Румунска војска и Први светски рат

Румунска војска и Први светски рат



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Румунска мирнодопска војска била је попуњена ограниченим роком, а сви одрасли мушкарци провели су време у територијалним резервама. То му је давало редовну снагу од око 100.000 људи. Избијањем Другог балканског рата 1913. године уведена је регрута и војска је порасла на 400.000.

У августу 1916. Румунија се придружила савезницима против Централних сила. У року од неколико недеља Немачка је одговорила инвазијом на Румунију и до краја године контролисала Влашку и Добруџу и већину природних ресурса земље, укључујући залихе нафте.

Након што се Русија повукла из борби, Румунија је доведена у немогућу ситуацију, а децембра 1917. године премијер је најавио прекид ватре. Према Букурештанском споразуму, Румунија је постала виртуелна економска колонија Централних сила. Њемачка је лишила земљу хране и сировина, а процјењује се да је окупација довела до смрти 500.000 цивила.


Битка за Марасести, најзначајнија победа у историји румунске војске

Историчар Гленн Е. Торреи имао је ово да каже у вези са битком код Марасестија: „Ако је битка код Марасести била" прва права победа модерне румунске војске ", како је то описао Авересцу, битка код Марасестија била је најзначајнија победа ове армије у Првом светском рату и, вероватно у историји Румуније. То је била одбрамбена победа коју су Румуни назвали «наш мали Верден».

Битка за Марасести, која је трајала од 6. августа до 3. септембра, била је најкрвавија битка вођена на румунском фронту у лето 1917. Девета немачка армија изгубила је више од 16.000 војника (погинулих или рањених), укључујући генерала Веннингера, и скоро 1.000 мушкарци су заробљени. Румунска војска је такође имала значајне губитке: преко 17.000 војника (мртвих или рањених), којима је додато скоро 10.000 несталих или заробљених. Губици Руса били су донекле упоредиви са губицима Румуна.

Офанзива Девете армије се од почетка показала као „разочарење“. Немачка историја нуди нека објашњења за ове неуспехе: неповољан терен, екстремне врућине, превише циљева, недовољна артиљерија итд., Али „непријатељ је пре свега био потцењен“. У коначном извештају који је генерал Јоханнес вон Ебен дао Мацкенсену наведени су следећи узроци: „Претпоставке и наде да ће се Руси и Румуни повући без отпора или да ће се дати заробити били су погрешни. Напротив, руско-румунска војска се храбро борила. Сваки ров, свака кућа, свако брдо било је жестоко одбрањено [...] Протуудари су били добро вођени и већина њих је завршила борбом прса у прса ”. Иако су такође препознали улогу Руса у заустављању Девете армије, Немци су највише похвале резервисали за Румуне. Генерал Цурт вон Морген рекао је следеће: „Румуни су постали угледни противници [...] Борили су се боље, били су вештији и артиљерија је боље сарађивала него на почетку румунске кампање“. Извештаји аустријских обавештајних служби такође су истакли улогу Румуна: „Током напада, Румуни су показали снагу и пркосили смрти, а мушкарци, охрабрени интензивном румунском патриотском пропагандом, дозволили су да се добровољно увуку у борбу“. Румунски официри које су Аустријанци заробили приказани су као „озбиљни, упућени, који се понашају достојанствено и у разговорима су показивали патриотизам, осећај дужности и поверења“. У аустријској историји битка код Марасестија овако је сажета: "Идеја немачке команде да нападне Молдавију преко Сирета била је осујећена отпором Румуна".

„То је била најславнија епизода рата за поновно уједињење“

Румунски историчар Флорин Цонстантиниу рекао је ово за битку код Марасестија: „То је била најславнија епизода Рата за поновно уједињење и налази се поред највећих победа у румунској војној историји. Заслуга ове победе је у томе што су генерали Константин Кристеску- заменили следеће аргументе руским командантима- и Еремијом Григорескуом. Херојски отпор трупа и брза смена руских јединица, који су успаничили или нису имали вољу за борбу, као резултат бољшевичке пропаганде, довели су до уништења непријатеља. Румунија је задржала и наставила борбу, а власти- краљ, парламент, влада- остале су на националној територији ”.

Селективна библиографија:

Гленн Е. Торреи, Романиа ин Примул Разбои Мондиал [Румунија у Првом светском рату], Издавачка кућа Метеор, Букурешт, 2014.

И.Г. Дуца, Сећања [Сећања], вол. И, Издавачка кућа Екпрес, Букурешт, 1992.

Хенри Прост, Дестинул Романиеи: (1918-1954) [Судбина Румуније: (1918-1954)], Издавачка кућа Цомпаниа, Букурешт, 2006.

Гроф Саинт-Аулаире, Инсемнариле унуи дипломата де алтадата: Ин Романиа: 1916-1920 [Сведочења бившег дипломате: У Румунији: 1916-1920], Издавачка кућа Хуманитас, Букурешт, 2016.

Константин Аргетојану, Мемории [Сећања], Хуманитас, Букурешт, 1992.

Флорин Цонстантиниу, О историе синцера а попорулуи роман [Искрена историја румунског народа], Издавачка кућа Енциклопедијски универзум, Букурешт, 2008.


Румунија пре Првог светског рата ↑

Током читавог 19. века, модерну Румунију обликовале су интеракције између унутрашњих трансформација и правилно остварене међународне везе. За само шест деценија кнежевине Молдавија и Влашка претвориле су се из вазалних држава под суверенитетом Турака у суверену румунску државу која је играла важну улогу у савезничком систему широм света, а такође је успела крајем Првог светског рата да изнесе своје тврдње преко територија насељених Румуном које су до 1918. припадале Русији, Аустроугарској или Бугарској. [1]

Током целог 19. века, Румунија је била заокупљена поновним повезивањем са централном и западноевропским светом, будући да су Молдавија и Валахија, вазалне државе Османског царства, четири века биле одвојене од културног напретка у централној Европи-хуманизма , Ренесанса, реформација и просветитељство. Огромна потреба да буде у складу са овим светом карактеристична је за румунско друштво: потреба која се преводи у такозвану „синхронизацију“. [2]

Посебан случај представљале су покрајине у којима су живели углавном Румуни, али су настањени у другим државама: Банату (где су живели Немци, Срби и Мађари) и који су од 1718. године окупирали Хабсбурговци, Бихор и Марамуреш (Румуни и Украјинци) ) Трансилванија (Румуни, Мађари, Немци), која је од 1690/91 била под Хабсбурговцима као Велико Војводство, а после 1867, по уставу је била мађарски део Двојне монархије Буковина (Румуни, Украјинци, Немци и Јевреји), која је била аустријска провинција од 1774/76 и Бесарабија (Румуни, Руси, Украјинци, Немци, Јевреји), која је уступљена Русији 1812. Ови Румуни, који живе у другим државама, постали су важни за усмеравање румунских спољних послова.

Са продубљивањем „оријенталне кризе“ и питањем како би наслеђе европског „болесног човека“ распало, „румунско питање“ је постепено постало важно питање за европску владу. Окончавајући Кримски рат, Париски конгрес (1856) је већ дозволио могућност спајања кнежевина Молдавије и Валахије у будућности: то се коначно догодило између 1859. и 1861. године. нова држава је рођена на Доњем Дунаву: била је потенцијална препрека за напредовање Русије кроз Балкан. Док је Пруска подржала настанак нове државе, Аустрија је сматрала да би требала реагирати на прилично резервиран начин упркос чињеници да је међу првима признала нову државу: уједињена румунска држава могла је бити врло моћна референтна тачка за на крају су се догодили румуни из Трансилваније. Аустрија и Османско царство били су главни противници уједињења.

