Виллиам Кунстлер

Виллиам Кунстлер


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Виллиам Кунстлер рођен је у Нев Иорку 1919. Дипломирао је на Универзитету Иале и Правном факултету Цолумбиа, постао адвокат. Кунстлер се специјализовао за право грађанских слобода, а његови клијенти су били Мартин Лутхер Кинг, Малцолм Кс, Стокели Цармицхаел, Бобби Сеале, Х. Рап Бровн и Цхицаго Севен.

Укључене су књиге Кунстлера Политика на суђењу (1963), Случај убиства Халл-Миллс (1980), Разочарано острво: Порторико и Сједињене Државе у 20. веку (1992), Савети и наводи (1994) и аутобиографију, Мој живот као радикални адвокат (1994). Вилијам Кунстлер је умро 1995.

Упознао сам Мартина Лутера Кинга у Насхвиллеу, Теннессее, 1961. године и очекивао сам да ћу видети старозаветног свеца. Замолио ме је да му будем саветник за посебно суђење и ја сам пристао. Не стављам Мартина на пиједестал; Мислим да то није у реду са њим. Имао је неке недостатке. У многим областима није био одлучан. Али он је био човек без злобе и био је чудесан говорник. Могао је да каже ствари које би у мојим устима биле прљаве, знате, користећи све ове хиперболе, "сребрни мач правде ће расцепити брда неправде и пустити ток праведности да потече", што никада не бих могао рећи, али које звучало је лепо када је то рекао. "Имам сан", сва та врста реторике коју је користио је врло ефикасна. Ишао сам да га видим у априлу 1968. године са тужбом коју је тражио од нас да у име ударних ђубретара у Мемфису формулишемо хитац у врат који му је отворио целу страну лица.

Кад сам чуо да је убијен, хтео сам да убијем. Човече, у мом срцу је владао бес као да нема премца. Коначно је спласнуло, али не могу да опишем своја осећања. Он је био такав симбол доброте у покрету, да су га заклали - а то је заиста урадио ФБИ, дали су му тако лошу репутацију - "Он је највећи лажов у Америци", рекао је Ј. Едгар Хоовер - да ће тиме бити стимулисан било који орах, као што је био убица, Јамес Еарл Раи. Заиста, Раи је можда повукао обарач, али онај који је напунио пиштољ био је Федерални истражни биро.

Виллиам Мосес Кунстлер умро је на Празник рада у 76. години од срчаног удара. Али уверавам вас да је то била чисто техничка ствар. Никада није губио наду, а срце које је уносио у свој рад било је огромно и никада није изгубљено у парализовању горчине или цинизма. Биллово добро срце ће још дуго куцати у многима од нас.


Виллиам Кунстлер: Поремећај универзума је велика историја

У суботу, 5. септембра, Међународни филмски фестивал у Хамптонсу завршио је своју љетну документарну серију пројекцијом филма Виллиам Кунстлер: Дистурбинг тхе Универсе, у продукцији и режији Кунстлерових кћери, Емили и Сарах. Филм покрива живот и каријеру живописног, понекад саблажњивог, а често и врло ефикасног адвоката. Кунстлерова каријера као адвоката и активисте обухватала је покрет за грађанска права почетком 60 -их, легендарни случај Цхицаго Еигхт 1968. (и даље), масакр на Атики и његове последице и протесте Покрета америчких Индијанаца код Воундед Кнее 1973. Његов касније каријера, готово искључиво као адвокат за кривична дела, обухватала је Јохна Готтија, случај "Централ Парк Јоггер", убицу Меира Каханеа и "убицу полицајаца" Ларрија Дависа, да споменемо само неке.

Ово је диван филм и Емили и Сарах Кунстлер су урадиле изванредан посао представљајући свог славног оца у искреном, критичком светлу. Кунстлерове активности и склоности имале су дубок утицај на његову породицу, укључујући и ранији брак. Ипак, Кунстлеров живот је готово савршена перспектива из које се могу сагледати шездесете, седамдесете и осамдесете године. Филм је велика историја.

Вилијам Кунстлер: Поремећај универзума премијерно ће бити приказан у новембру у одабраним градовима. Њихова веб страница је ввв.дистурбингтхеуниверсе.цом и охрабрујем све да пожуре да погледају овај филм и открију/поново открију живот и каријеру бриљантног Виллиама Кунстлера. Међународни филмски фестивал у Хамптонсу траје од 8. до 12. октобра. За више информација идите на ввв.хамптонсфилмфест.орг.

Још две брзе ставке. Хвала онима који су исправили моје искривљавање хронологије Теда Кенедија. Да, имао сам ЕМК против Цартера за номинацију 1976. Или је барем тако звучало. Често пишем ове ствари, туробних очију, у 1 ујутру. Дакле, хвала вам на тој исправци.

Такође, кандидовање за Сенат против Јоеа Лиебермана подразумевало би пресељење у Конектикат, а ја живим у Њујорку. Свиђа ми се Нев Иорк. Ја овде живим цео живот. Моја ужа породица протеже се од подручја Сиракузе до Ниацка у округу Роцкланд до Манхаттана до источног Лонг Исланда. Свиђа ми се Конектикат, али не селим се тамо. Што се тиче Лиебермана, забавила ме његова реплика "Маке ми даи". Лиебермана, који је издао своју странку и чије су вођство и идеје толико ојачане и да их је потребно замијенити? Тај Лиеберман који каналише Цлинта Еаствоода? То је смешно. Нед Ламонт 2012.


Суђења Вилијаму Кунстлеру

МОЈ ЖИВОТ КАО РАДИКАЛНИ АДВОКАТ Вилијам М. Кунстлер са Шејлом Исенберг. Илустровано. 414 стр. Нев Иорк: Бирцх Лане Пресс/ Царол Публисхинг Гроуп. 22,50 УСД.

У доба када су се либерали и конзервативци у великој мери ослободили наде да ће судови послужити као инструменти друштвених промена, Вилијам М. Кунстлер и даље инсистира на томе да закон треба да буде неодвојив од политике. Од 1969. године, када је фламантно бранио Цхицаго Севен, оптужену за заверу ради побуне на Демократској националној конвенцији, до 1994. године, када тврди да је „куотблацк бес“ довео Цолина Фергусона да убије шест путника на Лонг Исланд Раил Роад -у, господин Кунстлер је заступао низ изузетно непопуларних клијената доводећи у питање интегритет самог америчког правног система. У 75. години диктирао је своје мемоаре, "Мој живот као радикални адвокат", у којем себе назива, без извињења и лажне скромности, браниоцем генерације 60 -их и 27 -их.

Тешко је не бити импресиониран вештином господина Кунстлера за појављивање у неким од политички запаљивих случајева у последњих 30 година. Бранио је Фреедом Ридерс 1960 -их и#27 -их година, и каже да је био на путу до аеродрома да представља Лее Харвеија Освалда када је Освалда убио Јацк Руби. Господин Кунстлер је затим у жалбеном поступку преузео предмет Руби &#к27с. Био је специјални саветник Мартина Лутхера Кинга млађег, а након што је из либерала постао самозвани радикал, бранио је бројне Црне пантере оптужене за насилне злочине, као и Стокелија Цармицхаела и Х. Рапа Бровна. У новије време бранио је исламске револуционаре попут Ел Саииида А. Носаира, ослобођеног 1991. године за убиство рабина Меира Каханеа, и тројице осумњичених за бомбардовање Светског трговинског центра (г. Кунстлер је од тада дисквалификован из случаја бомбардовања због сукоба интересовања). Он је пред Врховним судом изнео оба случаја паљења заставе и бранио је Јусефа Салама, који је осуђен за силовање у случају џогера у Централ Парку.

Сви ови случајеви, према господину Кунстлеру, су политички, али његова дефиниција политичког случаја се показало изузетно широком: & куотСваки пут кад је црна особа оптужена за злочин над белим полицајцем, сматрам то политичком. & куот Начело којим се руководио избор клијената господина Кунстлера, другим ријечима, није толико радикализам колико расизам. И само је мали корак од његове премисе - да су „случајеви у којима су оптужени црни политички“ - до његовог узнемирујућег закључка да су сви насилни злочини које су починили оптужени црнци по својој природи политички злочини.

