Моцтезума: Астечки владар, изложба у Британском музеју

Моцтезума: Астечки владар, изложба у Британском музеју


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

>

Увод у последњег владара Астека, Моцтезума ИИ. Промовисање изложбе у Британском музеју, истраживање астечке (мексичке) цивилизације кроз божанску, војну и политичку улогу последњег изабраног владара, Моцтезуме ИИ (владао 1502.-1520. Н. Е.).


Моцтезума, последњи астечки владар "није био издајник", тврди изложба Британског музеја

Моцтезума, последњи владар астечког царства, није био издајник који се распродао шпанским конквистадорима, тврдит ће нова изложба Британског музеја касније ове године.

До данас га је историја сматрала човеком који је своје царство уступио Шпанцима 1520. године углавном без борбе.

Међутим, докази који никада раније нису објављени у Британији у јавности показат ће да је понижен пред својим народом парадирањем у ланцима, подржавајући алтернативну теорију да му је власт отета из руке.

Два портрета из 1560 -их показаће да је био везан ланцима и ужетом пре него што је продефиловао на балкону.

Цолин МцЕван, кустос у Британском музеју, рекао је да је вероватно да су конвенционалну слику Моцтезуме као вољног агента колонијалне владавине насликали шпански победници.

Мислио је да је верзија догађаја на коју указују рукописи из 1560 -их - које су израдили аутохтони писари под шпанским покровитељством - "вероватно ближа ономе што се заиста догодило".

Тврдио је: "Да ли је вероватно да уплашени војни владар потпуно промени свој тен и да се слабо и вољно подвргне уступању свог царства Шпанцима? Да ли је то вероватно?"

Моцтезума је дошао на власт 1502. године, владајући једном од највећих и најнапреднијих цивилизација дана, која је обухватала већи део Централне Америке од Кариба до Пацифика.

Док је Астечко царство било на врхунцу, његова политика је била крхка. Моцтезума је учврстио моћ снажним опорезивањем својих поданика, у облику сировина или драгоцених уметничких дела. Сматра се да је један од таквих објеката тиркизна, златна фолија и бисерна маска која ће бити изложена на изложби.

Због тога је Шпанцима било лако пронаћи моћне непријатеље цара у својим редовима, рекао је Неил МацГрегор, директор Британског музеја.

Рекао је: "Оно што је толико занимљиво је да је ово царство које је на врху свог облика када падне. Начин на који је изграђен учинило га је рањивим јер је олакшало Шпанцима да регрутују незадовољне савезнике."

Иронично, трајна слика Моцтезуме као преокрета значи да је постао слављенији у Европи него у Мексику, приметио је господин МцЕван.

Моцтезума: Астечки владар, који се отвара у септембру, четврта је и последња изложба у серији Британских музеја о великим историјским владарима.

Почело је пре две године са Првим царем, који је у Лондон донео мали избор кинеске војске од теракоте. Тај преврат је музеју током седам месеци донео 850.000 посетилаца.

Прошлог лета Хадриан: Емпире анд Цонфлицт привукло је 244,000 током три месеца, док је 50,000 видело треће, о иранском владару Схах Аббасу, од када је отворено у фебруару.


Моцтезума

Изложба Моцтезума: Астечки владар, у Британском музеју до 24. јануара 2010, је мрачно и узнемирујуће & ндасх цврцкава полуримица у наслову погађа погрешну ноту. (У каталогу се не каже само да се Монтезума боље пише као Моцтезума, већ да се његови субјекти правилно зову Мекица, а не Астеци.) Приказано је фасцинантно, али често одбија. Резбарије лубања, срца, пернатих змија и појединачних фигура имају подмазну тежину, златни украси са кљуновима птица су жестоки, фигуре избрушене од тврдог зеленог камена, заиста све слободно стојеће фигуре, имају фронталну симетрију налик тотему. Многи гледају гледаоца упртих очију. Најбогатији и најшаренији предмети, попут тиркизне маске на постеру, фино су израђени, али прети велики бели зуб. У своје време много тога што је овде било је застрашујуће јер је требало да буде. Порука је да је будућност неизвесна, да лоша времена вероватно долазе, да је природа злонамерна и да се мора помирити.

Листа омажа из Цодек Мендозе

Каталог није лако читати: слика ране историје и касног колапса друштва Мекица мора се извући из преклапајућих доприноса који се ослањају на различите дисциплине, а један и други неискусни језик муца по именима мексичких богова: Цоиолкаухкуи, богиња месеца , њен брат Хуитзилопоцхтли, који ју је победио и раскомадао, бога сунца Ксиухтецухтли. Али вреди се потрудити посебно јер прича о царству Моцтезума & рскуос и природи његовог пропасти третира страхове и проблеме чудно блиске нама.

Сцене пакла на сликама Сигнореллија или Мицхелангела, попут духова у хорор филму, сада су мање прави страх него сигурно узбуђење. Упоредите оне са читањем Моцтезума & рскуос камена за крунисање. То је правоугаона плоча од базалта, исклесана у ниском рељефу на свих шест страна. На изложби стоји са стране, првобитно је вероватно био положен на земљу, па би зец са невероватно великим зубима Бугс Бунни био сакривен. Овај датумски глиф (1 зец) односи се на стварање земље: то је & лскуоцалендар име & рскуо богиње земље Тлалтецухтли. У сваком углу горње стране глиф представља прошлу еру три која је завршила потпуно познатим модерним катастрофама - ураган, поплава и ватрена киша (вулкани?). Четврти, куга јагуара, је егзотичнији, али је глиф у центру правоугаоника који је представљао садашњу еру, онај током којег ће Моцтезума морати да задржи силе природе на одстојању, предвиђао је земљотресе. Катастрофе које је Мекица знала или којих се плашила су оне које видимо на вестима, или су нам их објасниле преко звучне музике у научним документарцима. (Окрећемо кугу јагуара на главу и бојимо се њиховог нестанка, а не њиховог ширења.) Округли камен, испуњавајући његове уске странице, четири су слике Тлалтецухтли, њене сукње украшене лобањом и укрштеним костима: & лскуоЊегова отворена уста и голи зуби подсјећају нас сталних жртава потребних за храњење земље и одржавање стабилности садашњег доба, & рскуо извештава каталог.

И тада, као и сада, друштво је било рањиво и на силе природе и на инхерентну нестабилност. Град Моцтезума & рскуос, Теноцхтитлан, заузимао је острво у плитком језеру које се некад ширило по сливу Мексика на месту данашњег Мексико Ситија. Када је Цорт & еацутес стигао у новембру 1519. године, острвска популација је можда бројала чак 200.000. Град је био богат, снабдевен спајалицама са околних територија и луксузом из удаљенијих провинција: птичјом кожом и перјем, какаом, кошеном, живим орловима, сољу, шкољкама, кожом јагуара и јелена, трском, чилијем, памуком, тиркизом, папиром, златом и зелених камена. Поклон су наметнули ратови које је водила ратничка аристократија која је била богато награђена поклонима и чији су заробљеници снабдели срца и крв за којима су богови гладовали. Нису све битке добијене, али ратници су чак и тада очекивали њихове поклоне, а растућој популацији је било потребно хранити се. Покрајине притока и савези царства Мекица који су снабдевали градске потребе биле су, попут глади, претња, а глад није била теоријска катастрофа. Продужена суша почела је 1451. до 1454. није било шта за јести и трговци су путовали с обале да купе Мекицу као робове за неколико клипова кукуруза. Коњи, челично оружје и велике богиње омогућили су шпанско освајање, али су му помогли незадовољни субјекти.