Кнежевине Молдавије и Валахије, Уједињене кнежевине Молдо-Валацхиа и на крају Румунија морале су се потврдити у међународном контексту у којем су Русија с једне стране и Хабсбуршко царство с друге стране хтјеле преузети улогу Османлија на Балкану регион. У том контексту, румунске политичке елите виделе су Русију као много већу опасност, што их је такође навело да траже савез са Немачким царством и имплицитно Аустроугарском.

Молдавија и Влашка су уједињене заправо 1859. (административна и политичка унија постигнута је 1861.), а двоструким избором Александруа Јоана Кузе (1820.-1873.), Царол И, владар из куће Хохензоллерн-Сигмаринген, требало је да преузме румунски престо, па је да води државу на „дуг пут према Западу“. 1866. устав који је направљен по ступању на снагу белгијског модела, прописује парламентарни систем, поделу власти и уставну монархију.

Балкански устанци против Османског царства (1875) и самопроглашена улога Русије у заштити православних хришћана на Балкану скренули су пажњу румунске владе на њихов однос са "великим" руским суседом. Руски рат против Турске, чијем је успешном расплету румунска војска значајно допринела, научила је младу румунску државу да односе са великим силама није увек лако изградити: иако је призната независност Румуније, Русија је поново заузела југ Бесарабије заједно са северни крак Дунава и његови бродови још једном су пловили Црним морем.

На Берлинском конгресу Немачка је била заговорник независности Румуније под условом да се надокнаде губици банкарских компанија Строудсберг и Блеицхродер током изградње румунских железничких пруга и да јеврејска заједница добије држављанство. Тек након што је румунска држава испунила ове услове, Немачко царство, Француска и Велика Британија признале су њену независност. [3]

Принц Карол је 1881. године проглашен за краља, а Румунија за краљевство. Претходна искуства са Русијом, губитак моћи који је Француска претрпела после 1871. године, доминантна позиција немачко-аустријског савеза, а затим и Тројног савеза натерали су краља, заједно са значајним делом румунске политичке елите, да тражи савез са Немачко царство. Немачки канцелар Ото фон Бизмарк (1815-1898) није био спреман да пут за Берлин прође кроз Беч. Дана 30. октобра 1883. Румунија се придружила Тројном пакту путем одбрамбеног споразума са Аустроугарском. Истог дана придружило му се и Немачко царство. Румунија је морала да занемари озбиљне препреке приликом потписивања споразума: економске разлике које су касније довеле до царинског рата 1886-1891/93, разлике у вези са питањима контроле пловидбе доњим Дунавом и, што је још оптерећујуће, питање Румуни из Трансилваније и Мађарске, односно статус Румуна на мађарској страни Двојне монархије. [4]

Савез је обновљен 1892., 1896., 1902. и, последњи пут 1913. године, са продуженим трајањем до 1920. Доведен је до сазнања само најзначајнијих политичких личности (премијер и министар спољних послова на функцији) као као и краљ, и није га ратификовао парламент, што, међутим, није било неуобичајено за тај период. [5] Његов гарант није био нико други до краљ Карол И, којег је ипак подржала све већа група германофила.

До Балканских ратова (1912/13), Румунија је била лојалан партнер у савезу са Централним силама. Питање Румуна у Трансилванији је, међутим, покварило овај однос, док су промене у балканској политици Аустрије у Другом балканском рату (1913) отерале Румунију. Букурешки мировни уговор окончао је Други балкански рат и Румунији дао територијално проширење на обали са Бугарском против воље Аустрије, показујући знакове нове оријентације румунске спољне политике. Од 1883. године, савезом са Аустроугарском и, из румунске перспективе, посебно савезом са Немачком, Румунија је осигурала своје границе и постепено постала значајнији партнер Европским силама. Све велике силе фаворизовале би савез са Румунијом, која је коначно успела да преговара о њеним интересима на међународној платформи. То је била другачија Румунија од оне из 1859, 1877/1878, али и од оне из 1908. године.


Румунска ноћна мора у Стаљинграду

Кад је јутро почело 19. новембра 1942., војници румунске 3д армије задрхтали су у својим рововима дуж гребена јужно од реке Дон у јужној Русији. Стигле су неке зимске униформе, али ни приближно довољне. Два месеца војници су штитили леви бок немачке 6. армије, који је био у мечу смрти са браниоцима Црвене армије у рушевинама Стаљинграда југоисточно од положаја Румуна. Топла, прелепа јесен је прошла, први снег се слегао на бункере и кутије за залихе 16. новембра. Снег је стигао око поноћи 18. и 19. новембра, а јутарње сунце било је скривено иза густе, смрзнуте магле.

У 7:30 ујутру совјетске ракете "Катјуша" дошле су кроз маглу, чији се застрашујући звук у року од неколико минута придружио вриском граната из 3.500 артиљеријских топова и тешких минобацача. Румуњска мора је почела.

НЕЖЕЉЕНИ САВЕЗ

Многи румунски војници нису видели добар разлог да погину бранећи Немце. Већи део свог живота њихова нација није намеравала да буде немачки савезник - заправо, управо супротно. После Првог светског рата, Румунија је припојила Трансилванију Мађарској, узела Бесарабију и северну Буковину од новог Совјетског Савеза и заузела део Бугарске, ујединивши већину румунског народа у јединствену нацију, први пут после векова. Потписала је споразуме о међусобној одбрани са Чехословачком, Грчком, Пољском, Турском и Југославијом против будућих агресија Немачке, Мађарске, Бугарске или Совјетског Савеза.

Десетогодишњи програм обнове војске започео је 1935. године, надгледао га је начелник Генералштаба-касније министар одбране-генерал Ион Антонесцу, херој Великог рата. Збрка артиљерије у земљи стандардизована је на 75 мм. Пушке, митраљези, лаки тенкови и лаке хаубице од 100 мм купљене су из Чехословачке. Француска је обезбедила додатно наоружање и обуку, али је немачко заузимање Чехословачке 1938. и освајање Француске маја 1940. пресекло румунски нафтовод.

Са пораженим најмоћнијим савезником, Француском, Румунија је 29. маја 1940. званично признала „нови европски поредак“ Адолфа Хитлера, а касније је притиснута да дозволи Немачкој и Италији да посредују у споразуму око спорних територија. Све је враћено претходним власницима. Румунија је преко ноћи изгубила половину територије и становништва.

Румунски краљ Царол ИИ, већ непопуларан, протеран је из земље. Његов 19-годишњи наследник, Михаи (Мицхаел), био је монарх од папира, а стварну моћ имао је Антонесцу, сада премијер, који се прогласио Проводник (вођа). Био је више националиста него фашиста, али је као доказани војсковођа имао Хитлерово поштовање.

БРЗА ПОБЕДА, АЛИ…

За немачку инвазију на велики Совјетски Савез 22. јуна 1941, кодног назива Операција Барбароса, било је потребно више трупа него што је Хитлер могао да натера. Обећао је Кондуктеру да би Румунија могла да врати Бесарабију и Северну Буковину из СССР -а ако се придружи нацистичкој инвазији. Антонесцу је објавио "свети рат" против совјетских бољшевиста, а 2-3. Јула румунске и немачке трупе групе армија Антонесцу почеле су прелаз преко реке Прут. До краја месеца, две изгубљене територије су поново заузете. (Погледајте румунску војску на источној карти, стр. 36.)