Господин Кунстлер не покушава да детаљно одбрани ову теорију: он једноставно тврди да је "црни бес", "у случају Цолина Фергусона (који тек треба да иде на суђење)", био ментално стање које се не разликује од синдрома претучене жене , посттрауматски стресни поремећај или синдром злостављања дјеце због смјештаја јер је, заједно са менталном болешћу, довео до страшних дјела насиља. & куот , а не хронично угњетавање које трпе групе, не занима господина Кунстлера. Али чак и као расиста, господин Кунстлер тешко да је доследан. На пример, 1991. године помогао је да се убеди апелациони суд да суди двојици бивших Црних пантера који су осуђени за убиство два полицајца у Њујорку. Успешно је тврдио да се тужилаштво ослањало на расне стереотипе у искључивању црнаца из пороте. Неколико страница касније, господин Кунстлер се хвали да се ослања на расне стереотипе при избору својих порота.

Можда неко пропушта поенту каријере господина Кунстлера покушавајући да увиди кохерентну филозофију. Његова књига сугерише да себе види више као уметника у правним перформансима, или професионалног контроверзу, него адвоката за грађанска права у конвенционалном смислу. Током суђења Чикашкој седморци, усавршио је оно што назива „квотом политике и права“, а који је наставио да практикује током своје каријере. Његове истакнуте карактеристике укључују тенденцију да се њиме управља у судници (г. Кунстлер открива да он „никада није нашао времена да проучи случај Чикаго“ пред почетак суђења), спремност да ризикује оптужбе за непоштовање суда театрално нападајући непристрасност тужилаца и судија ( & куот; Часни суде ... Мислим да је ово што сте управо рекли о најнеобичнијој изјави коју сам икада чуо са клупе & куот), и слабости према бурлески (на месту за сведоке у Чикагу, Аллен Гинсберг је скандирао & куотОм & куот за одбрану).

Тешко је рећи да ли је господин Кунстлер својим наступима помогао или повриједио своје клијенте. Али очигледно га је уболо оно што назива "карикатура од мене која је трајала дуги низ година, да сам сав блесав, а не адвокатски." више шоумен него ригорозни адвокат.

Књига господина Кунстлера је слабо организована усмена историја неких од најпровокативнијих суђења у последње три деценије, прошарана трачевима о његовим пријатељима и непријатељима. У најбољем случају, може бити забавно, али изазов за читаоца је да одвоји чињенице од фикције. У изузетном одрицању одговорности, сарадница господина Кунстлер -а, Схеила Исенберг, новинарка, признаје да се „куотхе понекад придржава истине која је дубља од чињенице. . . ако служи политичкој сврси да се мало прешути или завара. & куот Она додаје да су & куотпуристи добродошли да се ухвате у коштац са чињеничним грешкама на овим страницама. & куот

Чини се да су неке чињеничне грешке ненамерне. Господин Кунстлер се сећа усмене расправе Врховног суда, на пример, у којој је "Правда Антонин Сцалиа дуго расправљао о музици у којој је уживао као студент на Принцетону." Али Јустице Сцалиа никада није присуствовао Принцетону. Транскрипти суђења Цхицаго Севен такође откривају да се цитати господина Кунстлера не подсећају увек прецизно.

Неке слободе које господин Кунстлер узима са чињеницама су, међутим, далеко мање бенигне. У посебно безобзирном одломку он спекулише да је 1972. године Виллиам Рехнкуист, тадашњи сарадник правде, пропустио одлуку Врховног суда о прислушкивању председнику Рицхарду Никону неколико дана пре него што је званично објављен, што је навело Никона да нареди провалу Ватергате-а да уклони прислушкивање за које је знао да више неће бити заштићен. Господин Кунстлер не представља никакве доказе за ову дивљу завјеру, нити за друге, слично невјероватне представе, попут његове теорије да је Меира Каханеа убио незадовољни сљедбеник како би прикрио финансијски скандал. У неколико тачака књиге, у ствари, он признаје да је вољан да измишља у служби своје идеолошке агенде - као што је то учинио током немира у затвору у Атики 1971. године, када је импулсивно и лажно рекао затвореницима да су би Северна Вијетнам дао амнестију. Кумулативни ефекат кавалирског става господина Кунстлера према чињеницама и доказима чини га непоузданим приповедачем.

Господин Кунстлер је освежавајуће искрен због своје глади за публицитетом. "Увек желите да будете у медијима, без обзира на то шта вас тамо одведе", признаје он. У поређењу са садашњом генерацијом самопромотивних заговорника славних, он бар никада није био плаћеник. Посветио је мрачне и усамљене сате, од којих су многи без плате, најтежим и непопуларним случајевима. Али постоји нешто тужно и симболично у његовој еволуцији од харизматичног грађанског либертаријанца из доба Линдона Џонсона до данашњег расног провокатора. Његова каријера је метафора за поларизацију расне политике у Сједињеним Државама у последњих 30 година. Упркос хиперболи господина Кунстлера ("Наше друштво је увек расистичко", он изјављује), чињеница да су његови лудорије толико година саслушане у судницама и новинама поштовање је стрпљење правног система који је напади.


'Виллиам Кунстлер' заносан поглед на контроверзан живот

Лично је, како се каже, политичко. Само питајте Емили и Сарах Кунстлер, продуценте и редитеље иза упијајућег филма "Виллиам Кунстлер: Дистурбинг тхе Универсе". И мемоари и лекција из историје, филм се осврће на њиховог покојног оца - крсташког адвоката за грађанска права који је касније бранио мноштво неукусних ликова - са комбинацијом љубави, дивљења и збуњености према човеку какав је био и каријери фалсификовао је.

Филм, који је приказан у октобру прошле године на Воодстоцк Филм Фестивалу, приказује се у уторак увече на ВМХТ Цх. 17 у склопу документарне серије ПБС „ПОВ“.

Рана каријера Вилијама Кунстлера била је неупадљива. Како се Емили сјећа у приповиједању, он је био "либерал из фотеље" који је објавио књигу о незгоди и уживао у слатком животу у предграђу са својом првом женом и дјецом. Али 1961. године добио је телефонски позив који му је променио живот - захтев америчке уније за грађанске слободе да посети Џека Јанга. правник који ради са Фреедом Ридерс -ом у Миссиссиппију. Појавио се и поздравио АЦЛУ. Иоунг је одбрусио: "(Изузетно) то. Требају ми адвокати."

Тако је обележен Кунстлеров улазак у покрет за грађанска права - и његово схватање, како се Емили сећа у приповедању, да "сви разговори на свету нису ништа значили. Радња, радња су имали смисла."

Уследило је доста акција. У годинама које су уследиле, Кунстлер је представљао Цатонсвилле Нине (1968. католички демонстранти који су спаљивали нацрте плоча у знак протеста против рата у Вијетнаму) Чикашку осморку (демонстранти Демократске конвенције 1968. оптужени за изазивање нереда) учеснике побуне у затвору у Атици 1971. и чланове Покрет америчких Индијанаца који је 71 дан 1973. заузео град Воундед Кнее, Јужна Дакота.

Неколико адвоката је било радикализованије у својим уверењима или више позоришно у судници од Кунстлера. Његове ћерке су препунле свој филмски портрет архивским звуком и снимцима битних догађаја у последњих 50-ак година, али су додале и снимке и кућне филмове малих девојчица и њиховог тату са дивљом косом. Постоје, такође, низови интервјуа са преживелим играчима и посматрачима (језуита Даниел Берриган, Блацк Пантер Бобби Сеале поротник из Чикага, чувар Атике).


Краљ контроверзи: Једном је Виллиам Кунстлер оличавао адвокате покрета: борбу за грађанска права, против Вијетнама. Од тада се није много променио. Али његови клијенти јесу.

Док се једне ноћи возио мрачним аутопутем према Манхаттану, Виллиам М. Кунстлер је кликнуо на радио и сазнао да је мртав.

"Тело славног радикалног адвоката Виллиама Кунстлера пронађено је данас поподне у његовој кући, очигледно самоубиство", рекао је спикер. "Прикупљаћемо реакције политичког света како се ова прича буде развијала."