Краљ Некахуалцоиотл из Тетзцоцоа, у лабрету са златном орловском главом

На изложби су изложене три врсте материјала. Постоје објекти повезани са Моцтезумом и његовим краљевством: резбарије, оружје, златни радови, накит и тако даље. Постоје слике и гравуре настале након пораза и смрти Моцтезуме & рскуос које бележе догађаје шпанског освајања. А ту су и рукописи & лскуоцодекес & рскуо које су направили шпански црквењаци или потомци владајуће класе у Мекици у другом делу 16. века. У кодексима је записано оно што се знало и памтило о историји, обичајима и култури мексичког народа. Неколико кодекса је изложено. Из рачуна у каталогу на основу њих стиче се нека представа о животима Мекице. Уметници преписивачи који су радили у аутохтоној традицији израдили су листове у којима су пиктографи и дијаграмски прикази комбиновани са абецедним транскрипцијама. Две странице из Цодек Мендозе идентификују ствари које треба доставити краљевском двору у Мекици у стилу веома сличном оном који користи савремена сликовна енциклопедија када поређа дијаграмске класове, рецимо, за поређење пољопривредних производа.

Фрагмент џиновске скулптуре чегртуше, љуске и звецкање одлично запажене и поуздано исклесане (у оно што су вајари из 20. века гледали и дивили им се док су тражили аутентичност директним резбарењем), некада је био део декорације у палати Моцтезума & рскуос. То је доказ његове величине и сјаја. Доступно је много информација о томе шта су Мекице јеле и како су се облачиле. Сада када је пиерцинг уобичајен, лакше је замислити ефекат који је лабрет са златним орлом могао имати када је био утакнут у доњу усну ратника (једно од гаднијих понижења која су претрпели заробљени ратници требало је оставити да непрестано дрибла након уклањање њихових лабрета). Савремена мода такође је олакшала предвиђање великих бубњића за употребу него што су то некада били.

Теже је замислити осећања која су одржавала ритуални живот Моцтезуме и његовог народа. Познајемо његове спољне манифестације прилично детаљно. Богови су били жедни крви, коју је владар снабдевао у малим количинама на своју инвеституру од огреботина направљених од наоштрених костију орлова и јагуара које су људске жртве снабдевале у количини. Градоначелник Темпло, који се још увек ископава у центру Мексико Ситија, био је на врху двоструких храмова Тлалоца, бога кише, и Хуитзилопоцхтлија, хероја предака Мексике, који је представио мексички писац у рукопису из касног 16. века, на коме се види крв низ стрме степенице од врата храма. Осећа хладноћу, као и дијаграм ожичења електричне столице.

Обиље материјала који се може пратити до изворних извора показује естетски неразјашњене слике у западној традицији укључене у изложбу: дугачак екран са почетка 18. века који описује сцене из освајања Мексика у задивљујућим и збуњујућим детаљима, на пример, или портрет Моцтезуме с краја 17. века, који је наручио Цосимо ИИИ де & рскуо Медици. Сада имамо више стварних објеката и више рачуна из прве руке за цртање. Али када је у питању жртвена крв, Шпанци, који су у 17. веку развили стил у сликаној скулптури који је стављао велики нагласак на Христове ране (то је тема садашње изложбе у Националној галерији), имали су много заједничког са Мекица. И за њих су забринутост због божанских намера и потреба да траже божанско посредовање биле животне чињенице.


Моцтезума: вођа који је изгубио царство

Моцтезума је био доказани војни заповједник, али за само двије године његова владавина и супремација његовог Мексичког народа су се срушили, освојило их је неколико стотина шпанских авантуриста. Грег Неале истражује причу о два света у судару.

Две слике јединственог човека суочавају се са посетиоцима нове изложбе Британског музеја, Моцтезума: Астечки владар. Један, идеализовани портрет насликан дуго након Моцтезумине смрти 1519. године, одражава европску фасцинацију очигледном мешавином изворне софистицираности и дивљаштва Новог света, показујући га као поносног владара егзотичне цивилизације. Још једна слика, приказана пред крај изложбе, и на сличан начин идеализована, приказује Моцтезуму како се залаже за верност освајачу Хернану Цортесу, који представља шпанску круну.

"То је дневни ред, то је спин", каже др Цолин МцЕван, шеф музејског одељења за Америку, који је кустос изложбе подржао од водећих мексичких академика. „Сугерише се да се ово предавање власти догодило добровољно - док је истина да је то било насилно освајање.“

Та тема сукобљених приказа прошлости провлачи се кроз изложбу за коју се музеј нада да ће бити њен зимски хит. То је прича о сукобљеним световима, о шпанском освајању Мексика 1519-21, али је такође, каже МцЕван, покушај да се једна од загонетнијих личности историје сагледа кроз контекст властите традиције и културе. Она има и савремену релевантност, јер су у цијелој Јужној и Централној Америци аутохтони народи и њихова забринутост све више оспоравају политичке агенде.

Моцтезума ИИ је владао царством Мекица, како су себе називали - изговара се Месхеека, док су израз Азтеци увели каснији писци - од 1502. Девети изабрани вођа Мекице, Моцтезума је консолидовао царство које се простирало од Залива од Мексика до Пацифика, и био је усред величанственог града Теноцхтитлана, постављен усред огромног језера и у њему је живело можда 200.000 људи, вероватно веће од било које западноевропске престонице тог доба. Доказан војни заповедник и способан администратор, Моцтезума је имао полубожански статус за свој народ, чији се верски живот вртио око редовних церемонија које су настојале да обезбеде стабилност усред претећег универзума и које су укључивале и људска жртвовања, особину која је пре свега ужаснула долазеће Европљане .

Астечка култура била је софистицирана: њен језик, Нахуатл, богата математика, напредовао је. Његово царство је освојила и контролисала жестоко успешна војска и разрађен систем опорезивања и данака. Ипак, за само две године, Моцтезумина владавина, и владавина Мекице, урушила се пред инвазијом коју је предводило неколико стотина шпанских авантуриста. Као резултат болести које су донели Европљани, посебно великих богиња, дошло је до пада домаћег становништва, док је шпанска колонијална власт потчињавала аутохтоне Мексиканце три века.

Данас је Моцтезума контроверзна личност за многе историчаре и коментаторе који сматрају да је његов одговор на шпанску инвазију колебљив и слаб, за разлику од пркоса који су показали неки лидери Астека. Друга тумачења виде га као судбинску фигуру, осуђену заједно са његовом културом на пораз пред супериорним историјским силама. То би га могло учинити изненађујућим избором као последњим предметом серије изложби Британског музеја који истражују моћ и царство - следећи кинеског цара Кин Схихуангдија (чији је гробни комплекс садржавао изванредну војску од теракоте), римског цара Хадријана и иранског утицајног шаха Абаса - али МцЕван се оштро не слаже.