Чинило се да је румунски рат завршен. Половина њене војске је демобилисана. Али Хитлер је обесио шљиву испред Антонесцуа: Заузмите главну луку у Одеси, „Марсеј на Црном мору“, и ваша је. Кондуктер се надао да ће велика ангажованост трупа убедити Хитлера да преда и изгубљене земље у Трансилванији-доприноси Мађарске руској инвазији су ипак били оскудни. Румунија је постала трећа највећа војна сила Осовине у Европи, иза које су изашле само Италија и Немачка .

Утврђена Одеса пала је у руке 4. румунске армије средином октобра 1941. године-највећи независни успех рата од било које мање силе Осовине-али румунске жртве од 70.000 до 100.000 разоткриле су слабости војске.

У основи сељачка војска, стопе неписмености су биле високе. Дисциплина је била брутална. У великој мери аристократски официрски збор није имао много заједничког са мушкарцима у редовима, али застарела пракса вођења са фронта изазвала је стравичне стопе официра - 4. армија је изгубила 4.600 официра пре краја кампање у Одеси, пре свега млађих официра.

Пешадијска и оклопна посада нису биле обучене за заједнички рад. Војни протутенковски топови 37 мм и 47 мм и слични лаки тенкови нису могли издржати теже совјетске тенкове Т-34 и КВ. Недостајало је комуникационе опреме, а моторизовани/ механизовани транспорт није био довољан за ефикасну мобилну резерву. Румунска војска једноставно није била дорасла захтевима савременог мобилног ратовања.

Без обзира на то, у јануару 1942. године, супротно жељи многих његових официра, Антонесцу је пристао на даље операције у Совјетском Савезу и на Криму у замену за опрему и обуку за модернизацију румунске војске. Немачка, која није могла да испуни сопствене потребе за оружјем, обезбедила је само хрпу опреме, често застарелу.

Ипак, румунске дивизије избачене у лето 1942. биле су знатно побољшане у односу на оне које су у Одеси искрвариле. Њихови људи били су боље обучени, посебно у гађању, а стигло је и неко оружје за подршку. Али многи официри и људи су сматрали да се боре против Хитлеровог рата, а не против Румуније, упркос пропаганди која их је убедила да је њихов циљ праведан, а победа Немачке сигурна.

СТАЛИНГРАДСКИ ФРОНТ

Наређено да напредује према Стаљинграду 19. септембра 1942. године, румунски ВИ корпус 4. армије генерала Цонстантина Цонстантинесцу-Цлапса задивио је Немце марширајући скоро 500 миља у два месеца, прелазећи преко половине удаљености у само 20 дана, често наилазећи на отпор Совјета .

Наређено да заштити немачки изложени десни бок, ВИ корпус 4. армије (1., 2д, 4., 18. и 20. пешадијска дивизија) заузео је положаје изван неких језера јужно од Стаљинграда. Дана 29. септембра, снажан совјетски контранапад продро је све до седишта ВИ корпуса. Додатни напади током октобра одвели су 1. и 4. дивизију иза језера са великим губицима пре него што су Румуни стабилизовали линију. У прве две недеље новембра, румунски ВИИ корпус (5. и 8. коњичка дивизија) придружио се 4. армији, сабијајући дивизијско прочеље, али погоршавајући проблеме у снабдевању. Његов „фронт од 160 миља“ био је широк близу 185 миља.

У септембру је стигла румунска 3д армија. Сачињен од И корпуса (7. и 11. пешадијска дивизија), ИИ корпуса (9. и 14. пешадијска дивизија), ИВ корпуса (13. и 15. пешадијска дивизија и 1. коњичка дивизија) и В корпуса (5. и 6. пешадијска дивизија), заменио је италијанске и Немачке трупе јужно од реке Дон, северозападно од Стаљинграда. Командант војске, генерал Петре Думитресцу, примио је немачки Риттеркреуз, Витешки крст Гвозденог крста, за наступ у битци на Азовском мору од септембра до октобра 1941.

Думитреску је одмах препознао озбиљну претњу. Крајем августа 1942., совјетски контранапади против италијанских и немачких дивизија које је заменила румунска 3д армија заузели су два мостобрана јужно од Дона, у близини Серафимовича и Клетскаје. Будући да је река Дон била Думитрескуова примарна одбрамбена баријера, апеловао је на немачку помоћ да гурне непријатеља назад преко реке. Али Немци, фиксирани на Стаљинград, нису показали велико интересовање за чишћење мостобрана 150 миља северозападно. Није било помоћи, иако је румунска 3дАрми штитила једину железничку линију до града у борби.

Совјети су тестирали храброст 3д армије низом сондирајућих напада и тежих напада почевши од 14. октобра па до новембра. Наредник Маноле Замфир из чете Пионири, 36. пук 9. пешадијске дивизије 3д армије, написао је: „Потиснути од својих официра, руски војници су викали [на румунском]:„ Браћо, зашто нас убијате? Антонесцу и Стаљин заједно пију вотку и убијамо се низашто. "

Румуни су одбијали сваки напад, наносећи велике губитке, али и изгубивши преко 13.000 својих војника. Румунске 13. и 14. дивизије претрпеле су највише жртава - чињеница која се није изгубила у совјетској команди.

Предњи део румунске 3д армије протезао се отприлике 85 миља. Дивизијске резерве послане су ради проширења линија фронта, остављајући у резерви само 15. пешадијску, 7. коњичку и 1. оклопну дивизију. Бодљикаве жице и мина недостајало је, као и свега осталог.

Многи румунски војници су се питали: "Зашто умрети за Хитлера?" Други су веровали да воде „свети рат против бољшевизма“ или „за потпуно обновљену Румунију“, али су наставак тешкоћа нарушили морал. Плата је једва могла да купи литар млека дневно. Оброци су се често састојали од једног, малог топлог оброка једном дневно и мале порције хлеба, што је нарочито важило међу румунском 4. армијом јужно од Стаљинграда, која је у новембру остала 10 дана без снабдевања.

Крајем октобра, извиђање Краљевских румунских ваздушних снага (Аеронаутица Регала Романа) указало је на совјетско нагомилавање на северној страни Дона. Немци су били скептични, али када су то потврдили њихови сопствени обавештајни подаци, почели су да испоручују мало више опреме коју су обећали, али неки су ипак били другоразредни. На пример, свака румунска дивизија у Стаљинграду добила је пола туцета 75-милиметарских противтенковских топова Пак97/38-претворених француских теренских комада само незнатно бољих од противтенковских топова малог калибра који се већ користе.

17. новембра, румунски министар одбране Михаи Антонесцу, удаљени рођак кондуктера, затражио је од немачког амбасадора Манфреда Фреихерр вон Киллингера додатне залихе и опрему: „Руси тренутно припремају велику акцију управо у региону где се налазе наше трупе. ... Не желим да изгубим [нашу војску], јер то је све што имамо. "

"Велика акција" била је операција Уран, план да се разбије бокове Осовине и опколи немачка 6. армија у Стаљинграду. За напад на 155.500 Румуна и 11.000 Немаца јужно од Дона, Совјетски југозападни фронт и Дон фронт заједно су окупили преко 338.000 људи. Четири стрељачке дивизије удариле би на италијанске трупе западно од Румуна, али је смртоносни ударац имао за циљ разбијање 3д армије.