Заинтригиран, Кунстлер је појачао звук и чуо више детаља о свом животу и превременој смрти. Извештај је исправљен тек неколико сати касније, са вешћу да се уместо тога убио један од његових нећака са истим именом.

„Претпостављам да су били криви за размишљање о жељама“, испуцао је Кунстлер, присећајући се бизарног емитовања из 1976. године. "Неки људи то не крију добро."

Није био први или последњи пут да је најистакнутији амерички левичарски адвокат отписан за мртве. Годинама су његови бујни зулуфи и абразивна политика изгледали исто толико датирани као и сами шездесети, а његова раскошна судница вратила се у ранија, невина времена.

Једном је Кунстлер био краљ адвоката покрета. Храбар, себичан и често бриљантан, оличио је генерацију белих адвоката средње класе који су подигли пакао због грађанских права, полицијске бруталности и рата у Вијетнаму. Најпознатији по својој улози у суђењу за заверу Чикаго Седам 1969. године, Кунстлер се придружио адвокатима као што су Цхарлес Гарри, Гералд Лефцоурт, Леонард Веингласс и Рамсеи Цларк у крсташком рату против тврђаве Америка.

Сада 75, Кунстлер се није много променио. Али његови клијенти јесу. Некада је заступао људе попут Аббие Хоффман и Тома Хаидена-радикале са националним следбеницима-али је у последње време постао паријин адвокат по избору. Човек који претвара терористе, силоватеље и убице у политичке узрокује целебс.

То му је донело нови живот деведесетих, као и оштре критике. Заиста, Ванити Фаир га је назвао „Најомраженији адвокат у Америци“, и не недостаје стручњака који га називају лицемером. Али Кунстлеру није могло бити свеједно.

„Мој план је исти као и пре 25 година“, инсистира он. "Само што су ово тежа времена и људи са којима се сада бавим нису исти."

Последњих година Кунстлер је обрађивао клијенте у распону од Ел Саииид Носаира-човека оптуженог за убиство рабина Меира Каханеа-до Ларрија Дависа, црнца оптуженог за убиство четири мушкарца и рањавање шест њујоршких полицајаца. Бранио је Иусефа Салаама, једног од неколико младића који су учествовали у силовању и нападу на џогера у Централ Парку, а представљао је убицу мафије Јохна Готтија.

Ове јесени он ће бранити Цолина Фергусона, јамајчанског имигранта који је убио шест људи и ранио 19 у дивљој ватри на железници Лонг Исланд. Кунстлер планира одбрану од лудила и изазвао је националну контроверзу сугеришући да је „црни бес“ покренуо Фергусонов напад.

„Још од суђења у Чикагу, схватио сам да је амерички систем кривичног правосуђа банкротирао“, каже Кунстлер, чији бифокални заштитни знак седи на гриви неукротиве косе. „Мој фокус је на људима који се најмање могу бранити. О Афроамериканцима, о следбеницима ислама, који су на маргинама друштва. Ови људи имају уставно право на адвоката као и сви други. "

До недавно је заступао три од 13 мушкараца оптужених за планирање минирања Уједињених нација и других знаменитости Њујорка. Шеик Омар Абдел-Рахман-наводни вођа колоније-затражио је његове услуге, као и три од четири муслимана осуђена раније ове године за бомбардовање Свјетског трговинског центра.

Суђење за заверу у Нев Иорку можда му је дало највећу платформу до сада. Али амерички окружни судија Мицхаел Мукасеи уклонио је Кунстлерову адвокатску канцеларију из случаја прошле недеље, наводећи као разлог сукоб интереса. Двојица оптужених које је некада заступао у овом предмету сада имају различите адвокате, пресудио је Мукасеи, и адвокату би било етички тешко да их унакрсно испита као сведоке.

Кунстлер, који је очекивао такву одлуку, критиковао је Мукасеија због попуштања под притиском владе, додајући: „Држава је толико желела да нас избаци из овог случаја, па су могли да пробају. Једноставно не могу да ме прате. "

Прешао је дуг пут од својих дана као тихи адвокат у предграђу, а Кунстлер слави одисеју у „Мојем животу као радикалном адвокату“ (Бирцх Лане Пресс), провокативној новој аутобиографији. Како он то види, идеолошка линија води од улица Чикага 1969. до олупина Светског трговинског центра.

Ова расправа збуњује многе пријатеље који са запрепаштењем гледају на Кунстлерову еволуцију. Ипак, изгледа да су једнако забринути за будућност прогресивне политике. Оно што му се догодило, у одређеном смислу, одражава недостатак правца на америчкој левици.

"Он је огледало времена, јер су шездесете биле ера наде и промена", каже Лин Стеварт, адвокат који је радио са Кунстлер. „Како то нестаје, упуштате се у ствари које нису тако чисте. Правдате се и видите политичку праведност у случајевима када то није тако јасно. "

То га није учинило богатим. Кунстлер је могао да уновчи своју славну личност, али уместо тога зарађује 100.000 долара годишње, радећи у канцеларији у својој кући у Гриничу. Заједно са Роном Кубијем, 37-годишњим учеником са репом, он многе случајеве води про боно и ретко узима клијенте богате готовином.

„Нема потребе да говорите:„ Ко је господин Кунстлер? “, Написао је Мохаммед Саламех, један од четворице осуђених за бомбардовање Светског трговинског центра, у писму Апелационом суду САД -а тражећи да се Кунстлер именује његовим адвокатом. „Он је као планина на земљи. Мислим да су сви адвокати деца у поређењу са њим. "

Изван Њујорка, међутим, Кунстлер је пао са екрана радара за медије. Ових дана, неки људи су запањени да је чак и жив кад налете на њега, реагујући као да су видели духа. Висок, језив и још увек набијен огорчењем, он остаје највећа мора сваког тужиоца: леворуки глагољи који добија максималну штампу за своје политичке клијенте.

„Билл Кунстлер никада није био ефикасан по стандардима Харвард Лав Ревиев -а“, каже Норман Дорсен, бивши шеф америчке уније за грађанске слободе. „Био је веома ефикасан, међутим, као радикални адвокат. Само желите да му кажете да више није 1969. година. Људи не могу да живе у временском завоју. "

Ипак, то је неизбежно, када му само име дочарава путовање низ меморијску траку: на југ, где је спасао јахаче слободе. У Чикаго, где је његових седам клијената ослобођено оптужби за заверу да наруше демократску конвенцију 1968. године. У Атику, где је саветовао затворенике током устанка 1971. године. На рањено колено, где се придружио Индијанцима у напетом сукобу са агентима ФБИ -а.

Његови пријатељи и клијенти тих година читали су ко је ко промене и преокрета, укључујући Ленни Бруце, Мартин Лутхер Кинг Јр., Малцолм Кс, Стоклеи Цармицхаел, Адам Цлаитон Повелл Јр., Берриган Бротхерс и Јацк Руби. Чак и његови највећи непријатељи признају Кунстлерово место у историјским књигама.

Али никада не може добити довољно признања. По сопственом признању, остарели адвокат има незаситну жељу за одобрењем, чак и од странаца.

"Како сам поступио?" пита једну крхку жену у инвалидским колицима, која га је управо чула да говори о превенцији криминала на догађају у Цоннецтицуту. "Да ли сам био добро данас?" Неколико секунди касније, он поставља исто питање другим запањеним слушаоцима.

Нарцизам је професионална болест међу адвокатима. Па ипак, Кунстлер има и опречан импулс-инстинкт за контроверзу који вређа многе. Два духа су годинама ратовала у њему, са катастрофалним резултатима.

„У њему је чудна глад“, каже колега из АЦЛУ -а Хенри Сцхварзцхилд. „Мислим да Билл нема никакву идеологију као такву. Али он има снажну потребу да прави таласе, да вам се стално увлачи у лице. И он плаћа цену. "

Од 1980. Кунстлер је примао низ претњи смрћу и непристојних позива. Наоружани нападач пуцао је у његову канцеларију, а демонстранти су марширали испред његове куће. Претучен је, затворен и судије га наводе због непоштовања суда.

