The very first Pals Battalion was signed up in Liverpool. There were Birmingham, Manchester and Newcastle Pals. The 36th Division was made up mainly of Protestants from Ulster (mainly from the area which is Northern Ireland today). All of these units fought with great gallantry at the Somme. The trouble was it took only one heavy bombardment or one attack on a heavily defended position and a whole street or village lost its young men. Some parts of the country lost few or no young men, but this of course did not grab the headlines. The British Army changed its recruiting policy after the Battle of the Somme.

                                            Another controversy about the Battle of the Somme is whether the British commanders were to blame for the heavy losses because they were incompetent. The main accusations are usually directed at the British Commander-in-Chief, General Sir Douglas Haig. He is charged with not caring about the heavy casualties. He is also accused of failing to change his tactics when things were not going according to plan. He earned the unwanted title of 'the Butcher of the Somme'. But was this fair?

                                            The casualties at the Somme were heavy, but only by the standards of previous British wars. British casualties at the Somme were similar to the losses which German, Austrian, Russian and French troops had suffered in many of the battles of 1914-15. This battle had such a huge impact on Britain because Britain had never fought in a war like this before. Most of Britain's wars had been wars in the empire or battles at sea. In both cases, casualties tended to be relatively low.

                                            With hindsight, we can see that Haig made mistakes and the first day of the Somme was a disaster. However, we also have to look at the limited options open to him. He was told to relieve Verdun and this meant attacking the Germans. Haig made mistakes by altering Rawlinson's plan, but he could not foresee that 30% of the British shells would fail to explode. Haig was criticised for sending men to capture enemy trenches, but no politician or military leader came up with any alternatives in 1916. It is very telling that most people at the time did not share the hostility later expressed towards Haig.


                                            British Troops being welcomed to France, 1914 - History

                                            B y the end of November 1914 the crushing German advance that had swallowed the Low Countries and threatened France had been checked by the allies before it could reach Paris. The opposing armies stared at each other from a line of hastily built defensive trenches that began at the edge of the English Channel and continued to the border of Switzerland. Barbed wire and parapets defended the trenches and between them stretched a "No-Mans-Land" that in some areas was no more than 30 yards wide.

                                            British troops in the trenches

                                            Life in the trenches was abominable. Continuous sniping, machinegun fire and artillery shelling took a deadly toll. The misery was heightened by the ravages of Mother Nature, including rain, snow and cold. Many of the trenches, especially those in the low-lying British sector to the west, were continually flooded, exposing the troops to frost bite and "trench foot."

                                            This treacherous monotony was briefly interrupted during an unofficial and spontaneous "Christmas Truce" that began on Christmas Eve. Both sides had received Christmas packages of food and presents. The clear skies that ended the rain further lifted the spirits on both sides of no-mans-land.

                                            The Germans seem to have made the first move. During the evening of December 24 they delivered a chocolate cake to the British line accompanied by a note that proposed a cease fire so that the Germans could have a concert. The British accepted the proposal and offered some tobacco as their present to the Germans. The good will soon spread along the 27-mile length of the British line. Enemy soldiers shouted to one another from the trenches, joined in singing songs and soon met one another in the middle of no-mans-land to talk, exchange gifts and in some areas to take part in impromptu soccer matches.

                                            The high command on both sides took a dim view of the activities and orders were issued to stop the fraternizing with varying results. In some areas the truce ended Christmas Day in others the following day and in others it extended into January. One thing is for sure - it never happened again.

                                            "We and the Germans met in the middle of no-man's-land."

                                            Frank Richards was a British soldier who experienced the "Christmas Truce". We join his story on Christmas morning 1914:

                                            Buffalo Bill [the Company Commander] rushed into the trench and endeavoured to prevent it, but he was too late: the whole of the Company were now out, and so were the Germans. He had to accept the situation, so soon he and the other company officers climbed out too. We and the Germans met in the middle of no-man's-land. Their officers was also now out. Our officers exchanged greetings with them. One of the German officers said that he wished he had a camera to take a snapshot, but they were not allowed to carry cameras. Neither were our officers.

                                            We mucked in all day with one another. They were Saxons and some of them could speak English. By the look of them their trenches were in as bad a state as our own. One of their men, speaking in English, mentioned that he had worked in Brighton for some years and that he was fed up to the neck with this damned war and would be glad when it was all over. We told him that he wasn't the only one that was fed up with it. We did not allow them in our trench and they did not allow us in theirs.

                                            The German Company-Commander asked Buffalo Bill if he would accept a couple of barrels of beer and assured him that they would not make his men drunk. They had plenty of it in the brewery. He accepted the offer with thanks and a couple of their men rolled the barrels over and we took them into our trench. The German officer sent one of his men back to the trench, who appeared shortly after carrying a tray with bottles and glasses on it. Officers of both sides clinked glasses and drunk one another's health. Buffalo Bill had presented them with a plum pudding just before. The officers came to an understanding that the unofficial truce would end at midnight. At dusk we went back to our respective trenches.