ПОЧИЊЕ НОЋНИЦА

Операција Уран започела је масовним совјетским артиљеријским бомбардовањем 19. новембра у 7:30 ујутро. Земља се тресла 30 миља далеко. Јутарња залеђена магла скривала је румунске ровове, али су совјетски наоружани нападачи долазили током недеља сондирајућих напада, омогућавајући прецизно гађање. Румунске артиљеријске посаде, међутим, нису могле да виде ефикасну ватру на напредујуће совјетске колоне.

Када се 90-минутно бомбардовање завршило, руска пешадија иселила се кроз снег и блато, а неки људи су јахали на тенковима који су дробили бодљикаву жицу или на санкама повученим иза тенкова.

Нападачи су можда очекивали да ће преврнути деморалисаног непријатеља, али већина Румуна се чврсто држала, посекавши непријатељске стрелце и избацивши лаке тенкове док су Совјети ушли у формацију са једним ешалоном. Напад је каснио по плану. Нападачи су продирали на одређена места, али је напредак био спор или је заустављен касно ујутру, када је совјетска пета тенковска армија наредила маси својих тенкова да нападну на фронту дугачком 4 миље. Између поднева и 13 сати, копље се пробило кроз ослабљене румунске 13. и 14. дивизије. Када се десни бок 9. дивизије срушио, дивизија се окренула у облику слова Л и задржала - али румунска линија је прекинута и непријатељ се пролио.

Тенкови су погодили слаба румунска задња подручја. Елементи совјетског 4. тенковског корпуса откотрљали су се око 14 сати у Громинки, три миље од Клетскаје, постављајући штаб 13. дивизије за лет штаба 14. дивизије. Совјетски тенкови су узвратили контранапад 15. дивизије, али је дивизија заузела положај међу неким малим брдима и нанела довољно жртава да одбију Совјете.

Румунска 7. коњичка дивизија извршила је контранапад у знак подршке разбијеној 14. пешадијској дивизији, али када је на њу ударио совјетски 8. коњички корпус, повукла се уз веома велике губитке. Румунска 11. дивизија крваво је одбила напад, осујетивши совјетски план о раскринкавању левог крила 3д армије.

Током целог јутра већина нападајућих совјетских стрељачких дивизија није успела да пробије румунску одбрану све док тенкови и коњица нису имали довољну подршку, али су поподне видели совјетске оклопе и коњанике како дивљају у позадини центра 3Д армије. Болнице и друге јединице задњег ешалона побегле су на југ према реци Чир.

Чувеном немачком пилоту Стуке Улрицху Хансу Руделу, који је летео испод ниских облака са Стукагесцхвадер -ом 2 да бомбардује и разбије Русе, призор је био једна од неизбежних катастрофа - масе Румуна трчале су за леђима, неки су бацали оружје. „За њих је добра ствар што сам остао без муниције да зауставим ову кукавичку хајку“, написао је у својим мемоарима, Стука Пилот.

ПОШАЉИТЕ У РЕЗЕРВОАРЕ

Једина потпуно механизована резерва румунске 3д армије била је њена прва оклопна дивизија. Немачки посматрачи описали су румунске посаде тенкова као готово самоубилачки спремне за борбу, али њихова снага оклопа била је слаба. Од 105 употребљивих тенкова, 84 су били чехословачки лаки тенкови Скода С.ИИа (ЛТ-35) тежине по 10,5 тона, дебљине оклопа од само 0,47-1,38 инча и носили су само 37 мм пиштољ и два митраљеза 7,92 мм. Остали чешки тенкови (ЛТ-34), сваки наоружан само митраљезом, били су распоређени међу пешадијским дивизијама.

Румунски 1. оклопник примио је 17. октобра по 11 немачких ПзКв ИИИН -ова и ПзКв Марк ИВГ -ова, али је своју прву батаљонску вежбу извео само три дана пре почетка руског напада, 19. новембра је било на располагању само 19 од 22 тенка, два заробљена совјетска лака тенка из оклопа дивизије.

Румунска 1. оклопна оклопна јединица заједно са немачким 14. и 22. тенковским дивизијама оформљене су у КСЛВИИИ тенковски корпус ради обезбеђења тенковске резерве у позадини 3д армије, у близини градова Перефазовскии и Петрово. Међутим, тенковски корпус КСЛВИИИ имао је мање од 85 средњих и 100 лаких тенкова којима је могао зауставити совјетске снаге од готово 150 тешких, 320 средњих и 270 лаких тенкова.

Немачки 22. тенк, наређен за контранапад, открио је да су мишеви који су се гнездили у сламнатој камуфлажи тенкова прожвакали електричне жице, као да су се чак и руски глодари придружили совјетским партизанским напорима. 14. тенковска и румунска 1. оклопна јединица добили су наређење да нападну према Клетској, али 1. оклопна је прекинута усред распоређивања када је Хитлер интервенисао и инсистирао да две дивизије нападну југозападно уместо југоисточно. Када се смрачило, штаб Прве оклопне јединице био је погођен изненадним нападом, совјетски нападачи су отерани, али не пре него што је немачка бежична мрежа преко које је КСЛВИИИ примио наређења уништена.

Далеко иза, извештаји о дневним акцијама били су збркани. Потпуковник И. Цхерманесцу, са радио -четом у Сталиносому 300 миља западно, написао је: „Оптимиста сам, као и већина овде, јер чак и ако изгубимо неке снаге и мало земље, то су они на крају ће бити поражен. " Два дана касније, међутим, назвао је ситуацију 3дАрмија „критичном“.

Центар румунске 3д армије пробијен је 19. новембра, а бокови су нападнути наредних дана. Фрагменти јединица на источном крилу били су присиљени да се врате у Стаљинградски џеп. На западу је совјетска 21. коњица, појачана тенковима, пробила у ноћи са 21. на 22. новембар. Групе румунских војника бесциљно су лутале по бојном подручју.

Ад хоц снаге - назване Ласкарска група за свог команданта, освајача Витешког крста генерала Михаила Ласкара - формиране су од румунске 5., 6. и 15. дивизије и делова 13. и 14. Дана 15. новембра, 15. дивизија, нападнута са чак 40 тенкова Т-34, отерала је непријатеља пресецањем два подржавајућа совјетска пешадијска батаљона.

Антонесцу је забранио избијање, Ласцар група је 22. новембра поподне одбила захтев за предају, рекавши: "Наставићемо да се боримо без помисли на предају." До 26. новембра Лас цар Гроуп је престала да постоји. Његов командант-који је ускоро постао први Немац који је одликован Витешким крстом са храстовим лишћем-био је на путу у совјетски логор за ратне заробљенике. Преживео је заточеништво и постао министар одбране Румуније, 1946-47.

Као и група Ласцар, румунска 1. оклопна дивизија борила се што је дуже могуће, јурећи ту и тамо, покушавајући да угаси појединачни пламен у ватри која је ван контроле. До 2. децембра било је иза реке Чир и смањило се на 70 посто своје снаге.

Све у свему, румунска 3д армија изгубила је у борби и промрзнула све осим 5 посто својих борбених трупа и половину особља у позадини. Кад се суочио само са непријатељском пешадијом, генерално је држао, често наносећи велике губитке, али се показао преслаб да избаци масу совјетских тенкова на њега бачених.