„Питање је постављено више пута: да ли би Моцтезума у ​​овој серији остао сам по себи да није историјског значаја Цортеса? Одговор је одлучно "да", на више основа ", инсистира МцЕван. „На првом месту, Моцтезума је наследио традицију империјалне владавине која је била у процесу измишљања и консолидације. Моцтезума је имао империјалну агенду у то нема сумње. "

Археолошка открића су нам такође омогућила да видимо Моцтезуму као снажног владара, каже МцЕван, започињући амбициозан програм изградње-укључујући нови комплекс палата који је можда укључивао фине вртове и добро опскрбљен зоолошки врт-док смо иницирали друге реформе које су довеле до тога него на врху царства. Конкретно, Моцтезума, који је похађао верску и војну обуку, која је доликовала мексичком племићу, ширио је своју слику кроз скулптуре, резбарије и друге артефакте, на начин сличан савременом вођи који користи медије за представљање снажног и убедљивог слика.

„Оно што Моцтезума ради је заправо узимање краљевске дијадеме опточене тиркизом и он то користи као свој глиф имена. Ово је одступање од традиције и каже: „Ја не само да представљам државу, ја сам држава. Ја сам све што оличава наследство Мекице, ’?” МцЕван коментарише.

То наслеђе је још увек било релативно ново када је Моцтезума, праунук владара Моцтезуме Илхуицамине (1440-69), изабран за тлатоани од стране старешине Мекица-заједно са поглаварима два савезничка града-узастопно од свог ујака, Ахуитзотла ( 1486-1502). Каже се да је Ахуитзотл умро од последица ударца у главу када се систем водовода који је наредио да изгради за довођење пијаће воде у Теноцхтитлан, урушио и поплавио делове града. Што је још важније, он је значајно проширио царство, повећавајући његов приход од народа у региону који је оружје Мекице потчинило. Ипак, Моцтезума би морао да искористи своје политичко вођство како би осигурао наставак консолидације царства: неки од потчињених народа су били незадовољни доминацијом Мекице, што је Цортес касније искористио.

Наше знање о човеку Моцтезума је ограничено. Према МцЕвану и мексичком научнику Леонарду Лопезу Лујану, једном изабраном, тлатоани није био само политички вођа Мекице, већ и персонификација богова, чијом је видљивошћу у јавности пажљиво управљано. Савремене представе о њему углавном су високо стилизоване резбарије или симболичне представе, док су касније цртежи или слике Моцтезуме често идеализовани и изведени много година након његове смрти. Имамо, међутим, неке извештаје о том човеку, мада опет на писане изворе треба гледати опрезно. Чак и тако, неки извори могу осветлити карактер владара Мексике. Након освајања, многи шпански мисионари стигли су у Мексико. Неки су били искрено заинтересовани за обичаје и веровања Мекице, а њихови списи одражавали су нешто из друштва које се сада трансформисало. Када је 1581. фра Диего Дуран написао своју Историју Индија у Новој Шпанији, забележио је да је Моцтезума описан као „веома скроман и крепостан и веома великодушан и са непобедивом храброшћу и украшен свим врлинама које би добар принц требао имати , чији су савјети и мишљења увијек били врло разумни, посебно у ратним питањима, у којима су га видјели како издаје наређења и упушта се у одређене радње које су биле непобједиве ”.

Знамо нешто о дворском животу у Мекици: Моцтезума је пио какао послужен из златних чаша, био је ентузијастични ловац, играо је живахну игру са лоптом тлацхтли, посматрао дворску етикету у дељењу дарова - и очигледно је озбиљно схватао знамења и знаке, одражавајући доминантну космологију Мекице .

Конквистадор Бернал Диаз дел Цастилло служио је у време Цортеса током мексичке кампање, а као старац је написао Историју освајања Нове Шпаније. Он се присетио: „Велики Монтезума је имао око 40 година, добре висине, добро пропорционалан, резерван и благ, и не баш мрачан, иако уобичајеног индијског тена. Није носио дугу косу већ само преко ушију, а имао је кратку црну браду, добро обликовану и танку. Лице му је било прилично дугачко и весело, имао је фине очи и по свом изгледу и маниру могао је изразити генијалност или, по потреби, озбиљну смиреност. Био је врло уредан и чист и купао се свако поподне. ”

Такве вињете су, међутим, ограничене вредности (мада то може указивати на конквистадорску непознатост у редовним купкама). Оно што историчара усредсређује на пажњу су Моцтезумине акције током кризе које би преокренуле свет Мекице.

Први извештаји о доласку странаца са истока у Теноцхтитлан стигли су са обале Јукатана 1517. и 1518. године, са територије Маја. Истраживале су две шпанске експедиције из нове колоније Кубе, на бродовима већим од било којег пловила које сте раније видели. Сер Џон Елиот, историчар, описује како су вести о „кулама или малим планинама које плутају на морским таласима“ натерале Моктезуму да нареди да се стража задржи на обали. У априлу 1519, када је Цортес слетио, Моцтезумина привидна бојазан се повећала, још више када су шпанске снаге почеле да се пробијају према унутрашњости, склапајући савезе са неким од огорченијих поданичких народа у Мекици, и масакрирајући неке од савезника Теноцхтитлану. Моцтезумина неодлучност - различито слање дипломатских поклона Кортесу, слање „мађионичара“ у покушају да заустави његов напредак, или му саветује да не путује у унутрашњост - сугерише да је био заиста несигуран у погледу Кортесовог идентитета, сврхе или претње.

Опет, није јасно зашто је то требало бити. Документи након освајања сугеришу да су Моцтезуму разни знаци или предсказања убеђивали да су његов пораз и смрт неизбежни. Цортес је у каснијем писму шпанском краљу, Цхарлес В, сугерисао да је Моцтезума веровао да је бог ветра и неба у изгнанству, Куетзалцоатл, дошао да поврати своју земљу, а ова теза је била широко расправљана у мексичким списима након освајања. . Еллиотт истиче, међутим, да је Моцтезума једноставно могао играти игру чекања.

Како каже МцЕван, Моцтезума је „проклет ако то уради, а проклет ако не учини. Он је преузео прорачунати ризик ”. Ако је тако, то је била коцка која није успела. Дана 8. новембра 1519. године, Цортес је стигао у Теноцхтитлан, на челу снага од око 300 шпанских војника, заједно са већим бројем савезника Тлакцалтеца. Моцтезума је приредио Цортесу раскошну дипломатску добродошлицу, поставши своју забаву у одајама близу своје палате и размјењујући посјете, као и златне и женске дарове. У року од недељу дана, како су тензије порасле, Цортес је извршио одважан државни удар, узевши Моцтезуму за таоца без отпора, док му је споља дозвољавао да настави да влада. Цортес је уследио тако што је обавезао Моцтезуму и његове водеће великаше да признају шпанско превласт, а затим уништењем неких од светих верских статуа Мекице. Кумулативно, ово је уништило велики део Моцтезуминог кредибилитета код његових људи, стање ствари које се погоршало када је, са Кортесом удаљеним од главног града - иронично, победивши још једну шпанску силу која је послата да провери његове авантуре - један од Кортесових поручника, Педро де Алварадо, предводио масакр водећих астечких племића током верске церемоније. Цортес се вратио у град како би затекао своју тврђаву опкољену, усред опште побуне Мексика.