До сада се пријатељи питају зашто му смета. Кунстлер је културан човек који у слободно време пише сонете и својој жени доноси доручак у кревет. Има две кћери тинејџерке из другог брака, заузет распоред предавања и филмску каријеру са признањима у филмовима Оливера Стоуна, Спајка Лија и Рона Хауарда.

Зар не би требало да почне рано да затвара канцеларију и да се опусти?

„Време је за опроштај“, каже судија Врховног суда државе Њујорк, који одбацује Кунстлера као анахронизам. Колумниста Нев Иорк Даили Невс Јим Слеепер назива га „јавном преваром“ због случаја Фергусон и Бронк Дист. Атти Паул Гентиле га напада као расисту јер је белце искључио из пороте.

„Овај човек је одавно остао без узрока“, каже адвокат Алан Дерсховитз, чест критичар. "И скренуо је у сумњива подручја."

Како се напади повећавају, пријатељи наглашавају Кунстлеров интегритет. Гералд Лефцоурт, некада истакнути левичарски адвокат, а сада адвокат кривичне одбране, каже да је његовом колеги било лакше пре 30 година, када су питања била једноставнија.

„Радио је Божје дело“, каже Лефцоурт. "Било је важно."

Али сећања су кратка. Неки јеврејски критичари сугеришу да је Кунстлер, који је Јеврејин, намерно тражио муслиманске терористе као клијенте. Љути су што је Носаир ослобођен оптужбе за убиство Меира Каханеа 1990. године, што указује на то да није могао веровати да је његов клијент невин.

„Слушајте“, одбруси Кунстлер, „звали су ме љубитељком црнаца доле на југу док сам радио са активистима за грађанска права, а сада на северу зову ме мрзећим Јеврејином. Верујте ми, ово је један Јеврејин који воли себе. "

У томе се већина слаже. Кунстлерова таштина је легендарна и испуњава поглавља његове нове књиге. За 609 страница, аутор дозвољава својим непријатељима да га имају.

Он назива Дерсховитза увредљивим што представља Леону Хелмслеи, а критизира Јохна и Роберта Кеннедија као луде за моћи, рекавши да је њихова смрт на неки начин добра за државу. Љут што га је Марлон Брандо уклонио из правног тима који је бранио његовог сина, Цхристиана, Кунстлер исмијава адвоката из Лос Ангелеса који га је замијенио-Роберта Схапира, који сада заступа О.Ј. Симпсон-као „трговац точковима. . . заправо није судски адвокат. "

Осим трачева, књига детаљно описује Кунстлерову причу. Рођен у породици лекара, одрастао је на Менхетну, најстарији од троје деце. За разлику од своје мирније браће и сестара, он је увек био екстровертан.

Очигледно је да се побуњени дечак покушао спријатељити са црнцима, али су му родитељи то забранили. Дипломирао је Пхи Бета Каппа на Јејлу, освојио Бронзану звезду у Другом светском рату и дипломирао право на Универзитету Колумбија.

До 1948. Кунстлер се оженио Лотте Росенбергер, пламеном из детињства, а пар је имао две ћерке. Убрзо је са братом Мицхаелом основао адвокатску праксу и њих двоје су зарађивали за живот бавећи се тестаментима и имањима.

Све се променило 1961. године, када је пријатељ из АЦЛУ -а замолио Кунстлера да сврати у Јацксон, Мисс., На путу кући са путовања у Лос Ангелес. Избили су протести за грађанска права, а Фреедом Ридерс-група активиста који су покушавали да интегришу аутобуске системе на дубоком југу-послати су у затвор.

Кунстлер је отишао да понуди моралну подршку. Али остао је дуже него што се очекивало, потресен сусретом с расизмом. Одступио је од адвокатуре и постао политички ангажованији. На крају је Кунстлер служио као саветник др Мартину Лутхер Кингу Јр. и помогао је у формирању Центра за уставна права, пионирске групе за заступање у Њујорку.

Његова звезда је излазила, али случај Цхицаго Севен ставио га је на мапу. Када тужиоци нису успели да добију осуђујућу пресуду за заверу, Кунстлер је добио велики део заслуга медија.

Замислите суђење где је једном оптуженом запушене уста, а други баца јидиш псовке на судију, а тужилац напада његове ривале као хомосексуалце. То се догодило у Чикагу, након што су Кунстлер и други претворили поступак у политичко позориште. Када се прашина слегла, за све су изречене казне за презир, укључујући четворогодишњу казну затвора за Кунстлера. Касније је ослобођен.

„Билл је увек показивао велику храброст“, каже адвокат Леонард Веингласс, који је са Кунстлером радио на суђењу у Чикагу. „А кад помислите да је он некада био либерал Хуберта Хумпхреиа који се бавио политиком, промена је невероватна. Његови случајеви су део историје. "

Кунстлерова аутобиографија их све наводи, али њени најоткривенији одломци усредсређени су на његов лични живот. С болном искреношћу, он препричава сексуална неверства која су довела до распада његовог првог брака 1973. године.

„Младе жене су ме прогањале, највероватније зато што сам била позната личност и што сам постала познатија, то је жена постајала агресивнија“, пише он. "За некога са мојом таштином и егом, то је било задовољство."

Кунстлер се оженио својом другом супругом, адвокатом Маргарет Ратнер, 1975. О њој говори изричито, рекавши да га је учинила пажљивијим. На питање о својој првој жени, Кунстлер каже да он и Лотте имају „врло пристојну везу“. Она, међутим, нуди другачији поглед.

„Његова ратоборност у име онога за шта верује да је искрена“, сугерише бивша госпођа Кунстлер. „Али и то је преувеличано, јер и он жели да задиви људе. . . . Он има ту невероватну потребу да га разумеју и воле. И мислим да није толико зрео са 75. Тај део њега је сумњив. "

Такво је и његово сећање. У свом уводу у Кунстлерову књигу, коауторка Схеила Исенберг каже да јој је адвокат испричао приче о себи за које се показало да нису тачне. У многим случајевима, додаје она, "он је главни ослонац свог мита."

У понедељак ујутру у 6, Кунстлер креће у Хартфорд, САД. Дан је права, а човек који је добио више цитата за презир него што му је стало да запамти биће истакнути говорник пред 22 судије.

"Можете ли веровати у ово?" мрмља испред своје канцеларије. „То је некако чудно. Али ако ме желе, желе ме. "

Желе га тачно у 10 сати, а Кунстлер је познат по томе што касни. Јутрос жели да стигне на време и чекају га његова кола-претучени комби са кануом на врху који личи на хипи аутобус из 1967. Унутра је неред.

Возач, млади студент права и ватрени симпатизер Ирске републиканске војске, на крову има залепљену налепницу са натписом „Стрип Сеарцх тхе Куеен“. Скоро одмах Кунстлер почиње да се зеза.

„Хоћеш ли доћи до проклете тачке!“ он лаје, док возач покушава да пресече дугачком, компликованом шалом. "Немамо много времена."

Не када Кунстлер жели реч. Ухвативши отвор, он започиње цјелодневни реп, ток свијести, који је готово немогуће прекинути.

Почиње случајем Патти Хеарст, који Кунстлер износи без очигледног разлога, а затим прелази на време док је грлио судију Врховног суда Харрија Блацкмуна. Потпуно се повукавши, Кунстлер се присећа вечере са Јохном Готтијем, а затим описује девојке са којима је водио љубав током путовања у Шпанију 1936. године.

Док комби одлази у приградски округ Вестцхестер, жали се на своју бившу кућу, рекавши: „У мом граду није живела ни једна црнка. То је било нестварно. "

Када његов комби стигне до зграде суда у Хартфорду, Кунстлера дочекује Јохн Бриттаин, професор црног права. Он се сећа како је њујоршки адвокат помогао у спасавању јахача слободе. Много пре него што је већина белаца открила грађанска права.

"Билл је посебан", каже Бриттаин грлећи га. "Не заборављамо."

Унутра, Кунстлер седи на подијуму у судници. It’s a bizarre sight that grows more incongruous when 22 black-robed judges file in, solemnly nodding at the long-haired lawyer. Amazed, he nods back.