Одбрамбене трибине и локални контри наставили су се дуж линије реке Чир до децембра. Италијански КСКСИКС корпус с леве стране Румуна избачен је 18. децембра, а руски тенкови поново су се слили у позадину, практично уништавајући румунске 7., 9. и 11. дивизију пре него што је 11. тенковска дивизија немачког генерала Хермана Балка зауставила совјетски напад. (Види Бојне студије, Септембар 2013 АЦГ.) 26. децембра, 3д армија водила је своју последњу значајну битку пре повлачења, погодивши моторизовану стрељачку бригаду совјетског 1. гардијског механизованог корпуса и избацивши два тенка, два оклопна аутомобила и 10 противтенковских топова.

4. ВОЈСКА ДЕЗИНТЕГРАТИРА

Јужно од Стаљинграда, 20. новембра, Стаљинградски фронт Црвене армије се исекао на 4. румунску армију, баш као што су то учинили совјетски југозападни и доншки фронт са 3д армијом претходног дана. At the time, 4th Army units were far below their authorized manpower strengths. Present for duty strength ranged from a high of 78 percent (18th Infantry Division) to lows of 30 percent (2d Infantry Division) and 25 percent (1st Infantry Division). Romanian 4th Army’s only mobile reserve was the 1,075-man, 120-vehicle 6th Motorized Rosiori.

At dawn on November 20, three Soviet rifle divisions, 4th Mechanized Corps and 4th Cavalry Corps tore through Romanian 1st Division’s left wing and 18th Division’s right and struck into 4th Army’s rear. Romanian 6th Motorized Rosiori, supported by a mechanized squadron and motorized 105 mm artillery battery, counterattacked in the afternoon, but a portion of its force was surrounded and destroyed. Only a minefield in which the Soviets lost 50 tanks slowed the enemy onslaught.

In the northern sector of this offensive, other Soviet rifle divisions broke through the weak Romanian2d Division, opening a gap that allowed Romanian 20th Division’sright wing to be overrun. A counterattack by 55 medium tanks of German 29th Motorized Division came to the rescue before being ordered to defend German 6th Army’s southern flank. Romanian 20thDivision would soon be forced into the Stalingrad perimeter.

Early on November 21, Romanian VI Corps’ headquarters was attacked and forced to retreat, but it formed a defense to the southwest from remnants of battered divisions and 6th Motorized Rosiori, aided by a few tanks and assault guns that a German liaison officer appropriated from German 4th Panzer Army’s workshop. This force offered a stiff but brief resistance when attacked on the night of November22-23 before falling back south of the Aksai River.

Romanian 4th Division was unmolested until November 23, when it was outflanked due to Romanian 1st Division’s loss of a key position the previous day. It began a fighting withdrawal but was outflanked on both the east and west by evening and lost some artillery before establishing a temporary defensive position.

Romanian 4th Army’s commander, General Constantinescu, wanted to pull all his units into a perimeter around Kotelnikovo but was ordered by German 4th Panzer Army to hold advanced positions: A relief column was being formed under German Field Marshal Erich von Manstein to break through to Stalingrad from the area held by 4th Army. (See What Next, General? in the November 2012 ACG.)

A German detachment of motorized and armored troops with motorized Romanian heavy artillery arrived to drive back a Soviet thrust on November 26 and secure the Romanian flank but by month’s end Constantinescu’s band of survivors had lost the Aksai River line, falling further back before the lead units of Manstein’s column began arriving.

Ordered to cover Manstein’s assembling troops, the Romanians gave ground but bought time with blood. By December 8, Constantinescu’s army was down to fewer than 40,000 men, over two-thirds of them rear area service personnel.

Four days later, Manstein’s Operation Winter Storm began. Romanian 4th Army, after a few days to rest and reorganize, was assigned to protect his right flank. It recaptured a few small towns and established a bridgehead across the Aksai before the Soviets counterattacked on December 24 with nearly 150,000 men and 635 tanks. On the night of December 26-27, Constantinescu ordered a withdrawal of all units, but apparently he didn’t notify the Germans. The highly mobile Soviet offensive caught the retreating Romanians anyway, virtually destroying 4th Army. Manstein blamed Romanian failures for the forced retreat of his LVII Panzer Corps, but he never explained how Constantinescu’s ragged band was supposed to stave off five Soviet mechanized, tank and cavalry corps.

The pitiful survivors of Romanian 3d and 4th armies were sent home to refit – except for the 12,600 Romanian soldiers who had been forced inside the Stalingrad Pocket, where they earned more than 50 Iron Crosses while sharing 6th Army’s fate of freezing, starvation and death. Fewer than 3,000 Romanians survived the Stalingrad siege to be taken prisoner. In all, Romania’s losses from November 19 into January are believed to be about 110,000 casualties (killed, wounded and captured), over half of the strength of the country’s combat divisions.

In August 1944, in the Second Iasi-Kishinev (Jassy-Chisinau) Offensive, another Soviet tidal wave engulfed Romanian troops and rolled into Romania itself. King Mihai led a coup on August 23 that deposed Antonescu, and Romania belatedly joined the Allied cause in the vain hope of securing co-belligerent status as Italy had done. For the rest of World War II, Romanians fought against Germans and Hungarians – as they had expected to do when they began rebuilding their military in the 1930s.

Gerald D. Swick, editor for ArmchairGeneral.com, previously wrote about Romania for “The Encyclopedia of World War II: A Political, Social and Military History” (ABC-CLIO, 2005). He recommends “Third Axis, Fourth Ally” by Mark Axworthy and www.worldwar2.ro for further information.

Originally published in the March 2015 issue of Armchair General.


Middle Ages [ edit | уреди извор]

Transylvania and the Mongol Invasion of 1241 [ edit | уреди извор]

From the 11th century until 1541 Transylvania was an autonomous part of Hungary and was ruled by a Voivode. As it formed the eastern border of Hungary, great emphasis was put on its defenses. By the 12th century the Szeklers were established in eastern Transylvania as border guards, while the Saxons were colonised to guard the southern and northeastern frontier. Early in the 13th century, king Andrew II of Hungary called on the Teutonic Knights to protect the Burzenland from the Cumans. After the Order began expanding their territory outside Transylvania and acted independently, Andrew expelled it in 1225.

In 1241 Transylvania suffered greatly during the Mongol invasion of Europe. The overall invasion was planned and carried out by Subutai, under the nominal command of Batu Khan. The attack on Transylvania was commanded by Güyük Khan, the future great khan of the Mongols.

Güyük invaded Transylvania in three columns through the Tihuţa and Oituz Passes and the Timiş-Cerna Gap, while Subutai attacked through the fortified Verecke Pass towards central Hungary. Güyük sacked Sibiu, Cisnadie, Alba Iulia, Bistriţa, Cluj-Napoca, Oradea as well as the Hungarian king's silver mine at Rodna. This prevented the Transylvanian nobility from aiding King Béla IV in the crucial Battle of Mohi. A separate Mongol force destroyed the Cumans near the Siret River and annihilated the Cuman Catholic Bishopric of Milcov. Estimates of population decline in Transylvania owing to the Mongol invasion range from 15-20% to 50%.

Wallachia and Moldavia [ edit | уреди извор]

The army of Charles Robert Anjou ambushed by Basarab's army at Posada (Vienna Illuminated Chronicle manuscript)

The lands east and south of the Carpathians fell under Mongol occupation after 1241, until the Principalities of Wallachia and Moldavia emerged in the 14th century as Hungarian vassals.