Моцтезумина судбина је можда била запечаћена у овом тренутку, али догађаји који су коначно довели до његове смрти и даље су спорни. Чини се да му је Цортес наредио да оде на кров или балкон, како би наредио Мекици да напусти њихов напад. Уместо тога, погођен је камењем избаченим из масе, изгубивши сваки ауторитет. Неки колонијални извори кажу да је одбио лечење Шпанаца и да је умро од рана. Мекјуан примећује да једна фрагментарна илустрација за каснију колонијалну хронику, Цодек Монтезума, приказује како се Моцтезума појављује на балкону спутаном ужетом. „Закључак је да га је требало спречити да покуша да побегне скоком у масу“, каже он. Још једна слика приказује голо тело испод балкона, мач који му вири из стомака. "То би могло указивати на то да су Моцтезуму убили Шпанци, јер им он више није био од користи", каже МцЕван. Иако документи указују на то да је Моцтезумино тело пронађено, нема записа о погребној церемонији која је довољно значајна да сугерише да је његов углед у Мекици рехабилитован смрћу, иако је недавно мексички историчар Патрицк Јоханссон нагађао да је пали владар можда тражио своју смрт, вероватно као облик откупљења. „Данас, баш као и у 16. веку, одговорност за Моцтезумину смрт и даље се оспорава, још увек осетљиво историјско питање“, каже он.

Царство Мекица није дуго преживело Моцтезуму. Цортес се повукао из Теноцхтитлана, али се следеће године вратио да опседа град. Моцтезумин непосредни наследник, његов брат Цуитлахуац, владао је само неколико месеци пре него што је умро од малих богиња - освајача који ће се у наредним деценијама показати још фаталнијим од снаге оружја. 31. маја 1521. године, Куаухтемоц, последњи тлатоани, заробљен је док се отпор Мекице срушио усред рушевина које се данас налазе испод данашњег Мекицо Цитија. Мучен да открије где се налазе златни Кортеш и његови људи за којима је жудео, Куаутех је на крају обешен, али од мексичке револуције против шпанске владавине 1810. године, његова репутација националног хероја је порасла.

Насупрот томе, Моцтезумин имиџ у савременом Мексику је двосмислен, признаје Мигуел Баез са националног института за антропологију и историју у земљи, који је блиско сарађивао са Британским музејом на припреми изложбе, а многа блага су дошла из мексичких институција или археолошка налазишта. „Он је био велики цар који је консолидовао царство Мекица, али се на њега гледа и као на момка који је изгубио од Шпанаца, и не верујем да било која култура воли губитника“, каже Баез.

Та репутација се можда мења, како се појављује нијансиранија слика Моцтезуме. За Елисенду Вилу Ллонцх из Барселоне, помоћног кустоса изложбе, Моцтезума је био иновативни лидер, пројектујући свој ауторитет. „Нови наративи појављују се усред нових археолошких открића и докумената које требамо тумачити“, каже она. "Процес историје је испитивање, дијалог са прошлошћу који се увек одвија."

Грег Неале је оснивач -уредник у великом часопису 'ББЦ Хистори Магазине'


Моцтезума у ​​Британском музеју, приказ

Као тема за велику изложбу, Моцтезума Британског музеја није могла пропасти. Сукоб између живота и смрти између два човека, астечког вође Моцтезуме и шпанског конквистадора Хернана Цортеза, једноставно је најубедљивија прича свих времена - узбудљива авантура, дарвинска борба и људска трагедија у којој је једна цивилизација уништен и рођен други.

Не обазири се на бесне промене имена на етикетама - Мекица за Астеке и Моцтезума за Монтезума - нарацију емисије је лако пратити јер се уобичајена сложеност историје своди на догађаје од неколико месеци и оштар сукоб између живих отелотворења Стари свет и Нови.

Моцтезума је једна од оних историјских личности - друга је Мари Куеен оф Сцотс - која нас фасцинира јер су сваком погрешном одлуком и сваким случајем погрешног поверења довели до сопственог уништења. Од тренутка када је неколико стотина Шпанаца слетело на обалу данашњег Мексика у априлу 1519. године, па до њиховог доласка у престоницу Теноцхтитлан у новембру, глас у вашој глави почиње да говори Моцтезуми да пази: освајачи имају оклопе, коње и оружје , сјекире и дуваљке Мекица. Напетост расте када живи бог позове уљезе у град, а онда постаје неподношљив када необјашњиво пристане да испрати Кортеза до његове палате.

Сада је затвореник, беспомоћан је када су Шпанци безобзирно масакрирали племиће Мексика. Када се Моцтезума појави на крову своје палате да умири људе, каменован је. Било да су га тада убили или касније убили Шпанци, с политичког гледишта Моцтезума је заслужио оно што је добио. Колико год саосећали са човеком, он је био слаб вођа који је нанео катастрофу свом народу.

Дакле, свакако идите у БМ по цепајуће предиво, али не очекујте да ћете видети нешто попут спектакла хитова Азтека из Краљевске академије из 2002. То је била уметничка изложба, ова није. Тај вас је преплавио киповима застрашујућих божанстава у природној величини и масивним роштиљима од печене глине. Овај је потпуно подређен фокусом на једног човјека, његово поријекло, крунисање и војну и економску владавину. Предвиђене су резбарије од камена са ограниченим естетским интересом које ће нам помоћи да разумемо Мекица календар, религију и пољопривреду.

Свакако, постоје неки сјајни зајмови од мексичког Националног института за антропологију- на пример, масивни камени орао, издубљен у центру да прими жртвене приносе, или самостојећа фигура исклесана у базалту која представља вазала који држи једну руку над срцем у гесту поклоњења. Кустоси оживљавају Моцтезуму и његов луксузни двор кроз предмете и одећу које је можда носио или носио - златне и жадите украсе за нос и калеме за уши, чеп за усне од кристала прекривен златом на сваком крају, пернату лепезу и свечани штит , као и замршени златни и сребрни привесци изливени поступком изгубљеног воска.

Софистицираност мексичке уметности није нигде савршеније изражена него у чувеној маски тиркизног мозаика Британског музеја са испреплетеним облицима две зелене змије, које је вероватно носио свештеник да би се представио богу кише Тлалоку током церемонија у Великом храму. Видимо Моцтезуму у његовој палати, као и мексичке обичаје и епизоде ​​освајања у ријетким кодексима-рукописним, илустрованим рукописима заснованим на усменом свједочењу.

Коначне галерије су предате сликама које освајају осликане од стране европских уметника који су радили вековима након догађаја приказаних у њима. Још једном, ово нису велика уметничка дела, већ историјски документи.

Оно што недостаје свему овоме је хорор. Умањујући Мекица праксу људског жртвовања, која се одвијала на скали без премца у историји, кустоси избегавају сензационализам, али и отежавају разумевање онога што је толико ужаснуло Шпанце у вези са културом коју су пронашли у Новом свету. За Мекицу су богови земље, ветра, кише и ватре захтевали умирење крвљу и ратника заробљених у биткама и сопственог народа Монтезуме. Као што сваки школарац зна, жртвини груди су биле расчепане, а срце му је отргнуто из тела док је био жив. Моцтезума - или барем његови свештеници - такође су се бавили канибализмом и жртвовањем деце.

Иако је представа више позоришна него што је уобичајено на БМ-у, овај свепрожимајући култ смрти није издвојен за посебну пажњу. И тако нам је готово успут речено да мрље црвене боје на лобањама које вире из два грнчарска пехара представљају крваву масноћу која се налази унутар огуљене коже жртвених жртава. Неколико лоше еродираних камених лобања које су некада украшавале доњи зид храма нису посебно застрашујуће - све док их не замислите поред ред по ред правих приказаних лобања, као у свим филмовима о Индиани Јонес, како бисте уплашили све који су пришли. A wooden drum in the shape of a bound captive awaiting his fate reminds us that the mass sacrifices must have been spectacles as expertly choreographed as the Nuremberg rallies.