“No one here should dispute this man’s commitment to justice, even though we may not agree with him,” says Matthew Gordon, a local lawyer who helped select Kunstler as the day’s speaker.

Casing the crowd, Kunstler gives them a polite tongue-lashing. He notes that Law Day is a counterpoint to May Day in socialist countries. Then he blasts corrupt officials--including judges--who “set up” innocent blacks.

“I don’t think I’ve ever been in a room with so many judges without wanting to hide,” he jokes. “But it’s OK, I can get out of here fast.”

Kunstler rushes out of the courthouse when the speech is over, heading for his next appointment 50 miles up the road. He’s representing Moonface Bear, the Golden Hill Paugeesukq tribal chief, who is battling state officials over the right to sell cigarettes tax-free on a reservation.

"Чекати!" says Gordon, running up to Kunstler. “Can I come too?”

It’s a painful moment: Gordon, a middle-aged lawyer with a ‘60s hangover, would like nothing more than to climb into Kunstler’s magic bus. He’ll call his secretary. He’ll clear his schedule. He’ll get to touch Indians.

“Maybe I could follow you . . , " he says, his voice trailing off. “Or maybe we can do it next time.” The two shake hands and Kunstler’s van rolls north.

Lost in thought, he begins shuffling anxiously through legal papers.

“Now what the hell are we doing up there on the reservation today?” he grumbles to himself. “I don’t really know what the program is yet.”

It’s a recurring complaint about Kunstler. During the conspiracy trial, critics say, his rhetoric was compelling, but he didn’t do his legal homework. The lawyer remembers it differently, and his war stories are surreal.

Like the time he called Paul Krassner, editor of the Realist, to the stand. Unbeknown to the defense team, the witness had taken a megadose of LSD before appearing. Here’s how Kunstler describes the encounter:

“Tell the jury when you came to Chicago in 1968,” he asked.

“I was born in Albany,” Krassner answered.

Perplexed, Kunstler asked: “What did you do in Chicago?”

“I was on the high school football team,” Krassner responded.

By now spectators were stirring. Kunstler asked a final question: “When did you leave Chicago?”

“I told you, I was on the football team,” Krassner answered.

At this, Abbie Hoffman whispered: “He’s freaked out! Sit him down!”

Thinking quickly, Kunstler slammed his hand down on the lectern and boomed: “Thank you, Mr. Krassner! No further questions!” As if his witness had delivered the most damning testimony in the trial. The prosecution team, which hadn’t been paying attention, impatiently waved Krassner off the stand.

It’s a great story. Except it’s not quite true.

In his memoirs, Krassner admits taking LSD, yet recalls a completely different exchange. The official transcript provides a third version.

“These are details,” says Kunstler, asked about the discrepancies. “I mean, the man was stoned out of his mind. That’s all you need to know.”

With a shudder, the van comes to a halt on a dirt road in rural Connecticut. Easing his big frame out, Kunstler greets Moonface Bear, an unsmiling, solidly built man who welcomes him to the small reservation.

Wandering down a forest trail, the lawyer outlines his client’s case. But then he’s overwhelmed by the past. There had been a tense confrontation here last summer between Native Americans and police, he explains, and violence seemed imminent.

“This place,” Kunstler says, “had the smell of Attica.”

In September, 1971, some 1,500 inmates at a prison in Upstate New York seized 42 hostages, demanding improvements in living conditions. Kunstler and others were called in to help mediate the crisis.

When talks stalled, state troopers stormed Attica, killing 29 inmates and 10 civilian hostages. It was the bloodiest prison disaster in American history.

The memory is crystal clear. Или је то? In Kunstler’s book, he recalls a dramatic moment when he told inmates that they weren’t going to get a better deal than the final offer made by state negotiators.

Tempers flared in the prison courtyard, then subsided. In the aftermath, he writes, New York Times reporter Tom Wicker--who was also called in to mediate--came up to him and whispered: “Bill, you’ve saved all our lives.”

It’s a great story. Except it isn’t quite true.

Wicker never said those words because he wasn’t in the courtyard at that moment. He was 10 miles away in a motel bar, according to his own book, “A Time to Die.” He does, however, credit the attorney with great courage.

“I thought we were in danger of dying at one point,” Kunstler says, heading for court with Moonface Bear. “That’s what I remember.”

The next morning, Kunstler is in Manhattan federal court. He’s seeking permission from a three-judge panel to represent three of the men convicted in the World Trade Center bombing. A trial judge had refused the request and Kunstler attacks his decision, saying: “It makes the law look like an ass.”

After a testy hearing, the panel also denies his plea, saying Kunstler could face a conflict of interest between these new defendants and others he represents. Angered, the lawyer strides outdoors to a phalanx of TV cameras.

“The United States government is putting Islam on trial,” he says. “We’re going to fight them all the way.”

Three hours later, he jets to Ohio for the 24th anniversary of the shooting of four students at Kent State University. It’s an emotional event, and Kunstler’s eyes fill with tears when he recalls how the families still grieve.

“They never got over this,” he says. “Neither did I.”

But there’s no time for nostalgia. As he speaks the next morning, Kunstler is in yet another courtroom, waiting for a client to be sentenced. Solomon Mengstie, a black Ethiopian Jew, was convicted of armed robbery and faces up to 25 years in prison. He and others robbed two people of $9.99, but friends say Mengstie is a soft-spoken man who simply fell in with the wrong crowd.

“I never saw a person who inflicted so little pain and is about to receive so much pain,” Kunstler tells the court. “To some he’s just another black man going in. But this system is filled with racism.”

The judge listens impassively, then gives Mengstie 5 to 11 years. Kunstler makes his way out of the crowded courts building, stifling a yawn.

“I’m beat,” he says, suddenly looking every one of his 75 years.

Back in the office, Kunstler is on the phone with Ferguson, the Long Island Railroad gunman. The lawyer rolls his eyes, as partner Kuby watches intently.

“I know, Colin. . . . Listen to me . . . Colin, please,” he begs, as the client shouts about jail conditions. Soon, Kunstler loses patience and delivers his message: It would be good for Ferguson to appear on “60 Minutes” in the fall and speak to an audience of millions.

“Just be yourself, Colin,” Kunstler says. “That’s all you have to do.”

Kuby, in a playful mood, jumps to his feet.

“Yeah, Colin,” he says, spraying the room with imaginary gunfire. “Just be your usual wacky self.”

It’s getting late, and Kunstler steps outside for fresh air. He rubs his eyes and a visitor asks if he has a headache. The answer is automatic:

“When Charles Garry, the radical lawyer, was dying, they asked if he had a headache,” he says. “And he said: ‘I don’t have headaches. I give them.’ ”

Kunstler laughs, but he can’t steal another man’s epitaph. What he has in mind for himself is more cinematic: A dramatic trial summation, perhaps, then a fatal collapse at the lectern. He’ll breathe his last on the evening news.

“What a story!” he says, with a vainglorious grin. “Now то је то an obituary I can live with.”


Kunstler, William M.

A hero to some, an enemy to others, William M. Kunstler, was known for his extreme radical views of the antiwar and antidiscrimination movements of the 1960s and 1970s. Committed to social justice and social change, his practice and success in law has given him a formidable reputation, contributing to the effects of counterculture development in the United States.

Kunstler’s progressive beliefs in the struggle against inequality and injustices have been a character trademark that he has carried through out his personal life and career. Identifying with his association to the less fortunate, in his book, Kunstler writes: ‘‘I developed a concern for people who seemed to be in a weaker position and who needed my help’’ (Kunstler, 56) Kunstler was an impassioned man for the minority.

Graduating from Yale Law School in June 1941, Kunstler went on to pursue a brief career in the military, where he would be employed as a cryptographer decoding overseas messages for the military. Kunstler remained in the military for four years and ended his term as a major.

Shortly after returning home, Kunstler and his brother Michael began a small family law practice in 1948, Kunstler & Kunstler. In 1950, William Kunstler went on to teach law at New York Law School, where he ironically was asked to draft a will for a friend’s associate, Senator Joseph McCarthy, Kunstler’s eventual nemesis.