In 1330 Basarab I, the voivode of Wallachia, managed to ambush and defeat a 30,000-strong Hungarian army led by King Charles I Robert in the Battle of Posada, eliminating Hungarian interference in Wallachia.

In the same period, Moldavia freed itself from Hungarian control, although the Hungarians made some attempts to regain the principality. During the later 14th century and the first half of the 15th century, Moldavia was under Polish suzerainty and the Moldavians supplied Poland with troops during the campaigns against the Teutonic Order in Prussia. Moldavian light cavalry detachments participated in the Battle of Grunwald and the Siege of Marienburg on the Polish-Lithuanian side.

Anti-Ottoman Wars [ edit | уреди извор]

The Ottoman Empire became a major military power in the later 14th century, when they conquered Anatolia, most of the Balkans and were threatening Constantinople, the capital of the Byzantine Empire.

Conflict firstly erupted between the Ottomans led by Beyazid I and the Wallachians led by Mircea the Elder after the voivode openly supported the Christian peoples south of the Danube who were fighting the Turks. There was also a contest for the control of Dobruja, which had been independent for most of the 14th century, but fell under Ottoman rule in 1388. In 1389 Mircea took control of the province and held it with some interruptions until 1418.

In 1394 Beyazid I crossed the Danube, leading a strong army with the purpose of overthrowing Mircea and replacing him with an Ottoman vassal. The Wallachians adopted scorched earth and guerrilla tactics by starving the Ottomans and mounting small scale attacks. The two armies finally clashed in the indecisive Battle of Rovine. Beyazid failed to put Vlad the Usurper on the Wallachian throne and in 1396 Mircea was again commanding his army during the Battle of Nicopolis. At Nicopolis, the Wallachian force of 10.000 men formed the left wing of the crusader army and, having witnessed the disastrous attacks made by the western knights and the surrender of Sigismund, escaped the massacre that followed.

The defeat and capture of sultan Beyazid I by Timur Lenk (Tamerlane) in the Battle of Ankara in 1402 started a period of anarchy in the Ottoman Empire and Mircea took part in the struggles for the Ottoman throne supporting various pretenders. Towards the end of his reign, Mircea signed a treaty with the Ottomans whereby he accepted paying tribute and gave up his claims on Dobruja.

Wallachia fell into anarchy following Mircea’s death in 1418. After 1420 control of the principality changed hands until Alexander I Aldea, an Ottoman vassal was instaled. King Sigismund of Hungary arranged for Aldea’s overthrow and replacement with his own vassal, Vlad II Dracul.

A series of anti-ottoman offensives were carried by the voivode of Transylvania John Hunyadi, a magyarised Romanian noble. Hunyadi’s forces soundly defeated the Turks in 1441 and 1442. A smaller crusading force commanded by Hunyadi, consisting of Hungarians, Wallachians under Vlad Dracul, Serbs, and a large contingent of German and French knights crossed the Danube into Serbia, defeated two Ottoman armies, captured Niš, crossed the Balkan Mountains in winter, and advanced as far as Sofia. The Turkish sultan Murad II, faced with revolts in Albania and the Peloponnese, negotiated with the crusaders, signing a ten-year truce at Edirne in 1444 that recognized Serbian independence and formally released Wallachia from Ottoman vassalage.

The Battle of Varna, as depicted in the 1564 edition of Martin Bielski's Polish Chronicle

In 1444 Pope Eugenius urged the crusade’s renewal, and Hunyadi marched eastward along the southern bank of the Danube, through northern Bulgaria, toward the Black Sea. The crusaders arrived at Varna in November 1444 only to discover that Murad II had assembled a powerful army to meet them. In the ensuing Battle of Varna, king Wladislaw of Poland and Hungary was killed and the crusader army was completely destroyed. Hunyadi escaped with a small portion of his troops and became governour of Hungary.

In 1447 the Turks campaigned in Albania against Skanderbeg’s rebels, but operations were cut short by news of a new crusader invasion led by Hunyadi. The crusaders, joined by troops sent by Skanderbeg and Voivode Vladislav II (1447–56), Hunyadi’s Wallachian vassal met the Ottoman army in October 1448 at Kosovo Polje but were defeated.

Hunyadi’s greatest victory was at the Battle of Belgrade where, in 1456, his much smaller army defeated Sultan Mehmet II, the conquereor of Constantinople, and secured Hungary’s southern border. However, Hunyadi died of plague in his camp shortly after the battle. His son, Matthias Corvinus would become king of Hungary in 1458.

An Austrian oil painting of Vlad the Impaler from c. 1560, probably after a lost original

Wallachia, led by Vlad III the Impaler (1456–1462, born in Sighişoara, three-time voivode) stopped paying tribute to the Ottomans in 1459 and in the winter of 1461 to 1462 Vlad crossed the Danube and devastated Northern Bulgaria and Dobruja, leaving over 20,000 dead. In response, Sultan Mehmed II raised an army of around 60,000 troops and 30,000 irregulars and headed towards Wallachia in the spring of 1462. With his army of 20,000–30,000 men Vlad was unable to stop the Turks from entering Wallachia and occupying the capital Târgovişte (June 4, 1462), so he resorted to organizing small attacks and ambushes on the Turks. The most important of these attacks took place on the night of June 16–17, when Vlad and some of his men allegedly entered the main Turkish camp (wearing Ottoman disguises) and attempted to assassinate Mehmed. The Turks eventually installed Vlad’s brother, Radu the Handsome, as the new voivode he gathered support from the nobility and chased Vlad to Transylvania, and by August 1462 he had struck a deal with the Hungarian Crown.

Moldavia located in the extreme northeast, beyond Wallachia, was spared from problems with the Ottomans until 1420, when Mehmed I first raided Moldavia after suppressing a rebellion. During the 1450s and 1440s the principality was wracked by civil wars, of which Sultan Murad II took advantage. As the state weakened, voivode Peter Aron (1455–57) accepted Ottoman suzerainty and agreed to pay tribute, but, given Moldavia’s distance from Ottoman borders, his acts were merely symbolic.

Stephen the Great initially used the Ottoman vassalage inherited from his father as a tool against Hungary, Moldavia’s traditional enemy. He participated in Mehmed II’s invasion of Wallachia against his cousin Vlad the Impaler in 1462 because, at the time, Vlad was a Hungarian ally. An exceptional military commander and organizer, Stephen captured the Danube commercial city of Chilia from Wallachia in 1465 and defeated a Hungarian invasion of his state in 1467 at the Battle of Baia. As his successes both on the battlefield and in imposing his authority within Moldavia grew, Stephen ceased paying the annual tribute to the Ottomans, and his relationship with Mehmed II deteriorated. He invaded Wallachia in 1474 and ousted its prince, who was Mehmed’s vassal. In response, Mehmed demanded that Stefan resume his tribute payments and turn over the city of Chilia as well. Stefan refused and soundly repulsed Mehmed’s subsequent punitive invasion of Moldavia in early 1475 near Vaslui.