What the show doesn’t mention is that (as far as I know) Mexica art is unique in having no representations of human love or kindness, either between mothers and children or men and women.

Here, I must admit that Mesoamerican art of any kind is pretty low on my pleasure-meter. The most innocuous-looking objects reek of death. A long-handled censer of painted clay in the form of the fanged rain god Tlaloc, for example, becomes sinister when you consider that incense must also have been used to make bearable the smell of the temple, which was, after all, a giant abattoir. A powerful clay head of a man wearing a lip plug becomes repugnant when you realise that it obliged the wearer to grimace ferociously in order to hold it in place, and that if removed, he would salivate constantly though the hole in his mouth. Even a disc of polished obsidian you at first mistake for a mirror was used not to reflect a woman’s beauty but for a magician to divine the future in fleeting images glimpsed on its dark surface.

A final section deals with Moctezuma’s posthumous reputation as a noble savage in Europe and the betrayer of his people in Mexico. Great stories bear constant retelling, and in this show it is the clarity of the narrative rather than individual objects that grab visitors by the lapels and keeps us interested from first to last.


Moctezuma: Aztec Ruler

Between September 󈧍 and January 󈧎, the British Museum hosted an exhibition on Moctezuma II with the participation of the Mexican Consejo Nacional para la Cultura y las Artes and the Instituto Nacional de Arqueología e Historia.
It was indeed a very interesting and well put-together exhibition, housed in the Reading Room at the heart of the Museum. I was a bit surprised that thy used this space fir the exhibition, and I have to say that it did work vey well. The contrast betweent the architecture and he pieces in the exhibition brought an extra dimension to the exhibits.

There were six different parts to the exhibition, starting with a brief introduction to the ‘Mexicas’ as the Aztecs are commonly referred to in Mexico, and which gives the country it’s modern name. The main Mexica city of Tenochtitlan was founded in 1325 in the basin of the Texcoco Lake, in central Mexico. We are told how the Mexicas were organised and ruled, which gives the opportunity of talking about Moctezuma as head of the governments if the Aztec Empire. He was elected in 1502 and as any other ruler o this magnificent civilisation, he was considered a semi-divinity and acquired a number of religious responsibilities. A very importan one was the New Fire ceremony carried out in 1507, marking the end o one if the 52-year cycles of the Aztec Calendar. The third part adressed these religious tasks and the role that the Gods played in the day to day running of the Empire.
Moctezuma presided over a large Empire embracing much of the territory that is today central Mexico and as such he earned a reputation as a battle-hardened warrior and militay ruler, as shown in the fouh part of the exhibition. However, by 1519 Cortés was set to ensure the riches of the newly ‘discovered’ lands for Spain and the ‘Encuentro de Dos Culturas’ is bound to happen. The Conquest is the theme of this part of the exhibition, where we are told how Moctezuma was taken by surprise by the arrival of the Spanish and how he decided to send welcoming gifts and ended up housing them in the Palace. Moctezuma was taken hostage and kept under guard for several months, provoking great unrest among his people.
He died in suspicious circumstances in 1520, and most of the surviving information on the matter offer the version of the Spanish new rulers. Tenochtitlan, and thus the Aztec Empire, finally fell in 1521 and the colonisation started. On the 13 of August of 1521, the Spanish declared the new added territories as ‘New Spain’, followed by almost 300 years of colonisation. In the last part, we are shown the place that Moctezuma has in history and how his legacy and fame spread from Mexico to Europe.
The exhibition included a variety of of stone carvings and sculptures depicting Gods, religiosity, everyday object and artifacts. Some of them including Moctezumas glyph (see picture), composed by a Royal diadem (xiuhuitzolli) on straight hair, an ear-spool, a nose-piece and a speech scroll. My favourite two pieces are 1) a stone box that was carved with Mocrezuma’s glyph and which he would have used to keep some of his personal belingings, and 2) a monument with the shape of a throne, placed in the centre of the exhibition, which was dedicated to ‘la Guerra Florida’ (Sacred Warfare) dating back to 1507, and that is normally hosted in the Museo Nacional de Antropología in Mexico City.


Aztec ruler Moctezuma unmasked

Чланак обележен

Пронађите своје обележиваче у одељку Индепендент Премиум, испод мог профила

Aztec ruler Moctezuma unmasked

1 /3 Aztec ruler Moctezuma unmasked

Aztec ruler Moctezuma unmasked

164124.bin

TRUSTEES OF THE BRITISH MUSEUM / AFP / GETTY IMAGES

Aztec ruler Moctezuma unmasked

164125.bin

Aztec ruler Moctezuma unmasked

164126.bin

Much is known about the rule of Moctezuma II, the great 16th-century supreme military commander and "divine leader" who inspired worldwide awe with his battle-hardiness and wondrous ability to mediate with the Gods.

Historians have marvelled at his creative achievements over the largest empire in Meso-America, feared for its military might and bloodthirsty human sacrifices. The tale of his downfall, on the other hand, is a cautionary example of the dangers of trust: the Aztec ruler met his end at the hands of the Spanish conquistadors who arrived on his shores and apparently beguiled him into a friendship that ended in incarceration and death.

Yet after centuries of study and archeological discovery, Moctezuma, the man, remains virtually unreachable to historians.

Almost nothing has been gleaned about the personality of the last great elected Aztec ruler, who leaves the loyalties of Mexicans utterly divided to this day because he is believed to have colluded with the incoming Spanish colonial power against his own people. Now, though, a new blockbuster exhibition at the British Museum will attempt to solve some of the mysteries surrounding a myth that has long been impenetrable.

"Moctezuma: Aztec Ruler" is the fourth and last in the British Museum's series of big shows about emperors. It will present a revisionist view of the leader that looks set to reveal the monarch in more intimate detail than has ever been possible before. That progress is the result of new evidence emanating from an archeological study currently being undertaken in Moctezuma's palace, in what is now Mexico City.

The show's curator, Colin McEwan, admitted that personal details about Moctezuma are so scarce that one academic thought the exhibition, which opens on 24 September, would be impossible.

Even first-hand descriptions of his life are full of contradictions, which means that the style in which he ruled, to say nothing of the character of the man, remain elusive.

But there are some details that can be pinned down. We know that Moctezuma II, or Montezuma as he is sometimes called, was the last elected Aztec emperor and ruled over an empire that stretched from the shores of the Pacific to the Gulf of Mexico. As a battle-hardened general, he was appointed supreme military commander before being elected as "ruling lord" in 1502, when he built a new palace in his capital Tenochtitlan (modern day Mexico City).

While we will never have the benefit of a full character study, we can surely glean something of the emperor's personality from his name, which means "he who frowns like a lord".

By all accounts, this was a lord with good reason to frown: Moctezuma wrestled with a great number of woes during his reign. Although he was seen as a cunning and fearsome legislator, heavy centralised taxation provoked resentment in outlying areas. And that headache paled in comparison with the problem of how to deal with the arrival of the Spanish conquistador Herná*Cortés, who landed at Veracruz with just a few hundred men in 1519.

When Cortés attempted to march on to Tenochtitlán, he was well received by Moctezuma, but that kindness was not returned, and eventually the emperor was taken prisoner. Although he was eventually restored to the throne, he was never again more than a vassal of Spain: the long-accepted version of events is that dissident groups among his people rebelled and stoned him to death. But the truth, the British Museum suggests, is rather different. In fact, the new exhibition claims, he was ruthlessly murdered by the Spanish when he was no longer of use.