The 1960s brought with it a wave of oppression and discrimination to the country. FBI Director J. Edgar Hoover was in hot pursuit of political rights activists, the Black Panther Party was driving violence- provoked riots, the antiwar movement was in full swing, and the government was targeted for precipitating civilian massacres and mass blood baths.

In October 1968, FBI Director J. Edgar Hoover issued warrants for the arrest of eight political rights activists who were all charged with conspiring against the Federal antiriot statute. Among the eight prosecuted were Abbie Hoffman, who was the founder of National Mobilization to End the War in Vietnam (MOBE), Dave Dellinger, Bobby Seale, a Black Panther chairman, and student, Lee Weiner. Kunstler was asked by Abbie Hoffman, one of the leaders of ‘‘Yippie,’’ a youth international party whose purpose was to spur political upheaval, as defense lawyer. Kunstler’s ability in tact to outfox a politically crafted and manipulated jury and judge using humanist expression was a talent he would continue to use and become known for through out his career.

February 18, 1970, the Chicago trial ‘‘turned out to be a monumental victory’’ (Kunstler 36). Defendants had been acquitted of charges, ultimately demonstrating to the country, nationwide, that the power of justice lay in the people. Among those who did receive sentences and fines were Abbie Hoffman and Dave Dellinger with a penalty of five years in prison and a $5,000.00 fine. The jury ultimately could not deny the defendants’ expressions and beliefs in political freedom. Their exhibition of refusing to be silenced in the courtroom for what they believed in contributed to their release.

Kunstler would go on to represent many more significant individuals who have brought liberation to the justice system. Among them, Martin Luther King Jr., Lenny Bruce, El Sayyid Nassir (accused of murdering Rabi Meir Kohane), Marlon Brando’s son, and Malcom X. In addition, Kunstler’s fervor for seeking cases that involve obstruction of civil rights included those of convicted felons, namely the inmates of Attica Correctional Facility in New York.

September 1973 would mark another notch for the public rally for the war against civil injustices. One thousand two hundred inmates composed of a group of Latinos, African Americans, and whites protested the injustices and abuse of prisoners by the Administration in the institution. Public company included Congressmen, politicians, news people, and newspapers. The public was interested, and the country would witness another atrocity of maltreatment by the justice system.

According to Kunstler, who was nominated acting representative, the inmate party was surprisingly democratic about their deliberations and demands, one of which was amnesty from criminal prosecution. Tension was rising, and state troopers were shooting at inmates to control hostilities. Helicopters loomed above the facilities, and police officers were blaring orders over loudspeakers. On September 13, Governor Nelson Rockefeller issued commands to inmates, ordering the group to lie down and no violence would come to them. At that moment, state troopers rushed in scattering thirty-two-caliber bullets into both inmates and hostages, killing forty-three people, ten of whom were innocent bystanders. Millions of Americans watched the brutality of the police force, witnessing insurrection being counterbalanced by blatant and criminal acts on the part of the government. Kunstler’s voice raises the question of government control over insurgency in the country, yet also expresses the government’s inability to deal with and solve criminal behavior. As he has indicated, the crime rate is increasing and institutions are on the up rise around the country.

Kunstler worked with civil rights activists and pursued political agendas that reflected his passion for liberation. He has gone down in history for helping those with vision to speak openly and without fear toward the justice system. Among other civil rights groups Kunstler supported were Gay Rights activists, Islamic political leaders, and Hispanic minorities.

Before he died at age 76, Kunstler’s last speech given at The School of Architecture and Planning, State University of New York, clearly expresses who he was and what he has endowed to the country: ‘‘We sit here today in the comparative freedom of this institution and, yea, I’ll say this country for the moment (though I don’t believe it, too much), but I will say it, because of better men and women than we who went down in the dust somewhere in the line. They died or rotted in prisons, were expatriated, but they kept going. They were the Ishmaels of their time and our time’’ (Jackson).


William Kunstler: The Lawyer Who Disturbed the Universe

Mr. Briley is Assistant Headmaster, Sandia Preparatory School. His latest book is The Politics of Baseball: Essays on the Pastime and Power at Home and Abroad (McFarland, 2010).

In 2009, filmmakers Emily and Sarah Kunstler unveiled a documentary at the Sundance Film Festival about their father attorney William Kunstler which is finding its way into some theaters this year. This fascinating film deserves a wider audience as it engages the historical legacy of the 1960s over which Americans continue to clash. Kunstler was called &ldquothe most hated and most loved lawyer in America&rdquo by the Нев Иорк Тимес, and his clients during the 1960s and 1970s included civil rights activists, the Catonsville Nine, members of the Black Panther Party and Weather Underground, inmates at New York&rsquos Attica prison, Russell Means and Dennis Banks of the American Indian Movement, and the Chicago Seven (initially eight). In the 1980s and 1990s, Kunstler seemed to retreat from his activism and radicalism defending such figures as crime boss John Gotti, Sheikh Omar Abdel-Rahman in the 1993 attack on the World Trade Center, El-Sayyid Nosair for the murder of Jewish Defense League leader Rabbi Meir Kahane, Larry Davis accused of shooting six police officers in the Bronx, and Yusef Salaam for the 1989 Central Park jogger rape and assault case. It is these later trials which introduce an element of ambiguity into what is for the most part an admiring portrait of their father by the filmmakers.

Emily and Sarah Kunstler were a product of Kunstler&rsquos second marriage to attorney Margaret Ratner (who agreed to be interviewed for the film) after the flamboyant attorney had gained national prominence in the Chicago Seven trial. It appears that this film project began when Emily and Sarah were school children, interviewing and photographing a parent whom they recognized was a famous person. By all accounts, Kunstler was a loving father whom the girls adored for his dedication to the struggle for civil rights and justice during the 1960s. The girls, however, began to doubt their father during the 1980s when his choice of unpopular clients seemed to depart from this radical politics of the 1960s, while placing the family under considerable strain and stress from angry demonstrators outside the Kunstler home. The young women could not understand why their father was defending murderers and rapists rather that civil rights activists and political prisoners. Had their father succumbed to a cult of personality as one of his critics Alan Dershowitz suggests in an interview? To answer this question Emily and Sarah Kunstler traced the life of their father in the documentary Disturbing the Universe.

Kunstler was born in New York City on July 7, 1919 to a middle-class Jewish family. His father was a physician, and Kunstler was educated at Yale and Columbia Law School. During the Second World War, he served with the Army in the Pacific and was decorated for action under fire. While he often entertained his friends and family with war stories, his World War II experience convinced Kunstler that he could never support U. S. military intervention in another war. But overall, Kunstler&rsquos post World War II career was unexceptional. He married and began a family in the suburbs of Westchester County, New York, practicing small business law and offering some support to liberal Democratic Party politics. He was involved with the American Civil Liberties Union and challenged segregated housing.

His life, however, was changed by a 1961 trip to the South and his defense of Freedom Riders and other civil rights activists. Kunstler was an outspoken critic of American racism, who constantly challenged himself and his daughters to be aware of their white privilege in a fundamentally racist society. Kunstler&rsquos growing reputation as a defender of radical causes led the Chicago Seven, accused of crossing state lines to disrupt the 1968 Democratic National Convention, to tap him as their attorney. The trial further radicalized the attorney. The decision of Judge Julius Hoffman to have Black Panther defendant Bobby Seale gagged and bound to his chair led Kunstler to assume a more activist role both inside and outside the courtroom. The sparring between Kunstler and Judge Hoffman culminated in Kunstler being sentenced to four years for contempt of court&mdasha sentence which was overturned on appeal. Following the trial, Kunstler was an influential figure on the national stage speaking at college campuses and earning the ire of J. Edgar Hoover and the Federal Bureau of Investigation. He could not go home again to Westchester County and took up residence in Chicago, starting a second family in the 1970s.

Kunstler&rsquos reputation and negotiating skills, however, could not prevent the massacre of prisoners and guards during the 1971 Attica prison uprising. The attorney pleaded in vain for New York Governor Nelson Rockefeller to negotiate rather than storm the prison, and the filmmakers describe Attica as one of their father&rsquos greatest disappointments. He enjoyed greater success defending leaders of the 1972 American Indian Movement take over of the Sioux reservation in Pine Ridge, South Dakota gaining dismissal of the charges against Russell Means and Dennis Banks due to governmental misconduct. Making clear their admiration for their father&rsquos role in defending the Attica and Wounded Knee uprisings, the filmmakers made pilgrimages to these sites to honor the struggles of William Kunstler. Emily and Sarah Kunstler also celebrated the father&rsquos arguments before the Supreme Court in the Тексас против Џонсона case (1989), which upheld flag burning as protected free speech.