Stephen realized that Mehmed would seek to avenge the defeat, so he sought Hungarian aid by becoming the vassal of Matthias Corvinus. Mehmed personally led an invasion of Moldavia in 1476, and his forces plundered the country up to Suceava, Stephen’s capital, winning the Battle of Valea Alba on the way. However, all of Stephen's fortresses held fast, and a lack of provisions and an outbreak of cholera among the Ottoman troops forced Mehmed to retire, and Stefan went on the counteroffensive. With Hungarian help, he pushed forth into Wallachia in 1476, reinstalled Vlad the Impaler on the Wallachian throne, and spent the next nine years fighting a heroic border war with the Ottomans. Stefan’s efforts were the primary reason that the two Romanian Principalities maintained their independence and did not suffer the fate of the other Ottoman vassal states south of the Danube. During the last years of his rule, Stephen defeated a Polish invasion at Codrii Cosminului in 1497 and, by the time of his death, Moldavia was de facto independent.


How and why Romanians fought against the Soviets in WWII (PHOTOS)

On June 22, 1941, at 03:15, Romania entered World War II by participating in a joint invasion of the Soviet Union with the forces of Nazi Germany. That participation would bring Romanians a number of bitter defeats and even greater losses, laying the groundwork for changing the country&rsquos political system forever. But it would also result in substantial territorial gains.

German and Romanian troops on June 22, 1941.

In the 1930s, Romania had played a massive role in the Third Reich&rsquos strategy: it shared a huge stretch of border with the Soviet Union, which Nazi Germany was actively planning to invade it also had access to the Black Sea and possessed oil fields that were key for the German economy. However, Germany wasn&rsquot having any luck in persuading Romania to join in a military alliance with it: Bucharest was consistent in its anti-German policies, such as in its refusal to participate in dividing up Czechoslovakia, as well as taking a neutral, pro-French stance at the start of the war.

The Romanians, who in the 1910s significantly expanded the borders of their state at the expense of weakened neighbors, were quite happy with the status quo. However, the USSR, Hungary and Bulgaria, which had strengthened by the 1930s, had too many territorial claims to 'Greater Romania' to leave everything as it was. The Germans took advantage of these contradictions, seeking to break Bucharest and drag it into their sphere of influence.

Soldiers of the 8th Cavalry Brigade after receiving the Iron Cross. Crimea, 7 January 1942.

Nearly half of the territories belonging to Romania were, effectively, time bombs. Despite the active 1913 &lsquoromanization&rsquo of the Bulgarian territory of Southern Dobruja in the aftermath of the Second Balkan War, Bulgarians continued to inhabit it. A sizable portion of Hungarians (about 30 percent) continued to live in Transylvania, annexed from them at the end of World War I. And Moscow wasn&rsquot about to let the loss of Bessarabia slide - the territory had been with the Russians since 1812, with the Romanians later seizing upon the chaos of the Russian Civil War in 1918 in order to take it.

German Panther tanks in Romania.

In the end, having received the promise of German support, Romania&rsquos neighbors lodged territorial claims against it in 1940, which Romania was forced to accept. According to Soviet-German agreements, Germany would not interfere when, in June 1940, the Soviet Union took back Bessarabia. In August, as part of the Second Vienna Award, Berlin and Rome pressured Bucharest openly, forcing it to surrender Northern Transylvania (the southern part stayed under Romanian rule). And with support from Germany and the USSR, Bulgaria got back Southern Dobruja in September.

Having lost 38 percent of its territory, Greater Romania was no longer so &ldquogreat&rdquo. The loss of Transylvania turned out to be an especially severe blow - the Hungarian territory was situated right in the heart of the country. Romanian-Hungarian clashes had begun, followed by a mass exodus of Romanians into their historic homeland.

Using Romania&rsquos weakened and shocked state to its advantage, Germany offered its cooperation in the planned future division of the Soviet Union, which included not only the prospect of reclaiming Bessarabia and Northern Bukovina, but even the territories in Soviet Ukraine, all the way to the Dnieper River. Deciding to reconcile with Germany, the Romanians had also hoped to revisit the issue of Northern Transylvania. When, on November 20, 1940, Hungary - followed three days later by Romania - joined the Tripartite Pact (Germany, Italy and Japan), a paradoxical situation had emerged: two sworn enemies had become allies, both acting in the interests of the Third Reich.

In the course of the 1941 campaign, the Romanian Army was too weak to go to war against the USSR alone: it had neither the armored units, nor the modern artillery, with the bulk of its forces consisting of manpower. The soldiers also lacked in the way of adequate training. This led to the 11th and 14th German armies supporting the Romanian attack, putting the total number of soldiers at 600,000.

Romanian IAR 80 monoplanes.

June 16, 1941, saw the fall of Chisinau, the capital of Moldovan SSR. And on July 23, Bender was also taken. All of Bessarabia and Northern Bukovina ended up in the hands of the Romanians, once again becoming part of the kingdom. With Romanian and German armies progressing further east, parts of Ukraine were now also under Romanian control, courtesy of Germany. The so-called Transnistria Governorate was set up, with Ukraine&rsquos Odessa as the capital.

Ion Antonescu and Erich von Manstein (R), Crimea, 1942.

With Romanian Conducator Ion Antonescu, whom Adolf Hitler had great respect for, Romania took an active role in the holocaust, resulting in the loss of some 300,000-400,000 Jewish lives. &ldquoMyself and some guys were herding cattle near a forest, which we referred to as &lsquoBrizhaty&rsquo, remembered Mikhail Tsurkan, a native of Odessa Region. &ldquoWe saw some kind of gathering of people there, approached it, and saw a group of Jews. There were more than a hundred, they must have been digging a trench&hellip Having seen us, the Romanians called some guys over - older ones - and suggested: &lsquoWho&rsquod like to shoot a minigun?&rsquo Then they laughed&hellip We ran from there in horror. And having witnessed the execution, we wept&hellip&rdquo In February of 1942, the Romanians ceased their mass executions of Jews. However, until the moment of their exit from the Axis, they had continued to hunt them down, sending them to ghettos and concentration camps.

Together with the Wehrmacht, Romanian forces progressed to the shores of the Volga River and the Caucasus Mountains. German military commanders had had very little respect for their comrades&rsquo fighting abilities. &ldquoThe management of their forces, having been influenced by the French model since 1918, was still at World War I levels,&rdquo Fieldmarshal Erich von Manstein wrote of the Romanian armed forces. And it was they who bore the brunt of the Soviet strike during &lsquoOperation Uranus&rsquo, which sought to surround the 6th German Army in Stalingrad. As a result of the decisive World War II battle, the 3d and 4th Romanian armies were completely crushed, leading to the deaths of more than 158,000 Romanian soldiers.

German and Romanian troops in southern Moldavia, 1944.

In the course of the Wehrmacht withdrawal, Romanian forces were pushed back to their own national borders and the country was beginning to be overrun with anti-German, pacifist sentiments. On August 23, 1944, with the battle against the Red Army taking place in Moldova and in the north-east of Romania, Antonescu was deposed as part of a conspiracy, organized by Mihai I. The monarch immediately announced an end to hostilities against the USSR and Western allies and, on August 31, Bucharest welcomed the Red Army with open arms. Romania had joined the anti-Hitler coalition, with its armies later taking part in the liberation of Budapest and Prague.

The Red Army is greeted in Bucharest, August 1944.

The war against the Soviet Union resulted in the loss of 475,000 Romanian lives. With Moscow&rsquos participation, the Second Vienna Award was annulled and Transylvania was returned to Romania. Ion Antonescu was executed by firing squad as a war criminal on May 17, 1946. It&rsquos fascinating that, even after entering the Soviet sphere of influence, the country had continued to be a monarchy. Mihai I, &lsquoThe Komsomol King&rsquo - as he was nicknamed in Moscow, was even awarded the &lsquoVictory&rsquo order of the USSR. It was only on December 30, 1947, that the country&rsquos communist government forced him to abdicate the throne, dissolving the monarchy and establishing the Socialist Republic of Romania.