Curators point to the evidence gathered in the new show, which will display together for the first time two 16th-century manuscripts brought in from Mexico and Glasgow University. The documents feature small figures among a wealth of detailed illustrations of the first encounters between Aztecs and Spaniards which have have only recently caught scholars' attention. In the images, both manuscripts show Moctezuma shackled or with a rope around his neck.

Descriptions of the emperor's death have documented the grief felt among the colonial force. The account of Bernal Díaz del Castillo's "True History of the Conquest of New Spain" portrays a noble leader who won the hearts of his captors.

He wrote: "Cortes and all of us captains and soldiers wept for him, and there was no one among us that knew him and had dealings with him who did not mourn him as if he were our father, which was not surprising, since he was so good.

"It was stated that he had reigned for 17 years, and was the best king they ever had in Mexico, and that he had personally triumphed in three wars against countries he had subjugated. I have spoken of the sorrow we all felt when we saw that Montezuma was dead."

Díaz del Castillo went on to provide a detailed description of a debonair leader who cared about his personal appearance, kept "many mistresses", and had a grand total of 19 children – 11 sons and 8 daughters.

"The Great Montezuma," he wrote, "was about 40 years old, of good height, well proportioned, spare and slight, and not very dark, though of the usual Indian complexion. He did not wear his hair long but just over his ears, and he had a short black beard, well-shaped and thin.

"His face was rather long and cheerful, he had fine eyes, and in his appearance and manner could express geniality or, when necessary, a serious composure. He was neat and clean, and took a bath every afternoon.

"He had many women as his mistresses, the daughters of chieftains, but two legitimate wives. The clothes he wore one day he did not wear again until three or four days later. He had a guard of two hundred chieftains lodged in rooms beside his own, only some of whom were permitted to speak to him."

But not every observer agreed with that essentially benign image. Bernardino de Sahagún, a Franciscan missionary to the Aztec people, for instance, portrayed Moctezuma as a weak-willed, superstitious and indulgent ruler.

Some historians, including James Lockhart, explain that disparity by suggesting that when the Aztecs were searching for a scapegoat for their defeat, Moctezuma was unfortunate enough to fit that role. Claims that he was killed by his people could be seen to confound that myth.

Whatever the truth about Moctezuma's demise, one thing is certain: the arrival of the Spanish represented the collapse of the naive world order and the imposition of a new civilisation that ultimately gave birth to modern Mexico.

Unveiling details of the exhibition, British Museum director Neil MacGregor said the story of Moctezuma presented "perhaps one of the most fascinating examples of implosion of power and the clash of civilisations".

Moctezuma's reputation is still contentious in Mexico, according to MacGregor. "There has never been an exhibition on this man, a great emperor of an extremely sophisticated empire," he said.

The exhibition will bring together spectacular loans from Europe and Mexico, including 132 objects, some of which were recently excavated from remains of the Aztec city. Next year it will coincide with the anniversaries of the independence of Mexico in 1810 and of the Mexican revolution of 1910.

If the picture of Moctezuma is still a little hazy, there remains hope of a resolution. Objects are still emerging from beneath Mexico's modern capital as part of the excavation. With luck, those objects will have their own stories to tell. If so, it may well be that the mysteries lying under centuries-old dust and rubble explaining the character of the great Aztec king, who had the privilege and misfortune to rule at the cusp of a new era, may yet be fully revealed.

The exhibition runs from 24 September to 24 January 2010. For tickets call 020 7323 8181 or book through the British Museum website


Treasures from the new world

History is a kind of official memory, and it is arbitrary what a culture decides to honour and privilege. A Euro-centred version of art history puts an idea we like to call &ldquothe Renaissance&rdquo beginning somewhere around 1456 with the printing of the three-volume bible by Johannes Gutenberg of Mainz and sees it ending with the death in old age of Leonardo da Vinci in 1519 and the early death of Raphael of Urbino in 1520.

In the nature of things, of course, some art historians would have it begin earlier and end later. One is reminded of Woody Allen in an early film, dressed up as a mediaeval man, exhorting his friends &ldquoto hurry up or before you know it the Renaissance will be here and we&rsquoll all be painting&rdquo.

But this is not the art that Hernan Cortes, a young, opportunistic government employee from Salamanca in Spain, found awaiting him in Anahuac, &ldquothe land between the waters&rdquo when he landed on the Yucatan peninsula via Haiti from Old Spain in 1519.

Proceeding westwards towards the heart of the empire, accompanied by a large army of God-fearing Catholic soldiers, the conquerors or conquistadores, abhorred the pagan rituals of the people they encountered, were disgusted by the crude architecture and art forms of the people whilst being all too delighted by their gold.

Leaving behind the grand palaces, churches and art of the Old World, with all the immense subtlety and sophistication of the European Renaissance, they crossed a peninsula where what they observed was &ldquobarbarous&rdquo and &ldquocrude&rdquo to their eyes. As for their minds, one can only assume that the indubitable cruelty and ruthlessness towards the indigenous peoples was un-informed by irony.


Gold finger ring, 1200 - 1521, gold pendant of human
face and warrior-ruler figurine with ritual regalia.
Copyright the Trustees of the British Museum

Observance of ritual involving human sacrifice was contemptible to the Spanish and unworthy of their greater European sensibility. This accepted that an Inquisition under Pope Sixtus IV in 1478 was warranted, but was disgusted by the equally-bloody practices of the Mexica and the Olmecs, Toltecs, Aztecs and Mayans. That human sacrifice was seen by the Mexica as a way to restore cosmic order was ignored and obviously misunderstood by a people who were steeped in the same story under another name.

One of the reasons &ndash incomprehensible and tragic as it now seems &ndash that the Aztec leader Moctezuma virtually embraced Cortes with open arms is that he seemed to embody a long awaited Messiah, known as the Plumed Serpent or Quetzalcoatl. Tenochtitlan, the capital, had been founded in the numinous place where a serpent had been seen perched upon a cactus &ndash still the national image of Mexico.

When Cortes entered the city from the coastlands of Veracruz, the indigenous people and their leader Moctezuma had been awaiting the arrival of the plumed serpent or his avatar for centuries. Quetzalcoatl was revered above all other gods in a richly pantheistic culture. He was the spirit god, the morning star. He was Venus. He was a quetzal bird. He was a luminous intellect. He could assume the guise of a bearded, pale-skinned man.


Mosaic mask of Tezcatlipoca. Aztec/Mixtec,
15th-16th century AD. From Mexico
Copyright the Trustees of the British Museum

Tragically, it seems that the arrival of Cortes and his men was a tragic case of misperception and &ldquoCem Anahuac Yoyotli&rdquo, (the Heart of the One World) was in crisis. A comet with three heads was hanging over the land. The temple of the Aztec war god Huitzilipochtli had recently burned to the ground in Tenochtitlan. Most importantly, the defining legend decreed that in the solar year of Ce Acatl, the solar calendar heralded the return of the lost god-king from the East. The heart was cracking in two and could only be saved by a messianic lost saviour, who like Christ, would rescue broken souls.

Moctecozoma Xocoyotzin, the 9th Huey Tlatoani (he who speaks with authority) known to us until recently as Montezuma, or as the British Museum have called him Моцтезума ИИ, embraced Cortes as this presence and thus a great culture came to its end in flames and rivers of blood.