                                            British and German troops
                                            mingle in No Mans Land
                                            Christmas 1914
                                            . The two barrels of beer were drunk, and the German officer was right: if it was possible for a man to have drunk the two barrels himself he would have bursted before he had got drunk. French beer was rotten stuff.

                                            Just before midnight we all made it up not to commence firing before they did. At night there was always plenty of firing by both sides if there were no working parties or patrols out. Mr Richardson, a young officer who had just joined the Battalion and was now a platoon officer in my company wrote a poem during the night about the Briton and the Bosche meeting in no-man's-land on Christmas Day, which he read out to us. A few days later it was published in Времена или Morning Post, I believe.

                                            During the whole of Boxing Day [the day after Christmas] we never fired a shot, and they the same, each side seemed to be waiting for the other to set the ball a-rolling. One of their men shouted across in English and inquired how we had enjoyed the beer. We shouted back and told him it was very weak but that we were very grateful for it. We were conversing off and on during the whole of the day.

                                            We were relieved that evening at dusk by a battalion of another brigade. We were mighty surprised as we had heard no whisper of any relief during the day. We told the men who relieved us how we had spent the last couple of days with the enemy, and they told us that by what they had been told the whole of the British troops in the line, with one or two exceptions, had mucked in with the enemy. They had only been out of action themselves forty-eight hours after being twenty-eight days in the front-line trenches. They also told us that the French people had heard how we had spent Christmas Day and were saying all manner of nasty things about the British Army."

                                            Референце:
                                            This eyewitness account appears in Richards, Frank, Old Soldiers Never Die (1933) Keegan, John, The First World War (1999) Simkins, Peter, World War I, the Western Front (1991).


                                            World War One

                                            The origins of conscription and the ‘citizen-soldier’

                                            The First World War was fought predominantly by conscript armies fielding millions of ‘citizen-soldiers’. The origins of this type of military lay in the levée en masse (mass mobilisation) organised by the French revolutionary regime at the end of the 18th century, the first modern force built on the idea that all male citizens had a duty to bear arms in defence of their nation. However, it was France’s rival Prussia which improved and systemised the military model, developing a new form of universal short-service peacetime conscription. After spectacular victories over Austria and France in 1866 and 1871, this provided the organisational template for other continental European armies. Austria-Hungary imitated it in 1868, France in 1872 and Russia in 1874. Britain and the United States, which relied primarily on their navies for security, were alone among the major powers in remaining with small professional armies.

                                            How conscription worked

                                            Short-service systems of conscription obliged healthy male citizens to undergo a relatively brief period of military training in their youth and then made them subject for much of the rest of their adult lives to call up for refresher courses or for service in an emergency. The exact terms of service varied from country to country but Germany’s system provides a good example. There, men were drafted at age 20 for two or three years of peacetime training in the active army. While all had an obligation to serve, financial limitations meant in practice that only a little over half of each male year group was conscripted. After training, men were released into civilian life but could be called back to the army until they reached the age of 45. In between, men passed through various reserve categories. Those who had most recently completed their training belonged to the first-line reserve for five years, where they could expect to be redrafted early in the event of crisis. Later, they were allocated for a decade to the second-line Landwehr. The third-line Landsturm was the oldest band of reservists, intended mainly for rear-line duties in a major war. The short-service conscript system offered two major advantages. First, it created a large pool of trained manpower that could quickly augment the standing army in an emergency. In August 1914, the German army needed just 12 days to expand from 808,280 to 3,502,700 soldiers. Second, in a long conflict, the system offered an organisational framework capable of deploying nearly the entire manpower of a state as soldiers. Conscript forces became true ‘nations in arms’ in 1914-18. 55% of male Italians and Bulgarians aged 18 to 50 were called to military service. Elsewhere the proportions were even higher: 63% of military-aged men in Serbia, 78% in Austro-Hungary and 81% of military-aged men in France and Germany served.

                                            The picture book of the Landsturm Man

                                            Detail of an illustration from The picture book of the Landsturm Man (1917).

                                            War volunteers and enlistment motivations

                                            While conscript armies proved indispensable, and even the British in 1916 and the Americans in 1917 began to draft men, significant numbers of volunteers also served in the First World War. Most famously, in Britain 2,675,149 men volunteered, the vast majority in the first half of hostilities. However, even countries with long traditions of conscription also had large volunteering movements. In Germany, around half a million men came forward. The great rush was at the start of the war: in the first 10 days 143,922 men enlisted in Prussian units alone. France’s voluntary enlistments were smaller but steadier, reaching 187,905 men by the end of hostilities. In multinational Austria-Hungary, men appear to have been less willing to volunteer for the Emperor’s army, although they promptly obeyed call up orders. Some nationalist movements did recruit successfully, however. The Polish Legionaries, the largest of these forces, had 21,000 volunteers by 1917. While volunteers tended to be disproportionately middle-class, their motives for joining the army may not have been so different from those of conscripts. Patriotic duty appears to have been a prime motivation for both groups, although coercion was also influential. Volunteers were not subject to the legal sanctions faced by conscripts who disobeyed drafting orders but they might be exposed to considerable social pressure to enlist. For small minorities, economic factors or lust for action and adventure were important. These recruits, whether conscripts or volunteers, were ‘citizen-soldiers’, whose attachment to their societies and stake in their states’ existence go far to explain the tremendous resilience of the armies of 1914-18.