If using any of Russia Beyond's content, partly or in full, always provide an active hyperlink to the original material.


7. Confederate Shortages and States Rights

Confederate reenactors fire their rifles during a reenactment in 2008. – By MamaGeek – CC BY-SA 3.0

During the American Civil War, the Confederacy struggled to supply their troops with enough shoes and uniforms. At the Battle of Shiloh in 1862, 60% of the Confederate soldiers were wearing clothes they had captured off Union men, creating a high risk of friendly fire due to mistaken identity.

This situation was exacerbated by the fierce independence of some states – North Carolina produced twice the textile output of all the other rebel states put together, but insisted on using this to supply her own troops rather than the whole army.


The Romanian Front - 1917

Пост би Вицтор » 31 Aug 2002, 09:19

Because I have seen that this subject is not very well known ( I have decided to write a small essay.

During the hard winter of 1917/1918, the equipment from the Western Allies finally started to come in: 150,000 rifles, 2,000 MGs, 1,300,000 grenades, 355 artillery pieces, gas masks etc. The army was reorganized and retrained mostly with the help of the French military mission. It now had only 15 infantry divisions (in 1916 there were 23) and 2 cavalry divisions divided among 5 corps and two armies. There were also 6 observation squadrons, 4 fighter squadrons and 2 bomber squadrons.

So in the spring of 1917, 400,000 Romanian soldiers were ready for action. The front started at Dorna, continued on the line of the mountains, then Putna - Siret - Danube - Black Sea. In the northern part was the 9th Russian Army, then the 2nd Romanian Army in the Marasti-Oituz sector, the 4th Russian Army and 1st Romanian Army on the Putna Valley and the 6th Russian Army on the river Siret.

The operations started on 9 July, when the 2nd Army started its summer offensive, supported by the 4th Russian Army. Using its numerical superiority in infantry and artillery, much more suited for the mountainous terrain in the area, gen. Alexandru Averescu managed to brake through on a 30 km wide front and advance as far as 20 km. His losses were moderate: 1,500 dead and 3,000 wounded. About 2,000 prisoners were taken by the Romanian forces and 500 by the Russians. The offensive forced the Central powers to transfer 5 infantry and 2 cavalry divisions in the area and to change their offensive plans.

The 9th German Army was now suppose to attack in the Focsani - Marasesti - Adjud sector, while the 1st Austro-Hungarian in the Oituz valley. The aim was to encircle the 2nd Army in the newly re-conquered territory.

The success of the Central Powers' offensive in Galitia determined the Russian-Romanian command to transfer the 4th Russian Army and one corps from the 9th Russian Army in the northern sector to attack the right flank of the advancing enemy troops. The 1st Army's reserve (2 infantry divisions) was brought to take over the Oituz sector. The 1st Army takes over the Marasesti sector and of the Russian 8th Corps, while the 6th Russian Army stretched out to occupy the former positions of the 1st Army. So the start of the offensive of the 9th German Army caught the 1st Romanian Army in the middle of redeployment.

On 24 July, the Germans attacked and started to push back over the river Siret the Russian corps in the area. But the intervention of the Romanian 6th Corps prevented the Germans from making any bridgeheads. Also the Romanian 5th Division counter-attacked and stopped the offensive of the 1st German Corps. From now on the Mackensen's offensive evolved from a walk in the park to Iasi (as he imagined it) in a regular pitched battle (Battle of Marasesti) which lasted until 21 August and involved over 20 divisions. The Germans only managed to advance 8 km on a 30 km wide front and suffered 65,000 casualties. The 1st Romanian Army lost 27,000 men.

In the same time as the guns were firing around Marasesti, the 1st Austro-Hungarian Army carried out its own offensive in the Oituz valley, which was defended by the 2nd Army. The 6th and 7th Infantry Divisions which received the shock of the attack, had just taken over the front line from some Russian units a few days before and did not have time to entrench properly. The second battle of Oituz began on 26 July, with the attack of the 8th Austro-Hungarian Corps. The 2nd Army started to pull out gradually from the Marasti bulge in order to reduce its front line and send reinforcements in the Oituz sector. On 30 July, the 2nd Army counter-attacked and regained some ground from the Austro-Hungarians forces. This day was also the first day of war for the Romanian Mountain Battalion which had been formed in October 1916. It had just arrived on the front after a four day march (160 km) and managed to take 400 prisoners, for the price of 2 dead and 19 wounded. The Austro-Hungarians made another attempt to brake through in August, but they were again stopped and the battle ended on 10 August. The only gain was an advance of 2-6 km on a 20 km front.

The fighting continued, but on a small scale up until the armistice in November.


Forgotten Army

They crossed the Soviet border on June 22, 1941, heading east. While the attacking spearheads made good progress, there were also difficulties from day one. Their generals weren’t exactly surprised. Campaigning in this part of Europe has never been easy. The terrain was tough, the distances involved were vast, and logistics in this relatively underdeveloped land were nightmarish. And then there was the adversary: a Red Army that, while not particularly skilled or well trained, had enough manpower and modern equipment to cause any attacker some serious trouble in the field. The campaign started out in mobile mode, but soon bogged down into positional fighting that bled both sides and exhausted the invading army even as it was battering its way forward towards its strategic objectives. In the end, the Russian campaign would consume it altogether.

Ah yes, any student of the war might say: the Вехрмацхт in Russia. Such a well known story. Dramatic early victories, sudden turnabout. Ultimate defeat.

The only problem is that I am talking about the Romanians.

They have gotten short shrift in histories of World War II, even those that specialize in the Eastern Front. And yet they played a key role in this greatest of all military struggles. Without them, the Barbarossa campaign of 1941 becomes nearly impossible, and 1942’s Operation Blue becomes absolutely немогуће. The Romanian Army had nearly 700,000 men under arms in 1941 and 1.25 million by the summer of 1944. Romanian troops fighting in the Soviet Union outnumbered all of Germany’s other allies combined. They also won their share of operational victories. They struck east towards Odessa in the summer of 1941 and took the city after a gruesome 73-day siege. They played a major role in the Crimean campaign, with their mobile units spearheading General Erich von Manstein’s drive on Kerch, and with their infantry assisting in the gritty fighting to reduce the fortress of Sevastopol. They fought in the Caucasus, playing a key role in the conquest of Anapa and Novorossiysk.

During the 1942 campaign, they contributed two full armies (3rd and 4th) to the Axis order of battle. The Germans themselves only employed four (the 6th, 4th Panzer, 1st Panzer, and 17th, with German 2nd Army also taking part in the opening assault on Voronezh). The role they played was crucial–not to smash through Soviet defenses, but to cover immense flanks, hundreds of miles long, along the Don river and in the wide-open Kalmuk Steppe. It was a task for which the Wehrmacht no longer had sufficient troops. Yes, the Romanian formations were vaporized in the opening moments of the Soviet counteroffensive at Stalingrad, but then again, German resistance to that assault was no thing of beauty, either.

If you want to know the Eastern Front, you need to spend more time with the Romanians.

Next week: what we think we know, and why.

For more military history blogs, visit our partner site, GreatHistory.com.


Погледајте видео: WW1 in COLOUR. Први светски рат у боји титловано 4