The focus of this show uses this moment as a way of bringing the great work of Tenochtitlan, lodged mainly in what is, to my mind, one of the greatest museums in the world &ndash the National Museum of Anthropology in Mexico City &ndash to the British Museum. For this we must be eternally grateful.

In its long series about charismatic and powerful leaders, we have thrilled to The First Emperor, Hadrian, Nebuchadnezzar, Shah Abbas and now the last elected ruler of the Aztecs. This exhibition has brought over treasures from the New World, and displayed in the beating heart of European culture in the Old World they hold their own superbly.

Moctezuma: Aztec Ruler, British Museum to 24 January 2010

О | Blogs | Campaign AWTW | Demos | Donate | Животна средина
Events | Global economy | Историја | Ideas | International | Join | New writing
Pickets | Publications | Resources | Reviews | Standing Order | State | Updates | ЈуТјуб


Moctezuma at the British Museum

As a new blockbuster exhibition at the British Museum sets out to reveal the truth about the Aztecs and their last emperor Moctezuma, Mark Hudson explores one of the most sophisticated - and bloodthirsty- civilizations the world has ever seen.

I'm looking down into a hole, a sharp-edged rectangle of dark earth, of no more inherent interest than the average drains excavation outside your house. Yet it marks the entrance to one of the most dramatic archaeological finds ever made in Mexico.

Beneath a colossal stone slab, shattered into four pieces, bearing the image of the earth goddess Tlaltecuhtli, the biggest mass of Aztec burial offerings yet found has been unearthed - heaps of wolf and puma bones, shells, coral, sculptures and masks, and the entire skeleton of a dog, the animal who in Aztec mythology guides the soul to the underworld.

What lies beyond is in all probability the first Aztec royal tomb ever discovered. And some of the most important results of this find - a set of 14 gold funerary objects - will be seen in public for the first time not here in Mexico, but in London, at the British Museum's autumn blockbuster, Moctezuma - Aztec Ruler, the background to which has brought me to this extraordinary country.

As your plane tilts down through the smog that wreaths Mexico City, giving you a view over the immense sprawl of the third largest city in the world, the last thing on your mind is the fact that much of this area was once a lake. Indeed, as you stand in the Zocalo, Mexico City's central square, amid the bawling touts and encampments of political protesters, the traffic thundering beneath the façade of the cathedral, you'd be forgiven for assuming that the centre of the Aztec world lay far away - out in the countryside, at great sites such as the pyramids of Teotihuacan or half-submerged in jungle. In fact, you're standing on top of it. Tenochtitlán, lake city of the Aztecs, was right here - a thriving metropolis of some 250,000 to 300,000 souls, twice the size of any European city of the time.

That the Zocalo was paved and the cathedral and surrounding buildings built from the rubble of the demolished Aztec capital has always been known. The Spanish conquistadors sought to obliterate the spiritual symbols of the Aztecs with their own monuments. It was only in 1978, when a group of electricity workers happened upon a massive stone roundel beside the cathedral showing the moon goddess, Coyolxauhqui, that the precise location of the Templo Mayor - the city's great central pyramid - was discovered.

It is now possible to walk though the layers of dark volcanic stone that form the foundations of this vast structure, built in seven stages - each new superstructure consecrated through human sacrifice - on the summit of which stood the twin temples of the rain god, Tlaloc, and the sun god, Huitzilopochtli, patron deity of the Aztecs.

In the adjacent palace resided the divine emperor who, on his election from among the greatest warriors, was ritually transformed from a man into a god his blood, elicited through self-inflicted wounds to the limbs, face and genitals, the most potent of all sacrificial substances.

That Moctezuma, the last Aztec emperor, was a formidable ruler by any standards is demonstrated in the British Museum exhibition through a range of extraordinary objects: monumental stones bearing the emperor's symbol, turquoise and gold exacted as tribute and ceremonial weaponry used by the Eagles and the Jaguars, elite warrior orders over which he presided.

Moctezuma restructured the Aztec court and rebuilt the royal palace, while ruthlessly continuing the Aztecs' subjugation of neighbouring peoples. Idealised European portraits, also shown in the exhibition, perpetuate the image of Moctezuma as an exotic, even erotic figure - all bronzed limbs and feather headdresses. Yet while he is the most famous Aztec in the world at large, Moctezuma remains an ambivalent figure in Mexico. For reasons that remain unclear, he allowed the Spanish to enter his capital, precipitating the collapse of the Aztec empire and his own death.

Climbing the Pyramid of the Sun at Teotihuacan at dawn is an awe-inspiring experience: the rays of the sun glancing around the vast pile of earth and stone the nearby Pyramid of the Moon wreathed in mist. While we tend to lump together every manifestation of pre-Columbian Mexican culture under the term "Aztec", these structures - lying in the countryside outside Mexico City - are evidence of a civilisation that predated the Aztecs by nearly a millennium. A nomadic people from the north, the Aztecs - properly the Mexica - migrated into central Mexico from the 6th century, becoming a significant power only in the 13th. Yet they venerated the ruins of Teotihuacan, the so-called City of the Gods, and drew on its culture, just as they did on many other previous civilisations, to lend credibility to their own.

Of all the cultural ideas that were common to the peoples of ancient Mexico, human sacrifice is the most difficult for the modern mind to contend with. Since the gods had sacrificed themselves for the world - the earth, sun, rain and crops created from their dismembered limbs and blood - so man must repay the debt, atoning for his own sins through sacrifice.

At the end of each 52-year cycle in the pre-Columbian calendar, every light and fire was put out, according to age-old practice, and a captive warrior's heart torn out. If the sun rose the following morning, the sacrifice was believed to have been accepted and a fire, lit in the victim's body, was used to relight every fire in the empire.

Under the Aztecs, these ancient principles were pushed to an orgiastic extreme in the belief that only daily sacrifice could maintain the order of the universe. Children, offered up by their parents, were dispatched to the rain god, Tlaloc. A young male volunteer, believed a reincarnation of the god, was butchered for Tezcatlipoca, Lord of Night, while the sun god, Huitzilopochtli, was placated through the sacrifice of captive warriors on the top of the great pyramid, their still palpitating hearts held up to the sun by the sacrificing priest, their heads placed on a special rack, their dismembered bodies employed in ritual cannibalism. It has been suggested that as many as 20,000 may have died in four days during the rededication of the pyramid in 1487.

Appalling though this all sounds, those dying in such a way were believed to pass directly to the second highest level of the after life - "close to the sun". Every Aztec warrior was mentally prepared to meet such an end and the last words a victim might hear as he lay on the sacrificial stone were those of the emperor: "Today you, tomorrow me." That this brutal, yet extraordinarily rich culture could have been brought to its knees by a few hundred Europeans in the space of only a few months still gives pause for thought. Yet while Hernán Cortés and his Spanish conquistadors had the advantage of horses - though only 15 - and firearms when they arrived on the east coast of Mexico in 1519, the key to their success was the alliances they formed with other indigenous groups hostile to the Aztecs.

Romantic histories down the centuries have told how Moctezuma welcomed Cortés because he believed him to be the incarnation of the god Quetzalcoatl, predicted to appear in a year of the Aztec calendar corresponding to 1519. But evidence for this is slender. Moctezuma, then an old man by Aztec standards at 54, allowed the Spaniards to cross the lake into Tenochtitlán because he felt he had no alternative. Other indigenous forces had failed to defeat the invaders and their allies in open battle, and he hoped to contain the Spanish in the city and destroy them there.