But as young girls, the filmmakers struggled to understand their father after the family moved to New York City in the 1980s. Kunstler&rsquos success in securing an acquittal of El-Sayyid Nosair in the assassination of Rabbi Meir Kahane produced angry demonstrations by the Jewish Defense League in front of the Kunstler family apartment. Emily and Sarah also wondered why their father would defend a gang rapist such as Yusef Salaam who was convicted in the notorious 1989 Central Park jogger assault.

The film, however, concludes on a less ambiguous note when in 2002, seven years after Kunstler&rsquos death, the state of New York moved to overturn the conviction of Yusef Salaam and others following the confession and DNA confirmation of the true assailant. The innocence of Salaam led the filmmakers to reevaluate their father&rsquos last years, perceiving a degree of continuity in Kunstler&rsquos belief that every defendant deserves a vigorous defense and that we cannot always trust the government to fairly administer justice.

Thus, the film concludes on an affirmative note of reconciliation and appreciation for the courage of Kunstler in defending many of society&rsquos outcasts. Most of the witnesses interviewed for the film are supportive of Kunstler including many of his former defendants such as Bobby Seale, Tom Hayden, Russell Means, Gregory Lee Johnson, and Yusef Salaam. For much of the film, the chief voices of dissent are the filmmakers questioning whether their father tainted his legacy in his final years. After expressing such doubts throughout the film, Emily and Sarah Kunstler embrace the legacy of their father, concluding that he challenged a universe which needed disturbing. It would be interesting to observe how Kunstler would react to arguments that accused terrorists be prosecuted outside the traditional legal process and not be allowed access to the courts.


WILLIAM KUNSTLER — TO HEAR KUNSTLER TELL IT, ANYWAY

Jeffrey Sweet, an award-winning playwright who brings to his genuine passion for history real gifts for humor and lyricism, has set himself an almost impossible task in in his new play, KUNSTLER, now starring Jeff McCarthy in a production at one of the 59E59 theaters. In this two-hander, Sweet brings back to this world perhaps the most flamboyant legal firebrand of the 1960s — one William Moses Kunstler, who, answering the call of Martin Luther King, Jr., the Berrigan brothers, and other progressive heroes of the time, fully lived up to the implications of that reverberating middle name.

The challenge Sweet has set himself is to outline the most important passages in a highly provocative life employing only two actors. So, as the theatrical event begins — recreating Kunstler giving an autobiographical lecture at a law school — we hear the daunting offstage voices of incensed protesters, who obviously hate Kunstler and wish he had never been invited to speak. But the members of this mob (who have just lynched Kunstler in effigy) are never given the chance to make clear what has caused them to become so angry. We then see Kunstler lecture, presenting the story of his life, not to those protesters, but to us — people who immediately become highly sympathetic to him. He loosens us up with a few opening jokes (“What do you call a lawyer with an IQ of 70? Answer: Your Honor”) and we’re on his side from there on out.

Another County Heard From

It is only in the final section of the play, when Kunstler has completed his presentation to our applause, unmarred by any hostile interruptions, that Kunstler finally has to deal with a critical voice. The law student hosting the occasion — in private — lists her very serious reservations about his career, and he seeks to answer her. This is obviously the closest the evening comes to a conventional display of conflict, and it is also one of the most successful parts of the evening. The law student certainly has valid points to make. A defense lawyer does have the obligation to defend, on principle, the most despicable people in the world, as Clarence Darrow defended the child-killers, Leopold and Loeb. But the lawyer doesn’t have to hug such clients in public, as Kunstler hugged John Gotti. (While Sweet doesn’t mention it, Kunstler himself was a member of a criminal gang as a young teenager. Perhaps, in hugging Gotti, Kunstler was hugging that part of himself he left behind when he went on from gang life to become Phi Beta Kappa at Yale College, win the Bronze Star as an Army officer in World War II, and earn his law degree at Columbia.)

For the bulk of the play, however, it is just Kunstler himself, without any opposing voice, narrating a number of his most crucial cases as he experienced them from his own point of view. Some of these memories — particularly, Kunstler’s role in the life-or-death struggle to find a peaceful outcome when the prisoners took over Attica — are so dramatic and moving that they become thrilling theater even presented in this one-sided manner. Sweet takes us into the realm of real tragedy as he forces us to contemplate how the horrors of prison life, year after year, ultimately issued in the violent response of the Attica mutineers. But a lot of the cases Kunstler takes us through would have been more compelling if Kunstler throughout had been forced to cope with a rebellious and rambunctious audience. Give Sweet half a dozen actors to scatter among the audience members, calling Kunstler’s recollection of events into question and forcing him to justify his most controversial choices, and you might really have something.

Kunstler was certainly willing, not only to party hard with the left-wing rebels he was defending, but to go to prison with them, if necessary. (Kunstler left the Chicago Seven trial facing a contempt sentence of over four years.) What an audience of law students might have called into question, however, is whether Kunstler was willing to give his beloved clients the hard, unromantic work of truly thorough preparation for trial to go along with all that showboating. Or, to give another instance, when Kunstler points out that, following the bloody repression of the Attica revolt, inmates were tortured by the prison staff, a hostile audience could point out the tortures inflicted by the inmates during the brief moment when the prisoners were in control. Kunstler makes a big deal out of the fact that a former Attorney General of the United States, Ramsey Clark, was denied the right to testify for the defense at the Chicago Seven trial. A hostile audience could have forced Kunstler to clarify what specific, legally relevant evidence Clark could have provided. Was Clark — the sitting Attorney General at the time — personally present when Abbie Hoffman and Jerry Rubin were making their plans for the 1968 Democratic Convention in Chicago? One doubts it. Certainly, Clark could have stated that his legal assessment of the case differed from that the current Attorney General, who was a Nixon man. But is it proper for a witness to offer legal advice to the judge?

A Winning Production

Sweet is fortunate to have the vital and charismatic Jeff McCarthy, who was recently such a splendid Don Quixote for the Barrington Stage’s MAN OF LA MANCHA, to charm the audience as Kunstler. McCarthy is, however, fourteen years younger than the man he’s depicting, and looks even younger. Kunstler was about to succumb to heart failure, and perhaps more could be done to make McCarthy appear sunken and frail. Nambi E. Kelley certainly conveys the brains, elegance, and discipline of the law student who gets to confront Kunstler but, again, we could see more clearly that she is surprised to hear herself saying what she’s saying, but that she just can’t help but let it pour out of her, as her passion overwhelms her reserve.

The scenery and lighting (by, respectively James J. Fenton and Betsy Adams) are both handsome and varied. Special note should be given to the way in which Will Severin’s music and sound design carry us in our hearts from one of Kunstler’s battlegrounds to another. Particularly effective is an enigmatic grinding noise beneath our feet, that at first calls to mind the sound of the god Mars abandoning Antony in Shakespeare’s ANTONY AND CLEOPATRA, but eventually proves to be prophetic of the heart trouble that will fell the hero.

KUNSTLER runs in New York until March 12, 2017 , and will also open for previews May 18 as part of the Barrington Stage’s season in Pittsfield, Massachusetts.

KUNSTLER by Jeffrey Sweet, directed by Meagen Fay, and presented by The Creative Place International in association with AND Theater Company at Theater B, 59E59 Theaters.

ROBERT GULACK holds an MFA in Playwriting from the Yale School of Drama, where he studied with Mamet and Kopit. He studied law at Columbia and Yale, earning his JD from Yale Law School. He is the author of numerous plays seen in NYC, including CHURCHILL IN ATHENS, SIX HUSBANDS OF ELIZABETH THE QUEEN, and the award-winning ONE THOUSAND AND ONE. As an actor, he appeared in a recent NYC staged reading of Jeffrey Sweet’s THE ACTION AGAINST SOL SCHUMANN.