                                            A Comprehensive World War One Timeline

                                            Archduke Franz Ferdinand of Austria, and his wife, had decided to inspect Austro-Hungarian troops in Bosnia. The date chosen for the inspection was a national day in Bosnia. The Black Hand supplied a group of students with weapons for an assassination attempt to mark the occasion.

                                            A Serbian nationalist student, Gavrilo Princip, assassinated the Austrian Archduke Ferdinand and his wife, when their open car stopped at a corner on its way out of the town.

                                            Although Russia was allied with Serbia, Germany did not believe that she would mobilise and offered to support Austria if necessary.

                                            However, Russia did mobilise and, through their alliance with France, called on the French to mobilise.

                                            Despite a French counter-attack that saw the deaths of many Frenchmen on the battlefields at Ardennes, the Germans continued to march into France. They were eventually halted by the allies at the river Marne.

                                            British troops had advanced from the northern coast of France to the Belgian town of Mons. Although they initially held off the Germans, they were soon forced to retreat.

                                            The British lost a huge number of men at the first battle of Ypres.

                                            By Christmas, all hopes that the war would be over had gone and the holiday saw men of both sides digging themselves into the trenches of theWestern Front.

                                            Although British losses were heavier than the German, the battle had alarmed both the Kaiser and the German Admiral Scheer and they decided to keep their fleet consigned to harbour for the remainder of the war.

                                            This article is part of our extensive collection of articles on the Great War. Click here to see our comprehensive article on World War 1.


                                            British Troops being welcomed to France, 1914 - History

                                            The actions of the colonist in response to the Townshend Act convinced the British that they needed troops in Boston to help maintain order. Lord Hillsborough, Secretary of State for the Colonies, dispatched two regiments-(4,000 troops), to restore order in Boston. The daily contact between British soldiers and colonists served to worsen relations.

                                            The decision by the British to dispatch troops to Boston was one of their worst decisions, in an entire series of bad moves, that helped make the eventual independence of America inevitable. The British government reacted to the Americans, and specifically to the Massachusetts opposition to the Townshend act by dispatching troops to Boston. This might have been the correct policy if the opposition was just made up of a few firebrands. The British, however, misread the opposition, which was wide spread.

                                            The announcement that British troops were arriving created immediate resentment among the colonists. The idea that British troops were coming, not to defend the colonists in times of war, but the pacify them, seemed inconceivable to many. In addition, the idea that troops of the standing army, many of whom did not have a reputation for high moral standards, would be living in their city on a daily basis filled many Bostonians with dread.

                                            In the end of September 1768 troop ships, accompanied by British men of war, arrived in Boston Harbor. The troops disembarked and initially encamped on the Boston Commons, as well as, in the Court House, and in Faneuil Hall. Friction immediately broke out when the Governor offered the troops Manufactory House as a barracks. The inhabitants of the Manufactory House refused to be evicted and the troops were forced to find other locations.

                                            The British officers had no trouble finding lodging and being accepted into the Bostonian Society. This was not the case, however, with their soldiers. The British soldiers were consumers of both large quantities of rum and prostitutes. Both these activities were an anathema to the rather puritan population of Boston. Worse still was the harsh discipline meted out to British soldiers.

                                            The British had a major problem with desertions. In the first few months of their stay in Boston, 70 troops deserted and found their way into the interior of the colony. Placing sentries on the outskirts of the city to stop deserters did nothing but inflame colonists further. Finally, General Gage, who had taken command of the British troops in Boston, ordered the next deserters be captured executed. That tragic fate fell on a young deserter named Ames. He was executed on the Boson Commons after and elaborate ceremony. This act disgusted the general population of Boston, even more than the regular whipping of British soldiers on the same location for infractions against army rules.

                                            The colonists' views of the average British soldier varied from resentment to pity. However, while on duty, an almost guerilla war seemed to rage between the soldiers and the colonists. This, of course, eventually resulted in the most well-known and tragic action, known as "the Boston Massacre".

                                            From the moment the British forces entered Boston to the moment they were forced by colonial troops to leave seven years later, their presence did the British no good. The extended British troop presence only served to bring the day of American independence closer.


                                            Погледајте видео: PROTESTI PROTIV KOVID PASOŠA U FRANCUSKOJ