The confusing and contradictory events that followed are examined in the exhibition through a range of Aztec and European imagery - including a series of extraordinary oil paintings inlaid with mother of pearl - which places wildly different interpretations on events. What is clear is that at some point Moctezuma was taken hostage by the Spaniards against their safety, and though he attempted to save face with his people, the divine emperor allowed a shrine to the Virgin to be erected on top of the great pyramid.

Cortés wasn't quite the hoodlum he is often made out to be, but having undertaken this unauthorised expedition with the aim of making himself and the Spanish crown rich, he now had no obligation but to destroy or be destroyed. While he was away from Tenochtitlán, dealing with another Spanish force sent to apprehend him, a massacre of 600 Aztec nobles took place below the great pyramid in circumstances that remain unclear. Finding his forces under attack, Cortés persuaded Moctezuma to appear on the balcony of his palace to appeal for calm. Met with a hail of stones and arrows, the emperor collapsed and was taken into the palace. While Spanish sources claim he died from a blow to the head from a rock, indigenous chronicles claim he was strangled by the Spaniards since he was of no further use to them.

Attempting to evacuate the city by night, the Spaniards were set on by a much larger force and would have been completely annihilated, except that the Aztecs, concentrating on plunder and captive-taking according to their traditions, allowed the head of the column, including Cortés himself, to escape. The Spaniard returned with a larger force, laying a siege that involved the systematic demolition of much of Tenochtitlán and the near extermination of its population through starvation, imported smallpox and massacre.

It's convenient to see the Aztecs as a vanished civilisation, whose cultural and spiritual values were obliterated by the Europeans. Yet the resonances of the Aztec period are felt everywhere in modern Mexico, not just in cultural survivals such as the Day of the Dead - All Souls' Day festivities based on the Aztec festival of Mictecacihuatl - but in the way successive regimes have used indigenous culture to define Mexican identity.

During the 1810 revolution that secured independence from Spain, Moctezuma's nephew, Cautehmoc, who led the last resistance against the invaders, was rediscovered as a national hero. Yet while statues to him and his father, Quitlahuac, loom over Mexico City's busiest traffic intersections, there is no monument to Moctezuma, a figure still regarded with some embarrassment.

Was he a coward in thrall to superstition, who nonetheless failed to sacrifice himself for his people in accordance with the Aztec warrior code? Or was he a tragic hero, who tried to employ a more modern, political solution, only to be overwhelmed by forces beyond his comprehension? In a country where matters of indigenous rights make front page news every day, where 90 per cent of the population claim some indigenous blood - where the vital issue is not so much who were the Aztecs, as who are the Mexicans - such questions still feel relevant even today.


A brief history of the Aztec empire

T he people widely known as the Aztecs called themselves Mexica, after their patron deity Mexi, who according to their legends brought them out of captivity into the region of Lake Tezcoco, at the heart of what is now modern Mexico, in the middle ages. In 1325AD they founded the city of Tenochtitlan on an island off the western shore of the lake. The city grew large and prosperous, and a war of independence from local overlords in 1428-30 led to it dominating the region. By the end of the 15th century the Mexica ruler, the "tlatoani", ruled over a powerful and growing empire. The tribute of neighbouring states helped make its capital splendid. In the lake city, radiating "suburbs" of the common people's houses surrounded the ruler's palace. Above that loomed a pyramid-like temple on whose high platform thousands of people died in mass sacrifices.

The deities who demanded such slaughter included Куетзалцоатл, the "feathered serpent", god of procreation, desire and the winds Tezcatlipoca or "smoking mirror", the patron of rulers, warriors and magicians and Tlaloc, god of rain. A complicated calendar and an elaborate festive cycle unified all the different gods and myths in one baroque system of intense beliefs. The sun, the calendar, and the gods are given visceral, yet sometimes unexpectedly delicate and moving form by the great works of Mexica art, which owes a lot to the art of the neighbouring Mixtec people. Mixtec craftsmen were employed by the Mexica for their superb skills. The results earned the admiration of the Renaissance artist Albrecht Dürer.

In 1492, a Genoese sailor named Цолумбус sailed west from Spain in search of the Indies. It was the ironic fate of this newest in a long line of native American city cultures to coincide with the coming of the Europeans – yet Mexica culture did not vanish with the fall of Tenochtitlan in 1521. Native artists continued to make painted books telling their history in the "glyphs" of their own pictorial script. Tenochtitlan itself rose again – as Мексико Сити. The Spanish built their colonial capital on top of the ruins of the fallen Mexica capital. Today, archaeologists are constantly finding spectacular art and artefacts under the streets of Mexico City. Mexico's famous Дан мртвих festival, with its grisly yet comic cavortings of the dead, recalls the skull motifs and the sacrifices of the lost world of Moctezuma. Mexico's pride in its past is reflected too in the desire to reclaim the "Aztecs" – as the Mexica.


New exhibition challenges view of Aztec emperor Moctezuma as traitor

Contrary to popular belief, the Aztec emperor Moctezuma was murdered by his Spanish captors and not by his own people, the British Museum will argue in a new exhibition that will try to rehabilitate the emperor's image as a traitor.

The exhibition will bring together spectacular loans from Europe, where the Spanish conquistadors brought many of the Aztecs' greatest treasures, and from Mexico, where recently excavated relics from the lost civilisation continue to be found under its modern capital, Mexico City.

Scientific tests on objects including a spectacular turquoise mask, from the British Museum's own collection, show that in a single piece, the gold, precious stone and feather decorations were drawn from many different places.

"What we are trying to do is look at an absolutely key moment in the history of the world through the filter of one man," museum director Neil MacGregor said.

"There has never been an exhibition on this man, a great emperor of an extremely sophisticated empire in ways which seemed very strange to European eyes."

The traditional account of the death of Moctezuma – the museum has adopted the spelling as closer to his name in his own Nahuatl language than the more common Montezuma – is that having been taken a willing hostage by Hernán Cortés and the conquistadors, he was killed by his own outraged people.

According to several versions of the story, in 1520, the Spanish brought him out onto a balcony of his own palace to try and calm the riotous mob, but he was pelted with stones and killed.

One Spanish account, written years later, even insists that he refused medical help and food from his Spanish captors, who "spoke very kindly to him", before suddenly dying.

However, the exhibition will include two small images from later manuscripts, one now in Glasgow, one in Mexico, both probably made by Aztecs working for Spanish patrons, which show the leader distinctly less kindly treated, brought out with a rope around his neck, or shackled. Once the Aztecs began to revolt against the presence of the Spanish in their capital city, Tenochtitlan, this version suggests, Moctezuma was useless to them, so they killed him before just managing to escape with their lives.

"Moctezuma is the last in our series on great rulers and their legacies and presents perhaps one of the most fascinating examples of implosion of power and the clash of civilisations," MacGregor said.

The series included China's first emperor, Qin, the Roman emperor Hadrian, the wall builder, and the 16th-century Iranian ruler Shah Abbas. While there were writings by, and many contemporary accounts of, the characters, curator Colin McEwan admitted that authentic personal details about Moctezuma are so scarce that one academic he consulted said he thought the exhibition would be impossible.

"We will raise many questions but we may not succeed in answering them all," Mc­Ewan said.

The exhibition, with a related show of 20th-century revolutionary posters and images opening in October, with both running into next year, will mark both the bicentenary of Mexico's declaration of independence from Spain in 1810, and of the Mexican Revolution 100 years later.


Погледајте видео: 120 godina Etnografskog muzeja u Beogradu