Photo Credit: Jeff McCarthy, Nambi E. Kelley. Photo: Heidi Bohnenkamp.


William Kunstler: Disturbing the Universe

When Sarah and I decided to make a film about our father, we did a Freedom of Information Act request for his FBI file. Six months passed. One morning, without fanfare, a large plain file box arrived filled with thousands of partially blacked-out pages. The first entry was a letter from a concerned citizen in Westchester, New York, written in 1961:

"Gentlemen," the letter begins, "I have some information that may be of interest to you . We have been having some trouble in our town with housing for Negros . These Negros all have the same lawyer . It looks like the same old Commie pattern . The lawyer's name is William Kunstler."

The letter led us to Paul and Orial Redd, and a chapter of our dad's story that we knew nothing about.

In the 1950s, William Kunstler had a general law practice in New York City and lived on a suburban cul-de-sac in Portchester, New York with his first wife Lotte and their daughters, Karin and Jane. Dad and Lotte became involved with the local chapter of the NAACP and friends with the Redds, who founded the chapter in 1954.

In 1961, Paul and Orial were looking for an apartment in nearby Rye, New York. Their daughter Paula was five years old, and Orial was pregnant. The family was living in a small one-bedroom apartment in a house owned by Orial's uncle.

After being denied an apartment in an all white housing development, the Redds fought back. They enlisted the help of my dad and Lotte, who obtained evidence of the landlord's discriminatory practices by shilling -- Lotte went to an open house posing as a potential tenant and made sure that the apartment was available the Redds went in immediately afterwards and were told that it was not. Dad and another lawyer named Paul Zuber fought the landlord's discrimination in the courts and through the Westchester Human Rights Commission. Eventually the Redds won their home.

Dad hated racism and dedicated his life to fighting against it. But he also identified as a racist. He taught Sarah and I that as long as we benefited from the privileges that came with our white skin, we were a part of the problem. At school, Sarah and I were taught about the civil rights movement as if it was as a bygone chapter of our history. At home, Dad spoke of the racism he saw every day in the courtroom. Civil rights leaders, he told us, where only honored when they were safely dead. While there were streets named after Martin Luther King Jr. and Malcolm X in cities across this country, scores of black men were rotting in a state or federal prisons.

When Sarah was in the 5th Grade, she interviewed our father for a school report on the transatlantic slave trade. A few years ago, we found an old audio recording of the interview. Sarah asks him about the history of slavery in America, but the conversation quickly moves into the legacy of slavery in the criminal justice system. At one point, Sarah asks Dad if he thinks the courts are racist. He tells her that the courts are a part of the white power structure, and that their function is to put away people of color.

This is what it was like to be William Kunstler's daughters. Dad raised us with a profound sense of injustice in the world, as well as with the understanding that it was our responsibility to stand up against it.

Sarah and I were at the Sundance Film Festival premiering our film, William Kunstler: Disturbing the Universe, during the inauguration of President Obama. On Main Street in Park City, Utah, we were dismayed to hear people talking about how the election of a black president meant that we had "moved beyond race." Dad would have been horrified. In a nation that still bears the scars of slavery, civil war, Jim Crow, lynchings, riots, and the assassinations of countless black leaders and activists, racism is alive and well. It doesn't go away when one person of color is elected to higher office, even when that office is the highest in the land. And if we stop talking about it, we ensure that it will never die.

Sarah and I interviewed Paul Redd for our film in September of 2007. He was still living in the same apartment that he had won over forty years before. And much to our surprise, his was still the only black family in the complex. "I remember some lady was telling me that it takes time," He told us. "And I said you want me to wait for something that you've been enjoying all of your life? And it looks like I'm going to die before blacks ever achieve total freedom and equality."

Paul Redd died on January 8, 2009. He was 80 years old. Mr. Redd lived long enough to cast a vote for President Obama, but not long enough to be a part of the dialogue and fight that rages on. That is left to all of us.

Sarah and Emily Kunstler are the directors of William Kunstler: Disturbing the Universe, a documentary film about the life of their father, the late radical civil rights lawyer.

William Kunstler: Disturbing the Universe opens on Friday, November 13 at Manhattan's Cinema Village (22 East 12th Street between Fifth Avenue and University Place) and at Boston's Landmark Kendall Square (1 Kendall Square), with a national expansion to follow.


Radical Lawyer’s Appeal (and Rebuttal)

For William Kunstler, the wild-haired, radical civil rights lawyer with the raspy voice who became a left-wing political star in the late 1960s, Michelangelo’s statue of David symbolized how he saw himself. A photograph of the statue that morphs into a drawing of David twirling his slingshot is a recurrent image in the crisply made, largely admiring documentary “William Kunstler: Disturbing the Universe.” To him, it embodied the moment everyone faces at some time or other when one has to stand up to injustice or keep silent.

A refresher course on the history of American left-wing politics in the 1960s and ’70s as well as an affectionate personal biography of Kunstler, “Disturbing the Universe” was directed by Sarah and Emily Kunstler, his two daughters from his second marriage. Although the film, with its home movies and family reminiscences, portrays him as a heroic crusader for justice, it is by no means a hagiography of a man who earned widespread contempt late in his career for defending pariahs.

The metamorphosis of Kunstler, who died in 1995, from armchair liberal to middle-aged hippie revolutionary reflected the volatile political climate of the era. A general-practice lawyer who lived in Westchester County, he became involved in the civil rights movement through a local housing lawsuit in 1960 the following year he flew to Mississippi at the behest of Rowland Watts, the legal director of the American Civil Liberties Union, to support the Freedom Riders.

Later he defended the Catonsville Nine — Roman Catholic activists, including Daniel and Philip Berrigan — who burned draft files to protest the Vietnam War. He achieved national notoriety as the lead counsel in the theatrical trial of the Chicago Seven, who were accused of conspiracy and inciting to riot during the 1968 Democratic National Convention.

It was the events surrounding that trial that radicalized Kunstler, the film says. He was outraged by the treatment of the Black Panther activist Bobby Seale, the eighth defendant, whose trial was severed during the proceedings and who was bound and gagged in the courtroom after hurling invective at Judge Julius Hoffman.

Several weeks later the fatal shooting of the Black Panther leader Fred Hampton in his bed by Chicago police further incensed Kunstler. The film includes an excerpt from an angry speech in which he denounced all white people (including himself) as racists.

He had his first major setback in September 1971 as a negotiator and lawyer for inmates at Attica Correctional Facility in upstate New York who seized the prison to demand better living conditions. After armed state troopers stormed Attica, killing dozens, he blamed his own idealism for his reluctance to tell the inmates what their options really were. Kunstler’s successful negotiation of a standoff between American Indians and the United States government at Wounded Knee, S.D., in 1973, was a personal redemption of sorts.

The critical turning point for Kunstler’s reputation was his 1986 defense of Larry Davis, a Bronx drug dealer accused of shooting six police officers. He lost more of his support after the 1991 acquittal of his client, the Egyptian-born terrorist El Sayyid Nosair, for the murder of the militant Rabbi Meir Kahane, the Jewish Defense League founder and Israeli politician. That brought picketers to the Kunstler home, and Emily, who narrates the movie, recalls that she and Sarah pretended they didn’t live there when they returned from school.

Other signs that Kunstler had grown overly fond of the spotlight were his defense of a cat for “crimes against humanity” in a mock television trial and his embrace of the Mafia chieftain John Gotti in front of the courthouse press corps. A loss of perspective and an inflated sense of self-importance: all too often these are side effects of stardom, whether in Hollywood or in the legal profession.

WILLIAM KUNSTLER

Disturbing the Universe

Opens on Friday in Manhattan.

Directed by Emily Kunstler and Sarah Kunstler written by Sarah Kunstler directors of photography, Brett Wiley and Martina Radwan edited by Emily Kunstler music by Shahzad Ismaily produced by Emily Kunstler, Sarah Kunstler, Jesse Moss and Susan Korda released by Arthouse Films. At the Cinema Village, 22 East 12th Street, Greenwich Village. Running time: 1 hour 25 minutes. This film is not rated.


Погледајте видео: MALCOLM X: WILLIAM KUNTSLER